WSOP 2009 - Historia de la Estructura de Pago de las World Series of Poker

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En una época en que el evento principal de las World Series of Poker (WSOP) por lo general paga a los primeros 600 finalistas, es difícil imaginar que en algún momento el ganador del primer puesto se lo llevaba todo.

Sin embargo, esto sucedió en las WSOP efectuadas entre los años 1970 y 1977. Un genio de la generación publicitaria, Benny Binion anunció públicamente que su pequeño torneo de poker daría el total de la premiación, al ganador del primer lugar, creyendo que esto daría al evento la categoría que merece un campeonato mundial. Sin embargo, él no tenía problema con el hecho de que en la mayoría de las ocasiones los jugadores negociarán en privado, una distribución más equitativa del dinero.

Los jugadores votaban

De forma interesante estos acuerdos no eran tan frecuentes como lo son en la actualidad. En lugar de eso, antes de que los torneos dieran inicio los jugadores votaban sobre la manera en la que debería dividirse el premio y cuando el número de jugadores se reducía a lo acordado estos tomaban un receso. Mientras los jugadores estiraban sus piernas o comían un bocado, el personal del Casino Horseshoe contaba el número de fichas de cada jugador con el fin de brindar esta información a los equipos televisivos que filmaban el evento. Cuando los jugadores regresaban a las mesas, decidían jugar solamente con el 25% del total de sus fichas. El 75% restante era canjeado posteriormente por dinero en efectivo.

Este fue el procedimiento estándar utilizado para la distribución del premio en las World Series of Poker, hasta después del torneo de 1977, cuando se enteraron de que la regla que establecía que el premio debía ser otorgado a un solo ganador no era respetada; dando lugar a una investigación judicial.

El Caesars Palace en las Vegas

A mediados de los 70's, CBS empezó a transmitir una serie de torneos de tenis que se realizaban en el Caesars Palace en las Vegas, los cuales daban un premio de $100,000 al ganador, participaban personalidades del tenis de la talla de, Rod Laver y Jimmie Connors. Se suponía que el ganador de estos enfrentamientos se iba a llevar a casa la totalidad del premio, pero los jugadores empezaron a dividirse el premio sin importar quién fuera el vencedor. Cuando finalmente confesaron lo que habían hecho, el escándalo puso a CBS graves problemas. La red emitió una disculpa pública en su programa Sports Spectacular, y pagó una gran multa a FCC, pero estas acciones apenas lograron atenuar toda la atención que generó esta controversia. Todos los eventos deportivos transmitidos estuvieron bajo escrutinio, pero ninguno como las World Series of Poker.

Tal como lo recuerda Crandell Addington, "Los federales encontraron que los jugadores de tenis habían dividido los premios, así que fueron tras CBS". Por consiguiente ellos dijeron, "Demonios, CBS está transmitiendo a esos apostadores los cuales podrían estar involucrados en algo similar". Así que también se inició una investigación sobre nosotros, pero solamente señalábamos "Nosotros no sabemos a lo que se refieren"

Nueva estructura de pago en las World Series Of Poker en 1978

Conociendo que era solo cuestión de tiempo para que los investigadores federales se enteraran acerca de los acuerdos que se daban en su torneo, Benny Binion reunió a todos los jugadores de poker que asistían regularmente a las World Series. Y les dijo, "Si desean mantener la distribución de los premios, vamos a tener que revelarlo el próximo año (1978). Lo que haremos será dar un premio a los primeros cinco puestos".

Binion introdujo la nueva estructura de pago en las World Series Of Poker en 1978. Los primeros cinco finalistas en el evento principal de ese año recibieron premio. El hombre que quedo fuera de la burbuja fue Ken "Top Hat" Smith, un maestro de ajedrez, proveniente de Dallas. Una hora después de la eliminación de Smith, Louis Hunsucker, un corredor de apuestas de cuarenta y cuatro años oriundo de Houston, logró completar escalera y así dejar fuera a Jesse Alto; uno de los jugadores más desafortunados en la historia de las World Series, él participo en 10 mesas finales durante su carrera y nunca ganó un brazalete. En esta ocasión Alto tomó un respiro, considerando que el año anterior no habría obtenido nada por su quinto puesto; en 1978 se llevo a casa $21,000 gracias a la nueva estructura de pago.

El total de jugadores continuó creciendo cada año, del mismo modo creció el número de jugadores que entraban en las premiaciones. El mayor aumento se dio en respuesta a la impactante victoria de Chris Moneymaker en el 2003. Al siguiente año, se premió a 225 jugadores, una gran diferencia a los 63 premiados del año anterior. En el 2005, el número aumento a 560, y luego se dio un record de 873 jugadores en el 2006, una cifra difícil de comprender para cualquier jugador que participó en los primeros ocho años del evento. Ya que es esos días, el vencedor se lo llevaba todo.

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