Póquer, ley y sociedad: Situación del póquer en Europa

Póquer, ley y sociedad: Situación del póquer en Europa 0001

La situación legal del póquer online en Europa sigue siendo fuente de controversia. Te ofrecemos un resumen de la situación en varios países: Holanda, Suecia, Rusia y Finlandia.

En Holanda, crecen los problemas legales relacionados con el juego

El gobierno holandés se enfrenta a otra denuncia en los juzgados a causa de su intento (emulando a la polémica ley UIGEA de los Estados Unidos) de evitar que sus ciudadanos apuesten online. La Comisión Europea ha criticado la postura holandesa y planea llevar el caso al Tribunal Europeo de Justicia, si es necesario.

Los problemas más recientes comenzaron a principios de este año, con el envío de una carta por parte del ministro de justicia holandés a los bancos del país, en la que se les daba instrucciones de bloquear todas las transacciones financieras entre los ciudadanos holandeses y las compañías de apuestas extranjeras. Ese primer disparo por parte del gobierno holandés encontró una rápida respuesta por parte del gigante británico Betfair, que no tardó en denunciarle, al mismo tiempo que entregaba una queja formal en la Comisión Europea. Ahora, la Unión Europea se ha visto involucrada en la disputa y ha avisado a Holanda que su postura contraviene la legislación comercial europea en vigor.

En boca de Charlie McCreevy, Comisario Europeo a cargo de la cartera de Mercado Interno y Servicios: "Creemos que la postura del gobierno Holandés contraviene las reglas e investigaremos el asunto". La carta de Balin, que también amenaza con acciones legales a los bancos que no cumplan con sus instrucciones, ha sido percibida como un intento de mantener el monopolio estatal del mercado del juego (ejercido a través de De Lotto, de los competidores extranjeros.

El factor de la habilidad en Suecia

Un tribunal de apelaciones Sueco ha rebajado muchísimo las penas que se habían dictado contra cuatro hombres acusados de organizar un torneo ilegal de póquer, citando la importancia del concepto de 'habilidad' en el póquer. El torneo atrajo 700 jugadores y fue un evento celebrado en Grebbestad que repartió varios millones de coronas suecas y se consideró que representaba una violación de la ley de loterías sueca. De los cuatro acusados que inicialmente comparecieron ante el juzgado del distrito de Uddevala en abril de 2008, dos fueron sentenciados a cumplir seis y ocho meses de cárcel respectivamente y otros dos recibieron fuertes multas. Sin embargo, el pasado jueves tuvo lugar una marcha atrás sorprendente y el Tribunal de Apelaciones del Oeste de Suecia desestimó todos los cargos relacionados con el juego, suspendió ambas sentencias de cárcel y exoneró a los dos hombres que habían sido multados.

De acuerdo con los documentos del juzgado, el factor decisivo fue la decisión del Tribunal de Apelaciones que un torneo de Texas Hold'em como el celebrado en Grebbestad es una competición de habilidad y no de suerte. Como el torneo de Grebbestad era de gran participación y hubo que jugar mucho tiempo para completarlo, la habilidad estratégica juega un papel más importante que la suerte en la consecución de la victoria. Esa sentencia favorable ha hecho que algunos observadores auguren que el póquer pronto florecerá en Suecia.

El presidente ruso amenaza con hundir a los casinos

Si el presidente Ruso se sale con la suya, pronto se hará realidad una ley de 2006 que obliga a la clausura de todos los establecimientos de juego en Rusia si están situados fuera de cuatro 'zonas de juego' designadas previamente. Tras ver como la fecha de entrada en vigor de esa ley se retrasaba una vez, el presidente ruso Dmitry Medvedev está decidido a que el cierre tenga lugar en la última fecha propuesta para su aplicación, el día 1 de julio. Medvedev ha declarado: "Es imperativo que esas normas entren en vigor en la fecha prevista. No habrá revisiones ni marcha atrás". La prohibición, si se aplica, también afectará al juego a través de internet, siempre que ocurra fuera de las cuatro zonas designadas.

Según la ley rusa actual, los torneos de póquer se clasifican como 'deporte' y por lo tanto está permitida su celebración fuera de las zonas de juego. Sin embargo, aquellos clubs que deseen convertirse en clubs de póquer deben solicitar y recibir certificación por parte del gobierno de que pueden organizar partidas de póquer legalmente. En este sentido, el Teniente Alcalde de Moscú, Sergei Baidakov ha avisado que no se tolerarían las "premisas de juego ocultas", que pretendan ser clubs de póquer. Ha insistido en que "cualquiera que desee abrir un club de póquer competitivo deberá seguir en proceso de autorización pertinente…. Si vemos que un promotor intenta engañarnos, declinaremos su certificación".

Finlandia evalúa prohibir toda la publicidad relacionada con las apuestas

Otro país que tiene una disputa abierta con la Comisión Europea a causa de las apuestas es Finlandia, país que está contemplando la posibilidad de prohibir totalmente la publicidad relacionada con las apuestas, en línea con la legislación Europea en la materia. La nueva ley, que se espera que sea aprobada este mismo año por el parlamento finés, prohibiría todas las formas de publicidad que tengan que ver con el juego, tanto en vivo como online, incluyendo a proveedores nacionales y extranjeros. Bajo la nueva legislación, estaría prohibido incluso el llevar un logo a cambio de recibir patrocinio, si es que la marca a la que corresponde el logo está asociada de cualquier manera a una empresa de juego. Al igual que en Holanda, Finlandia tiene un conocido monopolio estatal sobre el sector del juego y el gobierno finés ha sido acusado de proteccionismo y de violar la legislación comercial europea, tanto por empresas del sector privado del juego (Ladbrokes y Paf, en el caso de Finlandia) como por la Comisión Europea. En lugar de abrir el mercado del juego del país a posibles competidores extranjeros, el gobierno finés espera que el problema desaparezca al incluir sus propios monopolios en la prohibición sobre la publicidad.

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