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Historias del Black Friday: entrevista a Justin Bonomo

Justin Bonomo

El pasado domingo 15 se cumplió el primer aniversario del Black Friday, el día que cambió el mundo del poker online. Sus consecuencias durarán años. Muchos jugadores residentes en los Estados Unidos tuvieron que tomar decisiones drásticas que cambiaron sus vidas. Entre ellos, se encuentra el protagonista de este artículo: Justin Bonomo.

El pasado mes de agosto, Bonomo comunicó que iba a emigrar para poder seguir jugando al poker online. Se fue a Malta y finalmente se instaló en Toronto. El Black Friday cambió su vida, obligándole a cruzar la Tierra para seguir viviendo del poker, aun teniendo atrapada en Full Tilt Poker una cantidad de seis cifras.

Hace unos días, PokerNews le entrevistó con la idea de preguntarle especialmente cómo ha influido el Black Friday en su vida.

Ya ha pasado un año tras el Viernes Negro. ¿Cómo ha cambiado tu vida desde entonces?

Mi vida cambió por completo tras el Black Friday. Un día me desperté sin trabajo. Tomé la dura decisión de salir de mi país, de donde había pasado toda mi vida, lo que me supuso perder a mi novia. Fue lo más duro que he hecho en toda mi vida, pero no estaba preparado para dejar de jugar al poker online. El poker es mi vida.

Primero fuiste a Malta... Pero al poco tiempo te marchaste a Toronto, que es donde resides en la actualidad. ¿Por qué tomaste la decisión de instalarte en la ciudad canadiense?

Estuve en Malta unos meses, pero no me gustaba vivir allí. Tuve muchos problemas que no me permitieron estar cómodo. Por ello, en diciembre, tras el torneo de la Epic Poker League, decidí no volver. Y antes de que terminase 2011 ya estaba instalado en Toronto, donde me encanta vivir.

Según nos has dicho, tienes mucho dinero bloqueado en Full Tilt Poker. ¿Qué piensas sobre esto? ¿Crees que el Grupo Bernard Tapie comprará finalmente FTP y que podrás recuperar el dinero?

Sí, tengo una cantidad de seis cifras en el limbo de FTP. Es incomprensible que Bitar llevase al caos a una compañía multimillonaria como FTP. Sí, confío en que la venta al GBT nos permitirá a todos los jugadores recuperar nuestro dinero. FTP tiene mucho valor aún y el GBT también piensa así. Si todo se arregla, volverá a jugar en Full Tilt si me aseguran que el dinero está asegurado.

¿La catástrofe de FTP te ha hecho dudar de la fiabilida de las salas de poker o sigues confiando en aquellas en las que juegas?

Siempre se lo digo a la gente: “Confía en las salas grandes. Tu dinero estará más seguro en ellas”. Nunca he desconfiado de PokerStars. Creo que es una empresa que funciona muy bien. Si la compra de FTP por el GBT va adelante, ello confirmará mi opinión sobre las salas grandes. Cuando las demás van a la quiebra, no tienen activos para pagar a los jugadores. En cambio, FTP va a resucitar entre los muertos. Tiene demasiado valor como para irse al traste. No puedo decir lo mismo de PokerSpot, BattleField o Cereus, entre otras. La lista es tan larga como deprimente...

¿Puedes contarnos cómo es el juego online sin los jugadores estadounidenses?

Podrían ser interesantes sin ellos. No obstante, los mejores jugadores de los EE. UU. siguen jugando al poker online. Los que han desaparecido son los “fishes”. Por ello, ahora el juego es más duro.

¿Qué es lo más sorprendente que te ha pasado en relación con el Black Friday?

Creo que la historia de Full Tilt. Me sorprendió mucho que no tuviesen el dinero de los jugadores.

Mucha gente dice que estamos viviendo una época negra para el poker. En tu opinión, ¿cuál es el estado actual del poker?

Sí, es una mala época y la culpa es del gobierno de los EE. UU. Si hubiesen regulado el juego online, habrían conseguido más ingresos y los jugadores estarán jugando en un entorno seguro. Desgraciadamente, nuestro gobierno no es nada diligente.

¿Has seguido la situación del poker online en los Estados Unidos? ¿Crees que vendrá pronto la legalización?

Parece que el poker online va a ser legalizado en algunos estados relativamente pronto. No obstante, no estoy muy convencido de que ello permita la existencia de jugadores profesionales, porque los mercados están muy divididos. Será muy complicado encontrar buenas mesas de high stakes. PokerStars Nevada tendrá probablemente las mesas más complicadas de todo Internet. Espero que los distintos estados unan sus mercados. Aun así, creo que será muy complicado que eso suceda a gran escala. Me temo que nunca podremos volver a jugar todos juntos en una única sala de poker.

Si el poker online es legalizado en los EE. UU., ¿volverás?

Si hay acción en los high stakes, sí, me encantaría. Es lo que más deseo ahora mismo. Pero creo que no será así...

¿Crees que el poker online podrá recuperarse alguna vez del Black Friday?

La gente de la calle no tiene ni idea de qué es el Black Friday. No creo que el problema sea si se puede recuperar o no. En la actualidad, todo se centra en la regulación. Soy optimista sobre eso; creo que el poker será finalmente legalizado en los EE. UU. No obstante, si la legalización es solo a nivel estatal, no a nivel federal, los viejos tiempos no volverán

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