Últimas noticias sobre la WSOP, Evento nº1: Billirakis se convierte en el campeón más joven de la historia

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Por primera vez en la World Series of Poker de este año, se han celebrado cuatro eventos simultáneamente. Dos ellos, el evento nº 4 de Hold'em de bote limitado en $1.500 y el evento nº 5 de Omaha Hold 'Em/Stud de Siete Cartas Hi/Lo de $2.500, han empezado a jugarse hoy, mientras que el evento nº 3, el impresionante torneo de Hold'em no limitado de $1.500, entraba hoy en su segundo día de acción, con dinero en juego y preparándose para llegar a la mesa final. Sin embargo, casi todos los ojos se fijaban hot en el primer evento oficial de brazalete WSOP de 2007, el evento nº 1 y el Campeonato Mundial de Juego Mixto de $5.000.

El área de las mesas finales de la World Series ha mejorado indefinidamente en comparación con los dos años anteriores. Se ha ampliado la zona de asientos y (principalmente con la intención de evitar que los miembros de la audiencia molesten al personal encargado de atender a los jugadores) se ha ubicado un bar dentro del área.

Aunque la mayoría de los presentes han aplaudido los cambios, los nueve jugadores que competían por el primer brazalete de 2007 no les han prestado atención y se han dirigido a la mesa en el siguiente orden:

Asiento nº 1 – John Younger, músico y jugador primerizo de la WSOP – 94.000

Asiento nº 2 – La leyenda del póquer desde Carolina del Norte, Jon 'Pearljammer' Turner – 88.000

Asiento nº 3 –Fred Berger, ganador del brazalete WSOP 2002 – 942.000

Asiento nº 4 – El veterano del póquer Roger McDow – 320.000

Asiento nº 5 – El profesional del póquer Greg 'FBT' Mueller – 683.000

Asiento nº 6 – Kirk Morrison, ganador del brazalete WSOP 1998/Subcampeón del WPT 2007 – 512.000

Asiento nº 7 –Steve Billirakis, con sólo 21 años (el jugador más joven de la historia en llegar a una mesa final) – 562.000

Asiento nº 8 – Steve Paul-Ambrose, campeón del WPT 2006 – 771.000

Asiento nº 9 – El profesional del póquer de 25 años de edad, Tony George – 546.000

Con la distribución natural del evento (media hora con límite y media hora sin límite), la mayor parte de la acción ha tenido lugar durante los tiempos de no-límite, dado que es en este versión en la que se maximiza el valor de cada mano en apuestas ilimitadas. Como el juego ha comenzado hoy en el formato limitado, es posible que muchos hayan creído que llevaría un poco de tiempo antes de que el ambiente se caldeara. Pero todos los que pensaban así estaban equivocados.

Justo en la primera mano, John Younger revelaba su lema, "gana o vete a casa", que tendrá en mente continuamente para mantener la esperanza de conseguir un brazalete. Tras una subida de Greg Mueller, Younger apuesta a 90.000 con sólo 4.000 en la reserva. Fred Berger llega a los 120.000 y Mueller se queda fuera antes de que Younger sacara el resto de sus fichas al centro de la mesa. Se sentía seguro, y sacó un A-Q, pero esa seguridad desapareció cuando Berger sacó su Big Slick. Como la mesa era neutra, Younger es la primera víctima de la mesa final, quedando en 9º puesto con $33.915.

Huno muchos momentos tensos, y no perdimos ni un sólo jugador en más de treinta manos. Durante la fase de no-límite, con ciegas de 10.000/20.000 (no empleadas antes en el formato de "juego mixto"), Kirk Morrison sube inicialmente a 55.000, Jon Turner va all in y se pone por encima de él con 325.000 en total. Berger iguala desde la ciega grande, dejando a Morrison ante una difícil decisión. Finalmente opta por luchar otro día y vuelve sus cartas, dejando el A-K de Turner en Guerra con el pocker de reinas de Berger. Tras otra mesa sin grandes sucesos, Jon Turner es eliminado en 8º lugar, con un premio de $46,663 por su esfuerzo.

