Harrah's Adquiere una Posición Preferente en London Clubs International

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Recientemente, Harrah's ha anunciado la adquisición con éxito de casi el 83% de las acciones ordinarias de London Clubs International y espera hacerse con el control del 100% para final de año.

Hasta ahora, Harrah's solamente ha operado en casinos de EEUU donde, según el Director de Harrah's Gary Lovemen, "las oportunidades son limitadas". La adquisición de London Clubs dará finalmente a Harrah's algo de esa experiencia en el extranjero que estaba buscando. También dará a Harrah's acceso a una base de gestión multinacional que encaja con sus aspiraciones internacionales.

London Clubs opera siete casinos in Gran Bretaña y tiene 4 más en proyecto. También opera 2 casinos en Egipto y

uno en Sudáfrica. Gran Bretaña está llevando a cabo una liberalización de la industria del juego, dejando atrás su costumbre de pequeños clubs, y optando más por complejos de casinos más al estilo Las Vegas. London Clubs ya estaba considerado como un competidor fuerte para las próximas licencias para apertura de casinos en Gran Bretaña. Si añadimos la experiencia y la marca de Harrah's, esto sólo puede aumentar sus posibilidades de éxito.

Harrah's ofreció inicialmente $530 millones por London Clubs en agosto después de que se esfumasen los rumores de fusión entre London Clubs y su rival Stanly Leisure. La fecha límite para esta oferta se aplazo dos veces, consiguiendo que Harrah's subiese su oferta a $570 millones. El 20 de octubre, una subsidiaria de Malaysia's Genting International aceptó vender su 29.5% en London Clubs a ese precio, abriendo el camino para la adquisición mayoritaria de Harrah's.

Harrah's no ha tenido éxito hasta ahora en instalarse en Asia. En octubre, Harrah's se salió de su oferta conjunto por un casino en Singapore y todavía está teniendo problemas para asegurar una oportunidad en lucrativo mercado de Macau. Harrah's tiene varios proyectos internacionales en marcha en los que ha optado por la conservadora modalidad inversora del "joint venture". Harrah's has tiene joint ventures desarrollándose en las Bahamas y en España. También tienen otro joint venture en Slovenia, donde el gobierno ha subido el límite de porcentaje de propiedad extranjera y ha bajado su actual impuesto del 40% sobre los juegos de apuestas.

Con la pendiente adquisición de London Clubs, Harrah's conseguirá una buena cartera internacional, y una buena base de proyectos en curso. Pero quizás sea más importante destacar, que con esta adquisición Harrah's podrá desarrollar una expansión internacional más directa.

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