Las Principales Naciones Debaten sobre la Legislación del Póquer

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Existe el dicho, que dice que según haga EEUU, le seguirá el resto del mundo. Aunque este dicho es cada más incierto, parece que la onda expansiva de la aprobación de la ley Unlawful Internet Gambling Enforcement Act [UIGEA] en EEUU, ha dado motivos a varios países para sacar el tema a debate en las últimas semanas. Alemania, Sudáfrica, España e Italia han visto cambios en conexión con la regulación del póquer por Internet; Alemania ha estado explorando la prohibición de las apuestas por Internet de manera parecida a EEUU, mientras los países mencionados han abierto la puerta este mercado, en busca de nuevos ingresos legítimos.

Representantes de los estados federales de Alemania se reunieron la semana pasada para hablar de la posibilidad de prohibir el juego por Internet en toda Alemania, extendiendo así la prohibición existente en los estados de Sajonia, Hesse y Bavaria. Hay informes que hablan de medidas proteccionistas detrás de estas acciones, como ha sido el caso de otros países que tienen loterías patrocinada por el Estado, y quieren aislar a los jugadores de otras posibilidades de apuestas.

Sin embargo, estas medidas son contrarias a las normas de la Unión Europea, y los países en los que el póquer en la red es legal y está regulado, como el Reino Unido, tienen fuerte motivos de protesta al respecto. Muchas de estas compañías tienen sede en el Reino Unido y otros países como de la Unión como Austria y Suecia.

Ayer se dio la noticia España seguirá la relajación de restricciones a la apuesta en la red, siguiendo el ejemplo de Italia. España viene de anunciar que permitirá las apuestas en lugares regulados, incluyendo de manera específica los de Internet, con licencias por cinco años reguladas pero renovables. Se espera que la mayor parte de los operadores de póquer por Internet soliciten licencia en España.

También Sudáfrica está considerando legislación en favor de las apuestas por Internet. Hay una versión de la ley en el congreso de este país que prevé cobrar impuestos tanto a los proveedores como a los usuarios, de manera que se cumple el objetivo de regular y también el de cobro de tributos.

Mientras casi todos los países del mundo se verán obligados a afrontar el tema del juego por interenet, y mientras EEUU sigue siendo un gigante en cuanto a su enorme Mercado y potencia económica, puede ser que los legisladores europeos sean los que decidan el futuro del póquer por internet. La comisión Europea ya está estudiando las medidas legislativas de Alemania, y también las acciones de Francia, como el arresto de dos ejecutivos austriacos de Bwin.

Aunque las medidas se crearon antes del crecimiento de las apuestas por Internet, los reguladores de la Unión prohíben los monopolios estatales y las prácticas mercantiles restringentes. En este sentido, la lucha por el control del juego en la red amenaza la misma estructura de los acuerdos de la UE sobre comercio.

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