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Los "otros" Juegos de Póquer: el Póquer Chino

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A Phil Hellmuth le encanta. A Men "The Master" también. Se dice que Barry Greenstein le ganó una cantidad de siete cifras a Ted Forrest en una partida que duró un mes, y que Steve Zolotow ganó el World Series gracias a este juego. Supuestamente Phil Ivey es famoso por jugar por 2.000 dólares mientras viaja en avión, para matar el tiempo. Hoy en día, allá donde se celebre un torneo importante, veremos partidas de este tipo de póquer y siempre con apuestas altas. Se trata del póquer chino, también llamado póquer de 13 cartas. Muchos profesionales lo consideran una mezcla entre placer inconfesable y seria adicción.

Normas

En el póquer chino participan entre dos y cuatro jugadores. Se juega por "puntos", cada punto vale una cantidad de dinero determinada. En las partidas de bajas apuestas entre amigos, puede jugarse por 1/5 dólares por punto, mientras que en partidas grandes del World Series of Poker pueden llegar a valer más de 100 o 300 dólares, según la clase de punto. No se necesitan fichas, sólo lápiz y papel para anotar las puntuaciones. Cada jugador tiene 13 cartas boca abajo, con las cuales deberá formar tres manos de póquer diferentes: dos manos de cinco cartas y una de tres cartas, llamadas manos delantera, media y trasera. La mano trasera debe ser la más alta de las tres, mientras que la media debe ser de categoría inferior a la trasera pero superior a la mano delantera. Las manos se clasifican como en cualquier otro juego de póquer desde una escalera real de color y bajando hasta cartas altas. Sin embargo, existe una excepción: en la delantera mano (de tres cartas), las escaleras y colores no cuentan. {N. del editor: Debe mencionarse que en muchas partidas de póquer chino jugadas en torneos, los profesionales usan una variedad en la cual la mano media es un lowball deuce-to-seven (2-7) y la mano más baja es la mejor, mientras que las escaleras y colores se cuentan en su contra. Las manos delantera y trasera se rigen por las mismas normas.}

El objetivo de un jugador de póquer chino es obtener tres manos capaces de vencer a las de sus adversarios. Una vez que todos hayan organizado sus cartas, cada jugador pone sus tres manos boca abajo sobre la mesa, dejando la trasera mano más cerca de él, la mano media delante de la trasera y la delantera mano por delante de ésta. Entonces se da la vuelta a las manos, comparando cada jugador sus tres manos con las de sus competidores. Cada mano se comparará con su correspondiente (trasera-trasera, media-media, delantera-delantera).

Puntuación

Se puntúa dependiendo de a cuántas manos de los otros jugadores haya superado con sus manos. El sistema más común de puntuar en el póquer chino se llama "2-4 scoring", que se puede resumir en dos reglas: (1) Si un jugador gana dos de las tres manos a otro jugador, gana 2 puntos y (2) si un jugador gana las tres manos a otro (un scoop) gana 4 puntos. Puntuar en el póquer chino puede parecer difícil al principio, pero con un poco de experiencia se hace bastante mecánico.

Vamos a ver un ejemplo. Digamos que nos encontramos en un juego de cuatro manos en los que participan Doyle Brunson, Phil Ivey, Ted Forrest y usted. Tras mostrar las manos, esto es lo que tenemos:

Jugador 1 (Doyle): trasera–{a-Diamonds}{j-Diamonds}{9-Diamonds}{5-Diamonds}{4-Diamonds}(As-color alto)

media–{2-Diamonds}{3-Hearts}{4-Clubs}{5-Spades}{6-Hearts}(6-escalera alta)

delantera–{k-Clubs}{j-Spades}{9-Spades}(rey-jota)

Jugador 2 (Phil): trasera– (6-escalera alta)

media– (pareja de ases)

delantera– (pareja de sietes)

Jugador 3 (Ted): trasera– (full de reyes)

media– (trío de dieces)

delantera– (pareja de tres)

