"Party Gaming" en supuestas negociaciones de fusión con "888 Holdings"

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Según informaciones de Reuters, Sunday Times y Financial Times, dos de las más grandes compañías de juegos que cotizan, Party Gaming plc y 888 Holdings plc, se encuentran en supuestas negociaciones sobre una posible fusión de sus negocios.

Party Gaming plc y 888 Holdings plc son los respectivos propietarios de Party Poker y Pacific Poker, y ambos han sufrido serios perjuicios debido a la ratificación del Decreto de 2006 "Safe Port Act" en EEUU, que contiene el Artículo de 2006: "Ejecución del Decreto Contra las Apuestas Ilegales en Internet", que obligó a ambas compañías a tomar la decisión de abandonar completamente el mercado estadounidense. Estos hechos también han perjudicado al casino online de 888 Holding, el líder Casino-On-Net.

Una fusión aumentaría el poder de atracción de la entidad resultante, ya que ayudaría a construir de nuevo un sitio web que sea atractivo simplemente por el número de jugadores en "las mesas". Esta es el tipo de estrategia que creó Party Poker, de la cual se ha beneficiado, creciendo a través de un marketing agresivo en los últimos años hasta que cayó el bombazo de la ley en EEUU.

Party Gaming ha cancelado recientemente su partida provisional de dividendos, dejándole más de 100 millones de libras en líquido para invertir libremente, casi con toda seguridad en alguna adquisición. Hace dos meses, Party Gaming adquirió el sitio de "Gamebookers" apuestas deportivas por más de 100 millones de libras, y ha habido especulación recientemente sobre si estaría detrás de "Gamesys", otra firma rival.

Antes de esto, había rumores infundados sobre un posible interés de Party Gaming en el grupo Victor Chandler, que como Party, tiene sede en Gibraltar, rumores desmentidos posteriormente.

Igualmente, 888 Holdings negó estar interesado en UK Betting, otra pequeña compañía de juegos online, después de UK Betting confirmase haber recibido preguntas de ciertas partes interesadas.

Otras compañías mencionadas en el informe del Sunday Times por estar buscando activamente su consolidación, son Sportingbet (propietaria de Paradise Poker), Excapsa y Bwin.

Existen todavía innumerables pequeños operadores en el mercado actualmente y parece seguro que en 2007 serán menos, según los grandes competidores crecen por sus fusiones y adquisiciones, mientras las pequeñas serán absorbidas o expulsadas del mercado. ¡La carrera por la conquista de los mercados Europeo y Asiático ha empezado ya!.

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