Esa mano tuvo como resultado el paso de Berger al liderazgo en fichas ante el enfado de Mueller. Después de cambiar otra vez al juego limitado (y ciegas de 20.000/40.000 con niveles de apuestas de 40.000/80.000), Morrison estaba listo para arriesgar su permanencia en el torneo. Después de que Berger incrementase el bote hasta los 80.000, Morrison lo volvió a subir a 120.000 desde el fondo. Steve Paul-Ambrose hizo cuatro apuestas desde la ciega grande y, después que Berger plantara su mano, de quedó con 10.000 fichas. Paul-Ambrose apostó ensconces esas 10.000 en un flop de {q-Hearts}{6-Diamonds}{2-Hearts}. Morrison immediatamente iguala y el pone sobre la mesa un pocket de dieces con un corazón; Paul-Ambrose rápidamen saca su pocket de reinas para el set. Un tercer corazón en el turno fue la causa de que Kirk exclamase: "¡Corazón!" pero el río no respondió a su plegaria y Kirk Morrison fue eliminado en el 7º puesto, $63.591 más rico.

En la mano 47 (aún en juego limitado), Roger McDow fue el siguiente en salir. Después de que Mueller y Paul-Ambrose apostasen, Berger sube a 80.000 desde la ciega pequeña, McDow iguala desdela ciega grande por menos (70.000). Tanto Greg como Steven igualan la subida de Fred, y son cuatro los jugadores que llegan al flop {a-Diamonds}{k-Hearts}{8-Spades} . Berger saca 40.000, Mueller iguala, Paul-Ambrose se planta y McDow empieza a sentirse mal con tanta acción. El turno es {q-Spades}.Berger iguala, Mueller apuesta 80.000 y es igualado en el río de {q-Clubs}. Berger y Mueller revisan y Berger muestra pocket de cuatros para reinas. Mueller, sin embargo, vence al as en el flop (con A-9 off-suit) para ases y McDow se planta silenciosamente, terminando su noche en sexto puesto con $84.788.

Pasarían otras 30 manos (y un juego completo de la siguiente fase no-limitada) antes de que otro jugador fuese eliminado esa noche.

Al volver al juego limitado en 30.000/60.000 y grandes apuestas de 60.000/120.000, Berger sube a 120.000 Y Billirakis sube a 180.000. Berger iguala y los dos se ven ante un flop de {q-Clubs}{10-Hearts}{5-Hearts}, en el que Billirakis apuesta 60.000 Berger saca el resto de su pila al centro de la mesa (100.000) y Billirakis iguala, mostrando A-Q. Billirakis no puede competir ante el A-2 de Berger's A-2 y, tras un inocente {6-Spades} en el turno, Billirakis toma un innecesario {10-Clubs} en el río para llevarse la mano y eliminar a Fred Berger en 5º lugar, con la cantidad de $108,105.

Mueller sufre una dura derrota en manos de Steve Paul-Ambrose, que tenía una pila pequeña. Paul-Ambrose sube la apuesta de 120.000 de Mueller a 180.000. Mueller la hace 240.000 y Paul-Ambrose iguala la apuesta con el resto de su pila. El A-Q de Mueller de queda por detrás del pocket de jotas de Paul-Ambrose y, cuando la mesa es neutra para 'FBT,' Paul-Ambrose vuelve a la caza.

Todavía en el juego limitado (y justo antes de la cena), Billirakis apuesta desde la ciega pequeña y Paul-Ambrose analiza sus opciones en la ciega grande. Sale un flop de {j-Diamonds}{10-Diamonds}{7-Diamonds} y Billirakis apuesta, una subida a 120.000, tres apuestas, y otra subida de Paul-Ambrose. El as de corazones en el turno hace que Billirakis decida apostar 120.000, seguido por una subida de Paul-Ambrose, que Billirakis iguala. Su pocket de ases (con un diamante) pone el set en contra del J-8 de Paul-Ambrose. El turno es un nueve que causa una gran expectación en el público...hasta que se dan cuenta que efectivamente es un nueve de diamantes que proporciona a Billirakis el mejor color sobre la escalera alta de jotas de Paul-Ambrose. Paul-Ambrose se queda en cuarto lugar con $146.259.

