Texas Holdem : Smallball Poker

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Puede ser que hayas escuchado este término alguna vez: smallball poker. Pero que significa realmente smallball poker y ¿cuáles son sus ventajas?

Si apenas te estás iniciando en el poker, adoptas rápidamente el hábito de jugar tus manos marginales de forma muy agresiva. Esto aumenta el tamaño de los pots que juegas y a menudo se convierte en un all-in con tan solo un par. Compara esto al beisbol; tu estrategia es golpear el mayor número posible de cuadrangulares. Un golpe fuera del campo y tendrás un camino cómodo hasta el home. Ni siquiera necesitas correr, tu victoria está garantizada.

Smallball es todo lo contrario; es dar un toque suave a la bola y colocarla entre el catcher y el lanzador, dándote tiempo suficiente para alcanzar la primera base. Y como puedes imaginar, smallball poker requiere mucha más habilidad que el longball poker.

Cuando juegas smallball poker, aumentas en muchas manos, pero solamente con pequeños montos, algo como 2,5 ciegas. A menudo 3 aumentos en smallball equivalen a 2 en longball. Obtienes ventaja al estar en posición ya que puedes aumentar en un rango amplio de manos.

{5-Clubs}{6-Clubs}

{j-Diamonds}{9-Hearts}

{a-Diamonds}{5-Spades}

{k-Spades}{10-Hearts}

Esperarías que tus oponentes se retiren, pero incluso si esto no sucede y alguna de las blinds iguala tu apuesta, no debes preocuparte, todavía cuentas con dos formas para ganar la mano: golpear en el flop o explotar tu posición.

Imagina que te encuentras en la ciega grande y a tu derecha tienes un obvio jugador de smallball, quién aumenta casi en todas las manos en última posición. Sabes que él no puede contar con una mano como {a-Diamonds}{k-Diamonds} todo el tiempo, pero tu {q-Spades}{j-Clubs} no es exactamente un monstruo. Aún así decides igualar y el flop muestra {a-Spades}{4-Spades}{7-Hearts}. Pierdes por completo el flop y decides pasar. El jugador de smallball poker realiza una apuesta moderada y te retiras. Puede que no tuviera nada, ¿pero por qué correr el riesgo?

Así es como un jugador de smallball poker gana sus fichas. El a menudo no se encuentra interesado en ver el showdown. En lo que concierne a estos jugadores, una mano termina antes o después del flop, pero rara vez llega al turn o el river. Estos pequeños pots aseguran que su stack continúe creciendo mientras que corre un mínimo riesgo. Retirarse después del flop es tan solo una herramienta en su arsenal. Si decides luchar, dejará ir su mano y esperara otra ocasión (o un mejor oponente).

Puedes jugar smallball poker en cash games siempre que lo desees, pero en torneos llega un momento en que ya no es una opción. Solamente puedes utilizar esta estrategia en las etapas iniciales del torneo, cuando las ciegas son bajas. Y deberás evitarlo cuando las ciegas son relativamente altas comparadas con el stack promedio, lo que nos llevaría a un juego longball, lo quieras o no. Con pots más abultados y un mayor número de all-ins.

La estrategia de smallball no es necesariamente para todos. Ya que estas jugando en amplio rango de manos, y necesitas ser un jugador muy experimentado después del flop, para evitar meterte en problemas. A menudo las decisiones son más difíciles, comparadas a golpear con un par alto como {a-Spades}{k-Hearts}. Con frecuencia deberás descifrar si una mano como {7-Hearts}{9-Hearts}, es bueno con un flop {q-Spades}{9-Diamonds}{3-Clubs}. Esta también es la razón por la cual el smallball poker es jugado principalmente en posición.

Por supuesto un jugador de smallball puede irse all in de vez en cuando, pero si este fuera el caso, la mano estaría decidida antes de iniciar. Un jugador de smallball te mostrará que tiene las nuts casi en todas las ocasiones, al decidir llegar al showdown.

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