WSOP 2009 en directo: Evento #3, Día 3 –Thang Luu defiende el Título Exitosamente ($1,500 Omaha Hi/Lo)

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Thang Luu sacó una histórica victoria en el Evento #3, $1,500 de Omaha Hi/Lo. Luu vino a este torneo como el campeón defensor, habiéndose llevado el evento del año pasado de $1,500 Omaha Hi/Lo (entonces numerado como el Evento 6) de las WSOP, y él también terminó segundo en el evento $2,000 Omaha Hi/Lo en las WSOP del 2007. Con su campeonato consecutivo, Luu se ganó un lugar en los libros de récords de las Series Mundiales de Poker.

En el camino hubo unos cuantos incidentes inusuales, como la interrupción del juego porque los jugadores no podían oírse unos a otros debido al amplificado estruendo de la introducción del evento Invitacional de Campeones. Pero aun así el espectáculo tuvo continuar.

Los 19 concursantes finales empezaron su batalla a las 2:00 pm. Para dos de ellos, el certamen duraría diez horas. Sin embargo, a menos de 30 minutos del inicio, el primer jugador cayó eliminado. Jeremy Harkin se llevó el lugar 19.º ($7689) cuando se fue all in desde la ciega grande con A-J-9-7. Ed Smith, el líder en fichas al comienzo del día, tenía K-6-3-4 y fue el único que igualó. El recogió del bote con dos pares en una mesa con K-J-4-6-10.

Lo que siguió fue una verdadera racha de expulsiones – cinco más sobre los siguientes 30 minutos. Los jugadores caídos fueron Henry Hull (18.º, $9,899), William Seale (17.º , $9,899), Edgar Cheng (16.º, $9,899), Adam Quiggle (15.º, $12,669), y Dan Spear (14.º, $12,669). La única mujer que quedaba en el campo, Ming Reslock sacó a dos de esos jugadores en una mano. Su Q-J-10-8 se convirtió en un full house con la mesa de 10-10-7-J-6, y ni Seale o Cheng pudieron mejorar sus manos.

Después de eso, las eliminaciones bajaron la velocidad, con solo cuatro jugadores eliminados en las siguientes tres horas. La mesa final quedó establecida cuando Sebastian Ruthenberg rindió sus últimas fichas cerca de las 6:00 pm., reclamando el décimo lugar y $16,829.

Los líderes en fichas en este punto eran Ed Smith y Jordan Rich, casi empatados; nadie más tenía ni la mitad de fichas que ellos. Muchos de los jugadores quedaron tan disminuidos que terminaban yéndose all in antes del flop.

Reslock, quien para este momento se había colocado segundo en fichas, continuó incrementando su stack al dejar fuera a Senovio Ramírez III. Ramírez ganó $23,520 por su noveno lugar. En la siguiente mano, Luu sacó a Deeb, quien ganó los honores en el octavo lugar y $27,029. Solo diez minutos después, inmediatamente antes del receso de la cena, Jim Geary se fue all in en el flop contra Smith y Luu, quienes procedieron a pasar en el turn y el river. Geary volteó dos pares mayores, pero Smith ligó el color en el river para llevarse el bote. El premio de Geary por el séptimo lugar fue de $32,404.

Tomaría otras tres horas de juego para dejar el campo listo a un solo sobreviviente. El campeón defensor Luu ganó una gran mano en una confrontación dramática con Reslock. En el flop {k-Spades}{q-Spades}{8-Diamonds}, y luego de una serie de re-aumentos, Luu quedó all in. Cuando sus cartas boca abajo fueron reveladas, se volvió claro por qué habían estado dispuestos a poner todo en el centro: Luu tenía {k-Hearts}{k-Diamonds}{q-Clubs}{q-Diamonds} para el set mas alto, mientras Reslock tenía {a-Spades}{10-Spades}{10-Hearts}{9-Clubs} para un proyecto de escalera real. El rey restante cayó en el river, dándole a Luu el poker de reyes y un pot de 500,000 fichas.

Rich salió en sexto lugar, cobrando $40,612. Pascal Leyo se fue solo diez minutos después a manos de Reslock, ganando así $53,293 por el quinto lugar. Luu tomó otra victima cuando tumbó a Robert Price (cuarto lugar, $73,405).

Reslock sobrevivió otra hora de juego, pero finalmente ella cayó ante el eventual ganador. Muy agresivamente ella aumentó en el turn con un par pequeño y un proyecto de escalera gutshot, pero Luu le igualó con dos pares los cuales se mantuvieron firmes. Reslock se llevo a casa $106,373 por su tercer lugar final.

Los dos líderes en fichas al principio del día terminaron también siendo los dos últimos en pie, pero ahora el orden estaba invertido, con Luu al frente teniendo 2, 300,000 contra 1, 800,000 de Smith. Ellos batallaron por cerca de una hora, con Luu nunca cediendo su liderato en fichas. Ya avanzado el día, Smith con un disminuido stack sobrevivió una serie de all ins, cada uno terminando en botes divididos y ningún progreso para cualquiera de los dos.

Sin embargo, como Cenicienta, su aventura mágica terminó a la medianoche. Con Smith sosteniendo J-9-9-3 y Luu Q-9-8-7, los jugadores pusieron la mayoría de sus fichas en juego antes del flop y las pocas fichas restantes se fueron al centro en el flop. La mesa quedó con Q-5-4-5-10, y Luu se llevó el último pot de la partida con los dos mejores pares. Smith en el segundo lugar se llevó $162,110.

El logro fenomenal de Luu de un segundo lugar y dos primeros lugares en Omaha Hi/Lo es uno que quedará en los libros de récords. Este triunfo significa para él la mayor cantidad de efectivo ganada en un torneo a la fecha y seguramente lo etiquetará como uno de los jugadores de elite mundial de este juego.

Thang Luu nació en Vietnam, y llegó a los Estados Unidos a la edad de 17, y ahora es un jugador profesional de poker viviendo en Las Vegas. Este fue su quinto WSOP donde termina ganando efectivo. Felicidades a él por este gran triunfo.

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