Josh Arieh: Jugador de Póker

Josh Arieh: Jugador de Póker 0001

Josh Arieh ganó su primer brazalete de las WSOP justo cinco años antes de su primera aparición televisiva, las cámaras de ESPN le pillaban en no muy buen momento, mientras mantenía un pique verbal en su camino hacia el tercer puesto final en el Main Event de las World Series of Poker de 2004. En realidad, Arieh es mucho más amable y discreto de lo que pudo parecer durante esas retransmisiones. Es un padre de familia de Atlanta que está más tiempo en casa practicando con los palos de golf o jugando con sus críos que viviendo al estilo de Las Vegas. Con más de 4,6$ millones de ganancias en torneos y dos brazaletes de las WSOP a lo largo de su carrera, Arieh es una presencia peligrosa en cualquier mesa de un torneo, especialmente en su juego preferido, el Omaha pot-limit.

Josh Arieh nació el 26 de septiembre de 1974 en Rochester, Nueva York. A los diez años de edad, su familia se trasladó a Atlanta, lugar al que hoy en día considera su hogar. Arieh destacó en los campos de béisbol durante sus años en el instituto, pero al final de su adolescencia, su interés se dirigió hacia el billar. Aprendió a jugar al póker a través de sus compañeros de billar. Después de que cerraran los salones de billar, llegaba el turno de partidas de póker informales en las habitaciones de los hoteles. Arieh era el ganador de esas partidas y pronto estaba usando el carnet de identidad de su hermano mayor para jugar partidas de Limit Hold'em 10/20$ en Biloxi. Los casinos de la costa del golfo del Mississippi estaban a casi seis horas en coche, por lo que Arieh no tardó en organizar partidas privadas de Hold'em 20/40$ en Atlanta.

Primer brazalete en 1999

En la primavera de 1999 un amigo convenció a Arieh para ir a Las Vegas y probar suerte en las WSOP. Arieh terminó volviendo a Atlanta con su primer brazalete dorado en la muñeca después de superar una dura mesa final (Howard Lederer, Farzad Bonyadi, Humberto Brenes y John Juanda por nombrar a algunos) para ganar el evento Limit Hold'em 3.000$ y 202.800$. Arieh volvería a las WSOP y se quedó a un suspiro de su segundo triunfo, al quedar en segundo lugar tras Johnny Chan en el evento Pot-Limit Omaha 1.500$. A partir de ahí comenzó a jugar en más torneos, realizando incontables apariciones en las mesas finales de Atlantic City, Tunica y Las Vegas.

Fue en 2004, sin embargo, con el 'boom' del póker en pleno apogeo, cuando Josh Arieh se convertiría en un nombre muy conocido. Antes de su aparición en la mesa final del Main Event, que le hizo ganar 2.5$ millones y un montón de apariciones en televisión, cobró premios en dos eventos más de las WSOP, incluyendo un 16º lugar en el evento Omaha Hi/Lo 5.000$. Cuatro meses después llegó a su primera mesa final del World Poker Tour, terminando tercero en el Borgata Poker Open, lo que le otorgó un botín de casi 287.000$. Y fue entonces, sólo un año después de su éxito en el Main Event, cuando Josh Arieh ganó su segundo brazalete de las WSOP, imponiéndose a un total de 212 rivales en el evento Pot-Limit Omaha 2.000$ con recompra. De nuevo, Arieh superaría una mortífera mesa final, que incluía a Chris "Jesus" Ferguson, Erik Seidel, Dave Colclough y Max Pescatori.

Vuelve por sus fueros en 2007

Después de un 2006 relativamente flojo, en lo que a resultados en grandes torneos se refiere, Arieh volvió por sus fueros en 2007, consiguiendo un noveno lugar en el evento Omaha 8/Stud 8 2.500$ y un puesto de finalista en el evento WSOP-Circuit en Nueva Orleans. Obtuvo tres buenos resultados en las WSOP de 2008, concluyendo 24º en el evento Omaha Hi-Lo 2.000$, 12º en el evento World Championship Pot-Limit Omaha y 33º en el Main Event de 10.000£ de 'buy-in' en las WSOP de Europa. Arieh ha cobrado ya un premio en las series de 2009, al terminar en 31º lugar en el Evento #5, 1.500$ Pot-Limit Omaha.

Arieh es un apasionado del golf y aún coge el taco de billar de vez en cuando. Su carrera profesional está esponsorizada por Full Tilt Poker y se le suele encontrar en dicha web jugando 'cash games' de Omaha pot-limit 25/50$ y superiores. Vive en Atlanta, Georgia, con su esposa Angela y sus tres hijos.

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