VIDEOPOKER, ¿EL FAST FOOD DEL POKER?

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Te sientas delante de una máquina, empiezas a meter monedas, apretar botones, y ahí estás tú, solo. Manos rápidas, sin propinas para croupiers, sin esperar a jugadores que piensan si ir o no… Es como una versión sintética del poker, pero ¿rentable?

Bueno, parece que para algunos expertos, sí. Recientemente he leído de la existencia de un libro, que no tardaré en pedir a Amazon y devorar en cuanto lo tenga. Se llama "Million Dollar Video Poker", y su autor es Bob Dancer, y por lo que he indagado, la historia es apasionante.

Bob y su mujer, Shirley, se plantan en Las Vegas en 1994 con 6000 dólares en el bolsillo, y este hombre confecciona un método (estoy ansioso por saber cuál es), que les permite vivir holgadamente y ganar cantidades astronómicas. Para que os hagáis una idea, entre septiembre del 2000 y marzo del 2001, ganaron la nada despreciable cantidad de 1.000.000 de dólares. Del libro, poco más os puedo contar; por lo que sé, Bob va intercalando técnicas de jugo con anécdotas de su vida en Las Vegas, con lo que tiene pinta de ser bastante entretenido, así que tengo claro que va a ser una de mis lecturas para este verano que ya está a punto de entrar.

¿Pero cómo demonios pueden ganar a las máquinas? A mí me daba la impresión que eran máquinas de puro azar, las ponía en la misma categoría que las tragaperras, uno de los juegos en que la casa gana, y en que el jugador sólo debe echar unas monedas para pasar el rato ya que es bastante probable que vaya a perder. Pues esta teoría es correcta para la mayoría de máquinas de videopoker, ya que parece que hay algunas, que en determinadas circunstancias tienen una EV+, con lo cual, tras un análisis, varios "teóricos del juego" de videopoker explican cómo poner las odds a favor del jugador.

Se podría pensar que el autor pretende vender libros contando una historia al más puro estilo del "sueño americano", pero he descubierto que hay otros "teóricos del juego", por llamarlos de alguna manera, que también han analizado cómo ganar en el videopoker y han encontrado una EV+ a la hora de ganar a la banca. Como botón de muestra, está Lenny Frome y Stanford Wong (nombre artístico, en realidad se llama John Ferguson). Y este último es todo un "teórico del juego" y experto con mayúsculas del Black Jack: con doce años empezó a contar cartas, ha escrito varios libros sobre Black Jack, y en la actualidad lleva un sitio web donde enseña a los jugadores a batir a la casa en el 21. Si gente de esta categoría dedica su tiempo a esta modalidad electrónica del poker, algo interesante debe haber detrás.

De modo que mi curiosidad va en aumento por el tema, y sigo buscando información, ¿cómo demonios puede ser que ganen? Yo siempre leía en las máquinas tragaperras la típica leyenda de "esta máquina devuelve el 70% en premios", o 75%, cualquier cosa por debajo del 100%. Por tanto, matemáticamente, EV- a jugar ahí.

Encuentro a un jugador profesional de videopoker en Las Vegas que arroja luz sobre el tema: existen máquinas en Las Vegas que devuelven de un 100.7% a un 103%. Vaya, aquí ya cambia la cosa, los milagros no existen, sencillamente juegan en máquinas sobre las que matemáticamente tienen ventaja. La vida "profesional" de este jugador que prefiere estar en el anonimato es realmente interesante. Pasó de jugar Black Jack a jugar videopoker por la ventaja matemática que le ofrecía, y desde que se dedica a ello, no ha perdido ni un solo mes. Haciendo un horario de trabajo estándar, es decir, 8 horas diarias 5 días a la semana, tiene un rango de beneficios anuales de 80.000 a 135.000 dólares, y lo que es más increíble, jugando 25 centavos por apuesta, lo mínimo.

Así que ya sabéis, con el bankroll adecuado y la estrategia apropiada, podéis ganar del orden de 350-400$ diarios jugando de una manera disciplinada al videopoker según los expertos. Pero claro, siempre que viváis en Las Vegas y podáis disponer de máquinas que os den esta ventaja añadida, porque lo que es en mi ciudad, lo más probable es que los empleados del Casino vengan directamente a quitarme el dinero de la cartera para ahorrarme el esfuerzo; ventaja para el jugador en casinos como el de mi ciudad: 0.

A modo de curiosidad, ¿sabéis que jugador profesional de holdem empezó jugando profesionalmente al videopoker antes de dedicarse al juego en vivo? Mike "The Mouth" Matusow. Y jugaba tanto que llegó a tener problemas musculares en sus brazos y sus hombros. A raíz de esto, un mentor lo rescató del videopoker y lo introdujo en el holdem. El resto de la historia, la sabéis todos.

Mi conclusión a todo esto, es que puede ser el el videopoker, el blackjack o la ruleta, siempre habrá gente con una curiosidad innata para encontrar un atisbo de ventaja que le haga ganador, y una vez conseguido, más allá del dinero, creo que lo que les llena realmente es la satisfacción de haber sido un David que ha ganado a un Goliat con forma de casino. Y esa historia, aunque no la vivamos nosotros, sino que sencillamente nos la cuenten, creo que nos reconforta por dentro.

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