Opinión: El marketing de los Nueve de noviembre

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A pesar de que parece que haga una eternidad desde que se repartió la última mano del Evento Principal de las WSOP en la que Dean Hamrick cayó eliminado en décimo lugar, todavía queda más de un mes para que los nueve jugadores restantes, conocidos ya como "los Nueve de noviembre", se vuelvan a reunir en Las Vegas para disputar la mesa final de este año. Cuando el 1 de mayo se anunció la decisión de retrasar la mesa final, hubo una gran polémica.

Cuando se hizo pública la decisión, uno de los motivos a los que se dio especial énfasis fue a la posible publicidad para el póquer en general y para los nueve supervivientes del Evento Principal en particular. "El tiempo que pase hasta la mesa final ayudará a que el póquer reciba la atención de los medios", comentó Daniel Negreanu, miembro del PAC (Comité de asesoramiento a los jugadores). En la conferencia de prensa de aquel día Jeffrey Pollack, delegado de las WSOP, también comentó "la oportunidad sin precedentes de darse a conocer al mundo" de los nueve jugadores que llegaran a la mesa final.

Otros que participaron en la decisión tuvieron en cuenta los tratos potenciales que podrían hacer los finalistas con las salas más importantes. En una entrevista reciente con Craig Marquis (uno de los Nueve de noviembre), Phil Gordon le preguntó como iban los patrocinios, y reiteró que la oportunidad de negociar tales patrocinios con las salas era una de las razones por las que él mismo, como miembro del PAC, había apoyado la decisión de retrasar la mesa final.

En aquella misma conferencia de prensa del 1 de mayo Dockery Clark, director de marketing de la Miller Brewing Company también catalogó la decisión de beneficiosa para su compañía, el patrocinador de las WSOP más importante de los que no tienen nada que ver con el póquer y/o el juego. El retraso "añade valor", dice Dockery, ya que permite "un periodo de activación más largo" para Miller y las WSOP, "llamando mucho más la atención de los consumidores".

Desde la perspectiva de los anunciantes ligados a las WSOP, la idea de retrasar la mesa final hasta noviembre, extendiendo así la "vida" del evento de siete semanas a casi medio año, representa una gran ayuda. Se puede debatir si las WSOP 2008 están o no en un paréntesis, pero la retransmisión de las WSOP en ESPN comenzó poco después de que se repartiera la última mano el 15 de Julio y seguro que ha ayudado a que las WSOP (y sus patrocinadores) sigan presentes para la audiencia (o "consumidores"). La retransmisión del Evento Principal de este año comenzó el 2 de septiembre y terminará el 8 de noviembre.

Sin embargo, lo que sí es seguro, es que ese "periodo de activación más largo" provocado por el retraso de la mesa final ha mejorado las perspectivas de los jugadores. Por ejemplo, los nueve jugadores se están beneficiando del patrocino de diversas salas de póquer online más que los finalistas de otros años, que sólo cobraban un extra por llevar el logo. Varios de los finalistas han jugado eventos como el reciente LAPT en Punta del Este o las WSOP Europa, donde Ivan Demidov ha conseguido repetir mesa final y finalizar tercero, en un logro que posiblemente no se repita en muchos años.

Los Nueve también han atraído la atención de patrocinadores no relacionados con el póquer, a pesar de que no está muy claro lo lucrativos que esos tratos puedan ser. En su entrevista con Marquis, Gordon le preguntó a Marquis si su experiencia coincidía con las predicciones de Gordon, que había dicho que "llegar a la mesa final hará ganar de 250.000$ a 300.000$ a cada jugador". Marquis respondió que su predicción era "bastante acertada", sin dar números exactos pero confirmando el hecho de que los nueve jugadores tienen un interés mayor que aquellos que llegaron a la mesa final en años anteriores.

Aunque probablemente no veamos ni a Craig Marquis ni a ninguno de sus ocho rivales en una caja de cereales, es probable que veamos a algunos de ellos protagonizando anuncios en los que los jugadores de póquer no habían aparecido nunca. Sea cual sea el caso, la variedad y la longitud de tales patrocinios será un buen indicativo del estatus del póquer en la sociedad actual.

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