Poker e Historia: Los nombres de las manos de Hold´em

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Entre las muchas atracciones del poker está la forma en que el juego logra producir una cantidad aparentemente inagotable de historias. Jugar poker es divertido, pero hablar acerca del juego también lo es. Algunas manos en particular son usualmente el centro de estas historias en las mesas.

Como cualquier juego o actividad, el póker tiene su propio vocabulario o jerga, producido "desde adentro" (por así decirlo) por las acciones dictadas por el juego en sí. Demostrando la popularidad del juego y su influencia en la cultura popular, hay numerosos ejemplos del lenguaje especial de póker que ha encontrado la forma de salir de los casinos para llegar al público en general con el significado de frases como: "poner cara de póquer" o "tirarse un farol" comúnmente entendido por la mayoría, independientemente de su familiaridad con el juego.

Sin embargo, también encontramos en el poker muchos ejemplos, del lenguaje de la cultura popular, que influyen en cómo los jugadores hablan acerca del juego. Es decir, entre el léxico del póquer encontramos muchos ejemplos de vocabulario que ha entrado al póquer "desde fuera". Y entre todas las modalidades de póquer, Texas Hold'em es quizás en donde encontramos la mayor concentración de alusiones culturales, principalmente en los llamativos seudónimos utilizados en las manos iniciales.

Descontando la diferencia de palos (sin valor relativo en el Hold'em), sólo hay 169 posibles combinaciones de manos iniciales de dos cartas en el Texas Hold'em - 13 parejas, 78 manos dispares del mismo palo, y 78 manos dispares de palo distinto. Quizás como parte del esfuerzo para disminuir la redundancia de historias sobre manos de Hold'em, parece que se han inventado apodos para casi todas las 169 manos. Algunos de estos apodos involucran lógica asociativa, simplemente observando las similitudes físicas sugeridas por las figuras de las cartas (por ejemplo, al as se lo llama cohete, al dos pato, al tres cangrejo, al cuatro velero, etc). Otros se derivan de la historia de póquer, como el humilde 10-2 que ha sido nombrado el "Brunson" después de que Texas Dolly ganó sus dos títulos del evento principal del WSOP en 1976 y 1977, mientras sostenía esas dos cartas.

Sin embargo, la mayoría de apodos de las manos iniciales del Hold'em provienen de diversos aspectos del mundo más allá de la mesa de póquer, proporcionando una crónica algo idiosincrática de la cultura popular. Estos son solo algunos de los muchos ejemplos, organizados por categorías:

Televisión y Cine

La mayoría de historias del poker señalan la aparición del Hold'em en algún momento después de mediados del siglo 20, con una popularidad que despega hasta cerca de final de siglo. Entonces no es de sorprenderse, ver que la mayoría de las alusiones culturales en los apodos de mano inicial surgieron durante las últimas décadas del siglo.

Muchas manos de Hold'em se han nombrado a partir de los personajes o actores populares de televisión, con algunas referencias más evidentes que otras. AA que sería denominado como "Alan Alda" (estrella la serie de televisión "M * A * S * H" de los años 70 y 80) o T-J llamado "T.J. Hooker" (por el drama de acción de los años 80 protagonizada por William Shatner) es bastante fácil de seguir. Menos obvio puede ser 10-4 que se ha llamado "Broderick Crawford", llamado así por el actor principal de la "Highway Patrol", que fue presentada a fines de los años 50. Crawford protagonizó como el Jefe Dan Matthews, que a menudo decía "10-4" en su radio, lo que indica una respuesta afirmativa. Tras la locura de radio CB de los años 70, la mano también fue conocida como "Mano del camionero" o "mano CB " por razones similares.

Q-J que se ha llamado el "Maverick" por una referencia del tema musical de la serie de televisión protagonizada 1957-62 por James Garner. Garner interpretó a Bret Maverick, un jugador del Viejo Oeste, y el tema musical del programa relataba su viaje "de Natchez a Nueva Orleans, viviendo en las jotas y reinas". KJ se convirtió en "Kojak" gracias a la serie del crimen de los años 70 protagonizada por Telly Savalas, quien a su vez fue jugador de póquer y participó ocasionalmente en los eventos principales del WSOP. La comedia de finales de los 60 de agentes secretos "Get Smart" suministra un par más de apodos, con 8-6 llamada "Maxwell Smart" (por el personaje de Don Adams, el Agente 86) y 9-9 al que se le llama "Barbara Feldon" (por la actriz que interpreta a su compañera, la agente 99).

Al par de jotas se les ha llamado "Kid Dyn-o-mite" por una expresión favorita de "JJ", el personaje de Jimmie Walker en la serie "Good Times" de los años 70. A la mano 3-9 se le ha denominado "Jack Benny", por la popular estrella de televisión de los años 50, que perpetuamente indicaba tener 39 años de edad. Y los humildes 2-4 recientemente han recibido el nombre de "Jack Bauer" por el personaje de Kiefer Sutherland en 24.

