Evento 1 de la WSOPE, HORSE de £2.500: Thomas Bihl se lleva el primer brazalete WSOP Europa

Evento 1 de la WSOPE, HORSE de £2.500: Thomas Bihl se lleva el primer brazalete WSOP... 0001

Ocho jugadores, con nueve brazaletes WSOP entre todos ellos, se reunieron en el Empire Casino de Londres el sábado para luchar por el primer brazalete de la World Series of Poker Europea. Ocho, de los 105 jugadores que abrieron este evento de HORSE. Entre ellos, Jen Harman como líder en fichas, en una de las mesas finales más duras que podamos recordar. Al final del día, un ex campeón mundial, un ecologista de pelo verde y un abatido Hendon Mobster se quedarían mirando cómo Thomas 'Buzzer' Bihl se llevaba el primer brazalete WSOPE como campeón de HORSE de £2.500 y £70.875 como primer premio.

Tal como Bihl dijo antes de llegar a la final: "Este no es precisamente el torneo más fácil en el que haya participado, así que puedo sentirme feliz de haber llegado hasta aquí de entre una plantilla de 105 jugadores, entre ellos, algunos de los mejores del mundo. Creo que ahora tengo posibilidades. Unos cuantos botes clave y podría ser el ganador del primer brazalete WSOPE". Bihl se llevo mucho más que unos cuantos botes clave en su conquista por el primer brazalete WSOPE y consiguió así la victoria en el evento inaugural de la WSOPE.

Bihl empezó el día en la mitad de la tabla de puntuaciones. Así estaban los recuentos de fichas y las asignaciones de asientos al comenzar la mesa final:

Asiento 1: Jennifer Harman — 204,000

Asiento 2: Gary Jones — 30,000

Asiento 3: Joe Beevers — 74,500

Asiento 4: Kirk Morrison — 172,500

Asiento 5: Thomas Bihl — 130,500

Asiento 6: Yuval Bronshtein — 185,500

Asiento 7: Alex Kravchenko — 114,500

Asiento 8: Chris Ferguson — 142,500

Gary 'The Choirboy' Jones sólo duró una ronda antes de apostar todas sus fichas por última vez. El profesional británico, que se tiñó el pelo de verde para la WSOP con la intención de concienciar a la sociedad sobre el cambio climático, subió en el preflop con{a-Hearts}{k-Hearts}, y Chris 'Jesus' Ferguson igualó desde la ciegra grande. En el flop de {j-Clubs}{10-Spades}{6-Hearts}, Jones apostó y Ferguson subió. Jones igualó, luego igualó con todo cuando Ferguson abrió en el turno de {8-Spades}. Ferguson tenía 8-9 para una pareja de ochos con una escalera abierta, y consiguió su escalera en el río con un siete, dejando a Jones fuera del torneo, en el 8º puesto con £9.188.

Joe 'The Elegance' Beevers es muy conocido por los aficionados al póquer británicos por sus actuaciones en Late Night Poker, y tenía la ventaja de jugar en casa, en su Londres natal. Pero eso no fue suficiente para enfrentar a Kirk Morrison en la segunda ronda de Hold'em del día. Beevers quedaba eliminado en 7º puesto cuando Morrison sacaba un color de as alto. EL inglés se llevó a los bolsillos £11.812 por su posición.

Poco después de la eliminación de Beevers, el jugador de Atlanta Yuval Bronshtein corría la misma suerte, cuando se enfrentaba a Thomas Bihl en Razz con 2-9-3-2. Bronshtein apostó todo el camino hasta que Bihl subió en la sexta, después de que Bronshtein emparejase su dos. Bronshtein igualó con todo en la séptima y mostró un nueve bajo que no era lo suficientemente bueno contra el 8-7-5-3-A de Bihl. De este modo, Bronshtein salía del torneo en sexto lugar con £14.438.