Después del descanso de la cena, éstos son los tres jugadores que quedan y sus pilas de fichas:

Asiento nº 5 – Greg 'FBT' Mueller – 1.510.000

Asiento nº 7 – Steve Billirakis – 2.270.000

Asiento nº 9 – Tony George – 740.000

La acción no tardó mucho en llegar durante la siguiente fase no limitada. Con ciegas de 20.000/40.000 en la Mano 93, Mueller sube a 120.000 desde el fondo y Tony George va all in. Mueller iguala rápidamente y forma Big Slick contra el pocket de cincos de George y así termina la carrera. Mueller elimina a otros cuantos cuando el flop sale {j-Hearts}{10-Spades}{8-Clubs}. George sobrevive al turno {6-Clubs}pero cuando sale {q-Diamonds}en el río, Mueller hace una escalera Broadway. Un desmoralizado George sale entonces de la mesa final, quedando en tercera posición con $218.329.

Atentos, nos encontramos en el tramo final:

Greg Mueller – 2.350.000

Steve Billirakis – 2.170.000

Billirakis, a punto de convertirse en el jugador más joven que gana un brazalete de la World Series (con 21 años y 10 días, es un poco más joven que el jugador de año dela WSOP 2006, Jeff Madsen), admite que no quiere enfrentarse a Mueller en heads-up y jugar limitado porque no suele practicar este juego. Afortunadamente para él, quedaban veinte minutos de la fase no limitada. Billirakis recupera el liderazgo en fichas en poco tiempo. Sin embargo, Mueller parece recuperarse incluso después de las quince primeras manos de juego no limitado. Tal como Steve se temía, "FBT" fue capaz de ganar terreno durante la fase limitada y antes de volver a cambiar al no-limitado, las pilas de fichas eran éstas:

Greg 'FBT' Mueller – 3.405.000

Steve Billirakis – 1.115.000

Los dos jugadores luchan en la siguiente fase no limitada, Billirakis se queda con la pila de fichas que Mueller había construido. Cincuenta manos de heads-up en toal y vuelven al juego limitado. Esta vez, sin embargo, parece que la suerte está de lado de Billirakis. Con ciegas de 50.000/100.000 y límites de 100.000/200.000, Billirakis va a la ofensiva y las cartas le ayudan a formar dos full houses consecutivos que le catapultan al liderazgo. En la mano 157 (la 63º de heads-up), Billirakis y Mueller se enfrentan en una dura batalla que termina cuando Mueller va all in. El K-2 de Billirakis resiste y le da una pequeña ventaja sobre el{5-Diamonds}{4-Diamonds} de Mueller y, cuando la mesa resulta neutra para Mueller, Steve Billirakis es coronado como el campeón más joven de la historia de la World Series.

JUGADOR-DINERO

1. Steve Billirakis – $536.287

2. Greg 'FBT' Mueller – $328.554

3. Tony George – $218.329

4. Steve Paul-Ambrose – $146.259

5. Fred Berger – $108.105

6. Roger McDow – $84.788

7. Kirk Morrison – $63.591

8. Jon 'Pearljammer' Turner – $46.633

9. John Younger – $33.915

Cuando Billirakis tomó el primer brazalete del torneo de este año, el presentador de la ESPN Norman Chad le hizo una entrevista que será emitida en la ESPN el 10 de julio. Chad le preguntó a Billirakis acerca de su seguridad en sí mismo, ya que el propio Billirakis afirmó que ganaría. Con mucha espontaneidad, Steve respondió, provocando las risas de la audiencia: "¿Qué iba a decir? ¿Que creía que quedaría segundo?". La saga de brazaletes ha comenzado por este año, y Steve Billirakis es el primero en llevarse uno y el título de campeón mundial de juego mixto de $5.000.

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