Varios apodos de manos provienen del mundo del cine. Al par de reyes se les ha llamado "King Kong" por razones obvias. 7-6 se conoce como "trombones" después de la canción "Setenta y seis trombones" del musical de 1962 "The Music Man". El "Brunson" - 10-2 - también ha sido apodado "Terminator 2", la película de acción protagonizada por Arnold Schwarzenegger en gran medida comercializada como simplemente "T2", cuando se presentó en 1991.

9-5 que se ha llamado el "Dolly Parton" por la película de 1980 de la cantante de música country, cuyo tema musical fue un #1 para Parton. Q-T se ha denominado la "Quentin Tarantino" por el director de "Pulp Fiction". 4-4 se le ha llamado "Dirty Harry", una referencia a la .44 Magnum que portaba el personaje de Clint Eastwood.

Deporte y Entretenimiento

El mundo del deporte también ha proporcionado algunos apodos para las manos de Hold´em, principalmente utilizando los números de las camisetas de atletas sobresalientes. Así es como 9-9 es llamado "Gretzky", debido a Wayne Gretzky, a quien muchos lo consideran el mejor jugador de jockey de la historia, y 2-3 "Michael Jordan", considerado por muchos el mejor jugador de baloncesto. Además, se ha denominado al 4-9 "San Francisco", haciendo referencia al apodo del equipo de futbol (the 49ers).

AK tiene muchos nombres, aunque el nombre "Anna Kournikova", refiriéndose a la atractiva jugadora de tenis, es el más popular. Aunque ocupó el puesto número 8, en el ranking mundial en el 2000 y obtuvo dos veces el campeonato del "Grand Slam doubles", Kournikova fue conocida mas por su apariencia que por sus éxitos en las canchas, y de ahí surge la comparación en donde el AK a veces se ve mejor de lo es.

Otros ejemplos de belleza femenina, provenientes desde el mundo de la moda, también contribuyeron al catalogo de seudónimos para las manos de Hold´em. 2-9 es llamado "Twiggy" debido a la delgada sensación adolecente de los 60s y 4-4 fue llamada "Diana Dors" por la rubia británica cuya fama llego a su punto máximo en los 50s. Mientras tanto, 3-8 ha sido llamado "Raquel Welch", no como referencia a su apariencia física, sino como la manera en que esta modelo y actriz, al igual Jack Benny, mentían acerca de su edad, alegando tener 38 cuando ya estaban en los 40s.

Otros apodos del mundo del entretenimiento incluyen Q-Q llamada "Las Hermanas Hilton", en referencia a las hermanas modelos Nicole y Paris Hilton. Desde el ámbito musical, J-5 se ha llamado "Jackson Five" debido al exitoso grupo pop o "Motown" bajo la marca en la cual grabaron sus más grandes éxitos. 6-6 se ha denominado "Ruta 66" o "Kicks" como referencia a la carretera semi-transcontinental y a la popular canción grabada por muchos artistas "(Get Your Kicks on) Route 66."

Productos y Negocios

Muchos apodos Hold´em proceden de productos o empresas, especialmente provenientes de la cultura americana, su presencia confirma el alcance y la influencia de la publicidad en nuestra sociedad altamente comercializada. Así es como AJ se convierte en "Apple Jacks" o "Ajax", QT "Q-Tip", 5-7 "Heinz", KK "Krispy Kreme", 3-A "Baskin Robbins"(casa de 31 sabores de helado), y AA "American Airlines".

Una pocas manos han sido nombradas como algún modelo de auto en particular, así como el Audi TT da al par de dieces el nombre de "Audi" o el Oldsmobile Noventa y ocho da el nombre de "Oldsmobile" al 9-8, y 7- 6 se ha llamado "Union Oil", recordando al logotipo circular de la desaparecida Union Oil Company.

Otra compañía petrolera que se convierte en apodo es Exxon. En 1989 uno de los tanques petroleros de la compañía "El Valdez", golpeó un arrecife en el golfo de Alaska y derramó millones de galones de petróleo. Y así AK, que es llamado a menudo "Big Slick", obtuvo el nuevo apodo "Exxon Valdez".

Literatura

Finalmente algunos seudónimos provienen de fuentes literarias. Las cartas con rostro (reyes, reinas y jotas) originalmente hacen referencia a los miembros de la realeza, por lo que no es inesperado ver que los sobrenombres para pares con estas cartas sean alusivos a famosas parejas reales de la literatura. KQ es conocida como "Marriage" o "Royal Couple" y cuando son de distinto palo es llamada "Othello", haciendo referencia a la mezcla racial en el matrimonio entre Moor y Desdemona en la tragedia de Shakespeare. Mientras tanto QJ se ha llamado "Edipo", el alusión al Rey Edipo de Sófocles, la antigua tragedia griega en que Edipo (la "J" en este vínculo) involuntariamente mata a su padre y se casa con su madre, Jocasta (La "Q").

8-4 ha sido llamado "Big Brother", como referencia al dictador en la novela distópica de George Orwell en 1984. Por último JK se llama "Harry Potter", debido a las iniciales de la popular autora, JK Rowling.

Hay muchos más apodos para las manos iniciales aludiendo iconos culturales, producciones y fenómenos. Por supuesto algunos empleados con mayor frecuencia que otros, pero su disponibilidad agrega sabor a las historias de las manos de Hold´em.

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