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Análisis: La destreza de Reino Unido frente al caso "azar o habilidad" y la Ley de Ilegalidad de Apuestas en Internet

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El reciente caso judicial en el Reino Unido, en el que se cuestionó si el póquer era un juego de habilidad o de azar, ha causado una gran conmoción. Mientras que para Derek Kelly, propietario de un club privado y acusado de organizar partidas de póquer sin licencia, este juego tiene claras ramificaciones; muchos han considerado este caso como un hito histórico para el póquer británico dentro del enigma que nos relaciona con la UIGEA. Mientras que la sentencia que se dicte significará un punto de referencia para posteriores determinaciones legales con respecto al póquer, el alcance de este juego puede verse limitado por la naturaleza de este particular caso.

Aspectos concretos del caso Kelly:

Kelly organizaba partidas de póquer en su club privado. En algunas ocasiones, los jugadores pagaban una tarifa por participar y en otras, el local descontaba dicha cantidad de la suma de las ganancias. Según la ley de juego de 1968 de Reino Unido, se necesita estar en posesión de una licencia para organizar juegos de azar, tales como el blackjack o la ruleta, pero no para juegos de habilidad como el ajedrez. Así pues, Kelly argumenta que, al tratarse el póquer de un juego de destreza, no tenía del deber de adquirir una licencia.

La habilidad y el azar estarán bajo el punto de mira, mientras que no se debatirá la legalidad del póquer ni el hecho de que sea la destreza el factor más importante para ganar en este juego. La ley de juego determina que las actividades que impliquen cualquier elemento de azar, aunque sea en su menor parte, serán consideradas como juegos de azar conforme a los estatutos. Asimismo estipula que, aunque las partidas de póquer sean una actividad legal dentro del Reino Unido, el organizador deberá estar en posesión de una licencia y bajo una regulación que proteja a los jugadores.

En el caso contra Kelly, el abogado Graham Trembath expuso ante el jurado que "podemos llegar a la conclusión de que, una vez que se barajan las cartas, hemos introducido…el elemento del azar". Ante tal argumento, es difícil pensar que Kelly pueda vencer en el juicio. Igualmente difícil imaginar que la determinación que se tome en este juicio proporcionará una visión más clara sobre la situación del póquer en relación con la UIGEA.

Habilidad, azar y consistencia, según la UIGEA.

Dado que a la UIGEA compete estrictamente los juegos "sujetos al azar", los jugadores de póquer que consideran que el factor destreza es predominante y necesario para ganar, mantienen la esperanza de que éste no quede expuesto ante la ley. Pero a diferencia de la ley de juego de 1968 del Reino Unido, la UIGEA no ofrece ninguna guía a seguir ni definición de juego de azar. Entonces, ¿debe un juego en el que predomine el factor habilidad ser sometido a la UIGEA? En cierto modo, ésta sigue siendo la pregunta de siempre y que aún no hemos sido capaces de responder.

El debate de la UIGEA sobre habilidad y azar se enturbia cuando descubrimos los paréntesis y exenciones que se dan bajo el marco legal. Las carreras de caballos, el fantasy football, las loterías del estado, el comercio de commodities…todos ellos están exentos de la UIGEA, a pesar de que podría mantenerse que también están sujetos al factor azar, incluso en mayor medida que el póquer.

En el Reino Unido son muchos los que quieren dar su opinión en cuanto al debate de habilidad-azar en el póquer. Sin embargo la situación es tal que, su desenlace y consecuencias decepcionarán, sin duda, a todos aquellos jugadores de póquer online que estén esperando la salvación ante el purgatorio de la UIGEA.

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