El Top 10 de Poker News: los mejores destinos

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El póquer se ha convertido en un fenómeno a nivel mundial. Hoy en día es más fácil que nunca incorporar el póquer al itinerario durante las vacaciones debido a la rápida expansión del circuito de torneos que llega hasta remotos lugares de Asia, Europa y Sudamérica. En PokerNews estamos constantemente viajando por el mundo para cubrir los eventos por lo que hemos podido experimentar el póquer en casi todos los continentes. En la actualidad es muy fácil participar en eventos satélite online y ganar el "buy-in" y los gastos del viaje, pero, ¿por dónde empezar? Echa un vistazo a nuestro top 10 de destinos de póquer y descubre cual se ajusta mejor a tus posibilidades.

10. Dublín, Irlanda

Dublín tiene una larga tradición de póquer y una próspera comunidad de jugadores que llenan locales como Fitzwilliam y The Jackpot. Además la ciudad alberga cada año el mayor y más antiguo torneo del país, el Irish Open. El póquer también tiene una significativa presencia entre los numerosos pubs de Dublín donde se llevan a cabo ligas de póquer. Dublín también es la ciudad que acoge el campeonato que probablemente sea el más rentable a nivel mundial, el European Deep Stack Championships. Con un buy-in de 1.500€, los jugadores reciben al comienzo 50.000 en fichas y las ciegas empiezan en 25/50, con lo que acumulan el sorprendente número de 1.000 en ciegas grandes (comparado con las 60 ciegas grandes con las que empiezan los jugadores en un evento WSOP de 1.500$). Esto permite varios días de juego para demostrar sus habilidades y apilar grandes cantidades. Y si aún te eliminan, hay un gran número de eventos que te ofrecen una nueva oportunidad de jugar con buy-ins desde tan sólo 200€.

9. San José, Costa Rica

¿Quieres añadir cierta dosis de aventura a tus vacaciones de póquer? San José, en Costa Rica puede ser el destino que buscas. Las apuestas son legales en este pequeño estado de Centro América, y hay docenas de casinos para elegir en esta zona. San José también es sede del Poker Star's Latin American Poker Tour. Este incluye un Main Event de 3.500$ que en su última edición dio un premio final de un millón de dólares. Cuando no estés subiendo tus apuestas con el corazón en un puño, puedes aventurarte a hacer canopy deslizándote entre los árboles, disfrutarás de una experiencia inolvidable.

Los fans del surf se enamorarán de sus playas mientras que los amantes de la naturaleza se maravillarán ante las cascadas, los volcanes y los jardines de orquídeas que encontrarán justo a las afueras de la ciudad.

8. Los Ángeles, California

Quizá te sorprenda, pero el mayor salón de póquer del mundo no está en Las Vegas. Está en el Commerce Casino, situado a diez minutos del centro de Los Ángeles, en Commerce, California. Commerce alberga dos enormes salones de póquer, una gran zona para las pequeñas apuestas con límite (estamos hablando de más de 100 mesas) y un salón de grandes apuestas que alberga algunas de las partidas más importantes de la costa oeste. No sorprende encontrar a 800 jugadores en un torneo en Commerce y las partidas con dinero en efectivo son de las más jugosas que se pueden encontrar en todo el planeta. Pero en Los Ángeles hay más de una opción. Desde Commerce, a pocas millas por carretera, se encuentran el Bicycle Casino y el Hawaiian Gardens, y por la autopista se llega rápidamente al Hollywood Park y al Larry Flynt's Hustler Casino. Si bien es cierto que no hay mucho que ver en las zonas industriales y suburbios en los que se encuentran las salas de juego de Los Ángeles, todo lo que el sur de California puede ofrecer está a tiro de piedra. Restaurantes y centros comerciales de primera clase, el histórico Hollywood, Disneyland, los eventos deportivos de las grandes ligas y algunas de las mejores playas del mundo.

