El Año de Póquer: Febrero 2006

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En el mes de Febrero tuvieron lugar acontecimientos que marcarían el resto del año --- forcejeos legislativos y disputas legales. El mes también ofreció varios escándalos extraños en los que estuvieron involucrados varios jugadores a alto nivel. No fue un mes divertido para el póquer, pero sí fue interesante. Esto es lo que pasó en febrero 2006:

Congresista Intenta Prohibir las Apuesta por Internet --- El primer aviso sobre la ley Unlawful Internet Gambling Enforcement Act [UIGEA] ocurrió a mediados de febrero, cuando pokernews.com informó que el Congresista republicano Bob Goodlatte, había reintroducido una legislación para prohibir las apuestas por Internet, incluido el póquer en línea. Ya lo había intentado sin éxito hacía algunos años, parado a un callejón sin salida por influyente Jack Abramoff. Abramoff terminó con mala imagen por otros motivos, lo cual fue utilizado por Goodlatte para sus fines políticos.

Descalificado el Ganador de un Torneo de $500,000--- EL primer escándalo de 2006 ocurrió cuando se descubrió en un foro de póquer se expuso accidentalmente el hecho que el conocido jugador, 'JJProdigy,' había ganado los $500,000 Garantizados del Domingo en Party Poker, pero lo había hecho bajo una segunda cuenta que utilizaba en el torneo al mismo tiempo que la primera. Esto está totalmente prohibido en todas las salas. Además de descubrir que ambas cuentas venían de la misma dirección IP, se destapó también que el jugador era menor de edad en el momento de los hechos. Party Poker confiscó las ganancias de JJProdigy y las distribuyó entre los finalistas del torneo.

Andy Beal Contra Phil Ivey – La Segunda ronda de la gran partida de esta era del póquer ocurrió a mediados de febrero. El multimillonario banquero tejano Andy Beal siguió con su celebrada confrontación contra el conocido consorcio de los profesionales más temidos de Las Vegas, conocidos como "La Corporación" (Jennifer Harman, Ted Forrest y Phil Ivey). Empezó ganando dos veces en febrero, llevándose su apuesta de $10 millones, pero acabó perdiendo eso y más unos días después, acabando la mayor parte en manos de Ivey.

Harrah's Reabre el Casino de Nueva Orleans --- El póquer no había desaparecido totalmente con el Huracán Katrina, pero fue una buenísima noticia la reapertura del Casino de Harrah's en Nueva Orleans, siendo la sala más grande de la región. Gulf Coast poker había quedado devastado, y aunque el póquer no era nada importante, teniendo en cuenta la tremenda pérdida de vidas y bienes, la vuelta del póquer anunciaba mejores tiempos económicos

PartyGaming Compra Empire Poker --- El 14 de febrero se anuncia que Party Gaming, propietaria de Party Poker, anuncia la adquisición de Empire Poker y un puñado de otras entidades por unos $250 millones. La adquisición acabo en litigios entre las dos compañías, que comenzó cuando Party decidió unilateralmente la ruptura de acuerdos con sus miembros de redes (incluido Empire), una decisión que dejaba a Empire en su propósito, irrelevante.

Italy Aprueba una Prohibición Parcial del Juego en Internet --- Se aprobó en febrero esta ley que solo permitía a los italianos jugar en los sitios que fuesen italianos, pero no funcionó bien, con la cantidad de corporaciones con intereses italianos registradas en otros países, y además la oposición al espíritu de libre comercio de la UE. AL final del año, Italia ya había dado marcha atrás convirtiéndose en un país ideal para las compañías de póquer en línea.

PokerStars Introduce el V.I.P. Club --- Poker Stars anunció su V.I.P. Club en febrero, una promoción a gran escala diseñada para premiar a los jugadores más frecuentes con algo más que camisetas y gorras. El programa incluye cinco categorías: Bronce, Plata, Oro, Platino y SuperNova. Los premios anunciados van a extremos tremendos: desde iPods y pantallas de plasma hasta Porsches; un jugador europeo hizo historia acumulando los puntos suficientes para llevarse uno de esos Porsches, el primero que se dio.

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