Después de eliminar a Bronshtein, Bihl dio un salto a la mitad de la tabla de puntuaciones cuando Alex Kravchenko intentó enmendar su pila corta. Kravchenko se llevóp su primer brazalete WSOP este verano en el evento de Omaha-8 de $1.500, y terminó 4º en el Evento Principal, así que ya sabía lo que era la presión de jugar en la WSOP. En esta ocasión, fue eliminado en 5º lugar durante el juego de Omaha-8 por Kirk Morrison y su {a-Diamonds}{3-Hearts}{5-Diamonds}{q-Hearts} en una mesa de {8-Diamonds}{6-Hearts}{k-Spades}{j-Hearts}{2-Hearts}. Apostaron todas las fichas en el turno, cuando el {a-Clubs}{2-Diamonds}{4-Clubs}{6-Clubs} de Kravchenko se aproximaba por detrás al color abierto y la posible baja de Morrison. El río {2-Hearts} acabó de formar el color y la mejor baja de Morrison y envió a casa a Kravchenko con £17.850 por us tres días de trabajo. Morrison consiguió un débil liderazgo en fichas en esa mano, y el recuento de fichas se mostraba de esta guisa al principio del juego a cuatro manos:

Kirk Morrison — 310.000

Jennifer Harman — 305.000

Chris Ferguson — 230.000

Thomas Bihl — 210.000

Morrison incrementó su liderazgo en fichas justo antes el descanso, pasándose a un sólido liderazgo tras la cena, cuando la ex líder en fichas Jennifer Harman daba un resbalón, acercándose peligrosamente a la eliminación. Sin embargo, fue Ferguson el primero en salir eliminado al volver del descanso, al toparse con los reyes de Thomas Bihl en Stud Hi y no poder mejorar para ganar. Los reyes de Bihl resistieron hasta la séptima, y el Campeón Mundial de 2000 se quedaba así en el 4º puesto con £21.700. Cuando empezó el juego a tres manos, Morrison mantenía su masivo liderazgo en fichas frente a sus dos competidores:

Kirk Morrison — 685.000

Thomas Bihl — 280.000

Jennifer Harman — 75.000

Pero con un poco de suerte y mucha determinación se llega muy lejos en el póquer limitado, y Harman estaba decidida a quedarse hasta muy tarde aquella noche. Luchó hasta salir del borde de la eliminación en el que se tambaleó durante casi tres horas de juego, para volver a construir un muro de contención y pasar por encima de Morrison hasta la segunda posición en fichas, ya que Thomas Bihl había pasado a ser líder. Finalmente, mientras la noche pasaba, Harman consiguió eliminar a Morrison en 3er lugar durante el Stud Hi/Lo. Morrison igualó cuando Harman apostó en la cuarta, la qunta y la sexta, terminando con all-in en la sexta. Morrison mostró una pareja de cuatros y una posible 7-8 baja. Harman lo superaba con sus jotas y sin baja, y Morrison no consiguió la baja y no mejoró su alta en la séptima calle. Morrison se llevó £26.250 por su actuación.

Hicieron falta más de 100 manos de heads-up y varios intercambios antes de que Bihl ganase la mano de Hold'em que le daría la victoria y su primer brazalete WSOP. En un flop de {k-Spades}{7-Spades}{7-Clubs} Bihl y Harman revisaron. Harman subió en el turno {10-Spades} y Bihl igualó con una escalera abierta y un color abierto. Los dieces y sietes de Harman no resisitieron cuando el río trajo un 6 que formó la escalera alta de Bihl y lo proclamó así campeón de este primer evento de la WSOPE 2007.

Éstos son los pagos de los ocho finalistas:

1. Thomas Bihl £70.875

2. Jennifer Harman £40.688

3. Kirk Morrison £26.250

4. Chris "Jesus" Ferguson £21.700

5. Alex Kravchenko £17.850

6. Yuval Bronshtein £14.438

7. Joe Beevers £11.812

8. Gary Jones £9.188

Bihl, con el patrocinio de Betfair (también patrocinador oficial de la WSOP Europea) dijo en una entrevista poco después de su victoria: "Gana un brazalete es el sueño de todo jugador de póquer. Espero que siga mi buena racha."

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