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Alex Kravchenko: Jugador de Póker

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Su mirada te podría producir escalofríos que te recorrerían la columna vertebral. Con sus relucientes gafas de sol de aviador, se sienta estoicamente en las mesas, su silencio sereno no revela nada. Alex Kravchenko casi ni sonrió cuando ganó su primera pulsera en los WSOP de 2007, pero el hardware que llevó de vuelta a casa, en Moscú, acabó por inspirar a una nación entera de jugadores de póquer. (Ivan Demidov fue uno de ellos, consiguió un stake y se dirigió a Las Vegas el verano siguiente donde consiguió 5,6 millones de dólares y el título de subcampeón en el Main Event de 2008). Ahora mismo el póquer está en auge en Rusia; en Moscú tienen lugar algunos de los juegos con mayor premio del mundo y hay un nuevo Russian Poker Tour patrocinado por PokerStars. Es imposible no relacionar muchos de estos avances con el sensacional éxito que Alex Kravchenko ha tenido durante los últimos dos años en el mundo del póquer.

Alex Kravchenko nació el 21 de abril de 1971 en Arkhangesk en la parte noroeste de lo que entonces era la Unión Soviética. Mientras disfrutaba de una exitosa carrera como inversor de negocios, Kravchenko comenzó a frecuentar algunos casinos en Moscú y alrededores. Comenzó jugando al blackjack pero pronto descubrió que podía arrasar en el Oasis Poker, una variante del Caribbean Stud. En resumen, Kravchenko comenzó a conseguir más dinero en los casinos que en sus negocios. Alrededor de 1997, el Texas Hold Em llegó a los casinos moscovitas y Kravchenko comenzó a jugar por dinero y en torneos con un buy-in reducido, al mismo tiempo mantenía su trabajo. Su primer éxito en un torneo llegó en 1999 en el torneo series Moscow International en el Cosmos Card Club donde llegó a tres mesas finales en eventos no-limit hold'em y seven-card stud.

Viajes por toda Europa

En un año, Kravchenko ya estaba viajando por toda Europa para participar en torneos de póker. En el Masters austriaco de 2001 llegó a dos mesas finales y en el evento ATS 2.000 pot-limit Omaha consiguió su primera victoria. Kravchenko continuó arrasando durante los dos años siguientes llegando a mesas finales en París, Helsinki, Barcelona, St. Petersburg y su ciudad de residencia, Moscú. Antes de que nadie hubiera oído hablar de Chris Moneymaker, Kravchenko ya había ganado 175.000$ jugando en torneos en directo.

En 2004 Kravchenko jugó sus primeros eventos World Poker Tour, consiguió premio en el Aruba Poker Classic y en el Grand Prix de París. Sin embargo, hasta 2006 no comenzó a viajar a torneos importantes de forma regular. Kravchenko obtuvo premios en el PokerStars Caribbean Adventure de 2006 y llegó a la mesa final de un evento paralelo de 1.000€ en el EPT Monte Carlo antes de dirigirse a Las Vegas para el WSOP de 2006. Consiguió dos premios durante los series, los dos en eventos pot-limit Ohama y la séptima y décima posición en los eventos, calle abajo, del Bellagio Cup II. Estuvo cerca de ganar y Kravchenko volvió a su casa en Moscú para pasar otro invierno ruso.

2007, el año de Kravchenko

El año de Kravchenko resultó ser 2007. Ganó su primera pulsera y 228.446$ en el WSOP en uno de los primeros eventos, el 1.500$ Omaha 8-or-better y consiguió premio en otros cuatro eventos preliminares, incluyendo un noveno puesto en el evento 5.000$ H.O.R.S.E. La mayor hazaña de Kravchenko vino en el Main Event donde acabó en cuarta posición de entre 6.358 participantes. Kravchenko ganó más de 1.8 millones de dólares por su final. Consiguió promocionarse en ESPN durante el proceso. Poco después de los WSOP, obtuvo el patrocinio de PokerStars y se unió al grupo de PokerStars Pro.

Kravchenko recorrió el circuito europeo ese otoño. Consiguió llegar a otra mesa final en el evento 2.500£ H.O.R.S.E. de los WSOP-Europe. Consiguió todavía más publicidad al competir en el PartyPoker Premier League en Londres y se hizo con el doble de premios que en el EPT al acabar en 17ª posición en Baden y en 36ª en Copenhague. De vuelta a EE.UU. para el WSOP de 2008, Kravchenko se hizo con otros dos premios: acabó 13º en el 10.000$ World Championship Seven-Card Stud y 27º en el 10.000$ World Championship Limit Hold'em. Sin embargo su mejor puesto en un torneo durante 2008 lo obtuvo en el Baden's Poker EM donde acabó segundo tan sólo superado por Sandra Naujoks en el evento 4.000€ No-Limit Hold'em donde se llevó 171.631$.

A parte del póquer, a Kravchenko le gusta jugar al baloncesto y al tenis y pasar tiempo con su mujer y sus hijos. Todavía llama a Moscú, su hogar en Rusia.

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