Jugador 4 (Nicole): trasera– (cuatro ochos)

media– (jotas y sietes)

delantera– (pareja de reinas)

En un juego de cuatro manos, podemos hacer seis comparaciones entre ellas:

1. Jugador 1 vs. Jugador 2 (Doyle vs. Phil): El color alto de as de Doyle's en la mano trasera y su escalera alta de seis en la media ganan a la escalera de Phil y la pareja de ases respectivamente, pero la pareja de sietes de Phil en la mano delantera ganan al rey-jota de Doyle. Por tanto, Doyle podría ganar dos puntos a Phil.

Puntuación= Doyle (+2) Phil (-2)

2. Jugador 1 vs. Jugador 3 (Doyle vs. Ted): Ted vence a Doyle en la trasera con su full house ante la alta de seis de Doyle y en la delantera, con su pareja de tres al rey-jota de Doyle, pero la escalera alta de seis de Doyle en la media supera el trío de dieces de Ted. Así que Doyle pierde dos puntos ante Ted.

Puntuación= Doyle (-2) Ted (+2)

3. Jugador 1 vs. Jugador 4 (Doyle vs. Nicole): Aplasto su color alto de as en la trasera con mis cuatro ochos y dejo fuera su K-J con mi pareja de reinas en la delantera, pero Brunson se libra del scoop ganándome en la media con su escalera vs. mi doble pareja. Yo gano dos puntos a Doyle.

Puntuación= Doyle (-2) Nicole (+2)

4. Jugador 2 vs. Jugador 3 (Phil vs. Ted): El full house de Ted gana a la escalera de Phil en la mano trasera, y su trío de dices gana a la pareja de ases de Phil en la media. Los tres de Ted pierden en la mano delantera ante la pareja de sietes de Phil. Ted gana dos puntos.

Puntuación= Phil (-2) Ted (+2)

5. Jugador 2 vs. Jugador 4 (Phil vs. Nicole): ¡Elimino a Phil! Mis cuatro ochos ganan a su escalera, mis dobles parejas a su as, y mi pareja de reinas en la mano delantera dejan fuera a su pareja de sietes. Gracias a este scoop, gano cuatro puntos.

Puntuación= Phil (-4) Nicole (+4)

6. Jugador 3 vs. Jugador 4 (Ted vs. Nicole): Gano en la mano trasera y delantera frente a Ted, mientras que sus trips ganan a mis dobles parejas en la media. Gano dos puntos.

Puntuación= Ted: (-2) Nicole (+2)

Una vez terminadas las comparaciones, cada uno añade sus puntuaciones para así calcular el número de puntos total ganados o perdidos en cada mano.

Doyle: (+2, -2, -2) total= -2

Phil: (-2, -2, -4) total= -8

Ted: (+2, +2, -2) total= +2

Nicole: (+2, +4, +2) total= +8

Verá que la puntuación total obtenida en esta mano se calcula desde cero. Es el modo más fácil de asegurarse que se da la puntuación correcta a cada mano. Si se parte de otro número para hacer el cálculo, es frecuente cometer errores y por lo tanto será necesario el posterior recuento de los resultados.

Aunque el póquer chino es un juego en el que el factor suerte influye más que el factor destreza, también se necesita una buena estrategia cuando el jugador tiene que decidir cómo formar sus manos. Hay muchas decisiones importantes que tomar. (¿Rompo dos parejas en un color? ¿Rompo mi segundo full house para formar una pareja en la mano delantera?) Los jugadores experimentados sabrán mejor qué hacer en estas situaciones y podrán percibir las tendencias de sus adversarios, creando así su propia (aunque pequeña) defensa.

El póquer chino puede parecer complejo e incluso un poco esotérico al principio, pero cuanto más juegue, más fácilmente fluirá el juego. Pruébelo durante vuelos largos, en casa, o en una sala de póquer mientras espera que comience otra partida. Créame, ¡es adictivo!

Pero...¿acaso eso es malo?

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