Más arrestos en América mientras Neteller suspende sus acciones

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La filial del grupo Neteller en la Isla de Man, el paraíso fiscal para dinero adquirido en apuestas online, ha declarado hoy su baja temporal de acciones en la bolsa de Londres, después de que dos de sus fundadores y ex directores canadienses fueran arrestados en Estados Unidos.

Sus inversores se quedaron perplejos ante la siguiente declaración de Neteller:

"Mientras que ambos ex directores de la empresa se encontraban por separado en Estados Unidos, (Stephen) Lawrence y (John) Lefebvre fueron detenidos por las autoridades. Tales hechos tuvieron lugar el 15 de enero de 2007. Lawrence y Lefevre no ocupaban actualmente ningún puesto dentro de Neteller; y su relación con la empresa era exclusivamente como accionistas. El Grupo no ha recibido ningún comunicado o escrito al respecto por parte de las autoridades estadounidenses.

A la espera de aclarar los hechos, la Junta Directiva ha decidido suspender temporalmente las acciones de Neteller. Se emitirá más información próximamente".

Stephen Lawrence dimitió de su puesto de director no ejecutivo el 13 de octubre de 2006, tras haber renunciado ya a su cargo como presidente no ejecutivo el 11 de mayo de 2006. John Lefebvre había dimitido previamente como director no ejecutivo de Neteller, el 15 de diciembre de 2005. Ambos mantienen una participación significativa a través de sus sociedades inversoras.

Aún no se conocen los cargos que se imputan a los dos canadienses, o si existe alguna relación con Neteller. Pero en los últimos años, las autoridades estadounidenses han alegado negligencia profesional en los diferentes casos de ejecutivos implicados en las apuestas online. Sea cual sea la situación con respecto a este caso, es fácil especular que se está ejerciendo presión sobre Netellet en un momento delicado, precisamente tras la entrada en vigor en octubre de 2006 de la Ley de Ilegalidad de Apuestas en Internet y el periodo de 9 meses de prueba, durante los cuales se analizará la nueva ley.

Grupo Neteller ha declarado públicamente su intención de cumplir con la ley estadounidense, a pesar de no encontrarse bajo la jurisdicción de América. Mientras tanto, la empresa continúa efectuando transferencias de fondos a las cuentas de compañías de póquer tales como Pokerstars, Full Tilt y MANSION, tres de los salones de póquer online que aún cuentan con jugadores estadounidenses.

Los foros en Internet están inundados de charlas que especulan sobre este último episodio que le está complicando las cosas a Neteller y a las compañías de póquer que siguen beneficiándose del uso de Neteller y fomentando que sus clientes depositen sus cuentas en esta empresa.

Estamos seguros de que pronto llegarán nuevas noticias. Mientras tanto, una vez más, los inversores, empleados y clientes de la industria del juego en todo el mundo, deberán esperar con inquietud para descubrir cuál será el próximo paso del "Tío Sam" .

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