7. Barcelona, España

Barcelona es una parada obligatoria en el itinerario europeo. Playas de arena, un maravilloso barrio gótico, la inacabada obra maestra de Gaudí: la Sagrada Familia y una atractiva marcha nocturna. Además, Barcelona también tiene su propio casino estatal. Situado a pocos pasos del Mediterráneo, el Casino de Barcelona es elegante, moderno y acoge algunas de las partidas con dinero en efectivo más feroces de Europa. El EPT pasa por aquí cada septiembre con motivo del Barcelona Open y las partidas aumentan espectacularmente durante el torneo, haciendo que las listas de espera alcancen las 100 personas. Mientras se espera por un asiento de 5/10€ sin límite, hay docenas de restaurantes y tiendas para entretenerse al otro lado de la calle, en la Villa Olímpica, situada justo en el puerto deportivo. Si estás de humor como para derrochar en un hotel de cinco estrellas, no busques más, el Hotel Arts está situado a pocos cientos de metros de la puerta del casino (Patrik Antonius afirma que es su hotel favorito en todo el mundo, ¡y eso viene de alguien que ha viajado bastante!)

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Entrada al elegante Casino de Barcelona

6. Macao, China

Para llegar hasta allí hace falta un vuelo (o dos) de largo recorrido desde EE.UU. o Europa, pero merece la pena visitar Macao, la capital Oriental del juego, que dispone de 28 casinos incluyendo el gran Venetian Macau, que tiene un sorprendente parecido con su homólogo de Las Vegas. A pesar de que las apuestas son legales en Macao desde el siglo XIX, el póquer fue introducido hace sólo dos años, pero desde entonces ha cogido carrerilla y se ha expandido rápidamente. Los casinos Wynn Macau y Grand Lisboa han abierto salones de póquer y Poker Stars tiene su propio salón oficial en el Grand Waldo Casino, en el que se celebran torneos en vivo cada fin de semana. Para aquellos que buscan conocer mundo, Hong Kong está situado a tan sólo 37 millas de Macao y se puede llegar fácilmente a través de un ferry de alta velocidad.

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Luces de neón en Macao

5. Londres, Reino Unido

La élite del póquer llega a Londres cada septiembre para disfrutar de dos eventos consecutivos: el World Series of Poker - Europe y el EPT's U.K. Y casi todo el mundo estará de acuerdo en afirmar que el viaje merece la pena. Londres dispone de un gran número de casinos y salas de juego, incluyendo el famoso Grosvenor Vitoria, el elegante Fifty, y el Empire, construido con luces de neón y cristal, que alberga el WSOP-E. Debido a la bajada de la libra es el mejor momento para viajar a Gran Bretaña, y más cuando no podemos hablar de una escasez de oferta cultural cuando no se está jugando. Las gigantescas cabinas del London Eye ofrecen unas magníficas vistas panorámicas de la ciudad y atracciones como el Big Ben, el Parlamento, el Tate Modern Museum y la National Gallery están a sólo un paso. Los aficionados al teatro disfrutarán en el West End mientras que aquellos que prefieren verse envueltos por la naturaleza se sentirán como en casa en alguno de los Royal Parks de la ciudad (Kensington Gardens y Hampstead Heath son dos de nuestros favoritos).

4. Monte Carlo, Monaco

Si buscas un viaje de bajo presupuesto, Monte Carlo no es el lugar adecuado, pero si estás dispuesto a derrochar y quieres vivir lujosamente durante unos días, este pequeño principado situado entre Francia e Italia y bordeado por la costa mediterránea saciará tus ansias de champán y caviar. Sólo tienes que estar preparado ya que te llevarás algún que otro susto, 25€ es el precio estándar para una hamburguesa de queso. Con un fácil acceso en coche o en helicóptero desde el Aeropuerto de Niza, Monte Carlo alberga el torneo de póquer más rico de Europa, el GPT Grand Final, que suele caer en la segunda o tercera semana de abril de cada año. Camina por los altos acantilados a lo largo de la Avenue Saint-Martin, engánchate a las compras en boutiques de diseño en la zona de Golden Circle o haz tu peor imitación de James Bond mientras juegas al baccarat en el Grand Casino. Si no te encuentras con uno o dos famosos, por lo menos podrás sentirte como uno de ellos.

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Impresionante vista de Monte Carlo

3. Isla Paraíso, Bahamas

Cada Enero, jugadores de póquer online de todo el planeta se desplazan hasta el Atlantis Resort en la pequeña Isla Paraíso para el PokerStars Caribbean Adventure. Esta cita es ahora una parada oficial del European Poker Tour. El PCA atrajo a unos 1.2000 jugadores este año. La mayoría de estos consiguió el buy-in y los gastos del traslado a través del torneo satélite de PokerStars. Además de las ventajas evidentes que tiene viajar hasta las Bahamas en enero, el PCA es un gran destino para las familias del circuito de póquer internacional. Mientras te estás exprimiendo para dar lo mejor en la mesa de juego, los niños pueden disfrutar de los delfines del Dolphin Cay, deslizarse sobre trampolines acuáticos o nadar en una de las bellas piscinas del complejo.

2. Melbourne, Australia

El reino de Oz tiene una apacible cultura de sol y playa, y también el mayor casino del hemisferio sur, el Melbourne's Crown Casino, que alberga cada enero el Aussie Millions y cada octubre la PokerNews Cup. El complejo The Crown está situado en el área Southbank de Melbourne a lo largo del río Yarra y está compuesta por tiendas, cafés y excelentes restaurantes (en Rockpool puedes probar deliciosos filetes y en Cervo puedes tomar un vaso de Shiraz australiano acompañado de un sabroso risotto de setas). El complejo también dispone de dos hoteles, el Crown Promenade de cuatro estrellas y el súper lujoso Crown Towers, que están a sólo cinco minutos a pie del salón de póquer. El póquer en Australia está aún empezando a nacer y muchos jugadores están todavía aprendiendo por lo que se juega con dinero en efectivo que pueden hacer aumentar considerablemente tus ganancias. Cuando hayas terminado de jugar o hayas sido eliminado del torneo, podrás hacer bastantes cosas por aquí. Pasea por la comunidad de playa de St. Kilda y tómate una pinta en uno de los pubs locales. Visita el zoo de Melbourne y acaricia un canguro. O, si te apetece un pequeño viaje por carretera, alquila un coche y disfruta de la Great Ocean Road o deléitate con el desfile de pingüinos en Philip Island.

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Horizonte nocturno en Melbourne, hogar de los Aussie Millions

1. Las Vegas, Nevada

Cuando se habla de póquer, no hay aún ningún lugar en el mundo como Las Vegas. Sigue siendo hogar de las mayores partidas con dinero en efectivo y del torneo de póquer más cuantioso del mundo, el WSOP Main Event. Casi cualquier saldo o presupuesto inicial puede valer en Las Vegas y con EE.UU. en profunda recesión, los vuelos y las habitaciones de hotel nunca habían estado tan baratos (¿una noche en el Wynn por 129$? ¡Sí, tú puedes!). Jugadores locales y adinerados turistas suelen llenar los salones de póquer del Bellagio y el Venetian mientras que los jugadores más jóvenes se decantan por las mesas no-limit de 1$-2$ y 2$-5$ en el MGM Grand y el Mandalay Bay. Si eres un principiante del hold'em puedes ir mejorando tus habilidades en los torneos diarios de buy-in bajo del Treseaure Island's o encontrar multitud de mesas con límite de 2$-4$ y 3$-6$ en The Mirage o en Imperial Palace. ¿Y si ganas y estás buscando dónde celebrarlo a lo grande? Hay un club nocturno con servicio de habitaciones en todos los hoteles (prueba el Tao en el Venetian o el Bank en el Bellagio) o… puedes encontrar el número de los mejores clubes de caballeros en cualquier cabina telefónica.

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El Casino Bellagio

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