Jugador de póquer: Nam Le

Jugador de póquer: Nam Le 0001

Nam Le es uno de esos jugadores de póquer poco frecuentes que puede ser todo un camaleón en la mesa, cuando a estilo se refiere. Cualquier día puedes verle jugar dominando la mesa con un estilo superagresivo y el día después puedes verle jugando de manera metódica, paciente y calculadora. Su concentración, su aptitud para adivinar las manos de los oponentes y su enorme habilidad para ajustarse al estilo de sus oponentes son algunas de las armas de un arsenal que ha contribuido a su ascenso meteórico en el mundo de los torneos de póquer. Es difícil creer que hace tan solo cinco años, Le participaba en eventos con 500$ de premio en el Bycicle Casino de Los Angeles. Ahora ya tiene un historial lleno de trofeos, una victoria en el World Poker Tour y en la APPT, más de 5.8 millones de dólares en ganancias obtenidas en torneos de póquer y pasará en verano intentando conseguir la victoria que más anhela: un brazalete de las World Series of Poker.

Nam Le nació el 10 de septiembre de 1980 en Irvine, California. Creció en California del Sur, donde los juegos y las apuestas eran parte de la cultura, en un área en la que había docenas de salones de juego y casinos legales. Cuando Nam alcanzó la edad en la que podía apostar legalmente, su amigo Tuan Le ya se había enganchado al póquer y frecuentaba las partidas de texas hold'em de 20/40$ en el Hustler Casino, bajo la instrucción de Barry Greenstein. Tuan transmitió buena parte de esos conocimientos a Nam, que absorbió todo lo que pudo y comenzó a aplicarlo en sus partidas. En 2004, Nam ya era un jugador ganador en las partidas por dinero y pasaba gran parte de su tiempo jugando en los casinos de Los Angeles, que estaban muy cerca de su casa, en Huntington Beach. Le se hizo amigo de otros jugadores profesionales de la zona de Los Angeles, como J.C. Tran, Quinn Do y Chino Rheem, que le animaron a meterse de lleno en el mundo emergente de los torneos de póquer.

Le consiguió llegar a dos mesas finales en dos eventos preliminares de texas no-limit hold'em en el Clásico de Póquer de Los Angeles en 2004, consiguiendo más de 50-000$. Ese mismo año obtuvo su primera victoria en un torneo, al ganar un evento de no-limit hold'em con 500$ de entrada en el "Commerce Casino's Holiday Bonus Tournament" en noviembre de 2004, consiguiendo 68.064$ de premio. Su éxito en Los Angeles le inspiró para irse a Las Vegas, a participar en uno de los eventos más importantes del World Poker Tour del año, el Five Diamond Classic, que se celebraba en el Bellagio y tenía una cuota de entrada de 15.000$. Le luchó contra otros 376 participantes, entre ellos algunos grandes profesionales de categoría mundial, para conseguir finalmente una sexta plaza, 152.468$ y mucha cobertura televisiva.

En 2005, Le se concentró casi en exclusiva en los torneos de póquer. Consiguió llegar otra vez a los puestos premiados en el WPT, al terminar 39º en el "Bay 101 Shooting Stars" de 2005. También llego tres veces a los puestos premiados en las WSOP de 2005, incluyendo un 11º puesto en el evento de No-Limit Hold'em con 1.000$ de entrada (con recompras). Sin embargo, fue tras las WSOP cuando realmente explotó como jugador. Ganó dos eventos de NLHE con 300$ de entrada en el Bicycle Casino, otro más en el Hustler y también el evento de NLHE con 1.500$ de entrada en la 'Festa al Lago IV' del Bellagio, consiguiendo un total de 340.000$ en ganancias. Sin embargo, eso no es nada comparado con lo que consiguió algunos meses después, al regresar al torneo 'Bay 101 Shooting Stars'.

En febrero de 2006, Nam Le venció en una mesa final que incluía a Chad Brown, Fabrice Soulier y a David Williams, consiguiendo su primer título del World Poker Tour y casi 1.2 millones de dólares en el evento 'Bay 101 Shooting Stars' de 2006. Cuatro meses después, sumó otra victoria más a un currículum que se alargaba a toda velocidad, al ganar el Scotty Nguyen Poker Challenge con 5.000$ de entrada y conseguir más de 204.000$. En el WSOP 2006, llegó cinco veces a los puestos premiados y se quedó dolorosamente cerca de su primer brazalete, al quedar segundo frente a Mark Vos en el evento NLHE con 2.000$ de entrada. El año 2007 le trajo a Le otros cuatro puestos premiados en el WPT, incluyendo un octavo puesto en la Bellagio Cup III, así como tres puestos primados en las WSOP. Entre ellos, otro buen intento de conseguir un brazalete, que acabó con una tercera plaza en un evento de NLHE con 1.500$ de entrada, en el que superó a 2.500 participantes. A finales de 2008 fue cuando Le se convirtió en una auténtica bestia de las mesas de torneos, al ganar más de 1.4 millones de dólares en seis semanas. Se apuntó el High Rollers Event en el APPT de Macau, venciendo a Barry Greenstein, Johnny Chan y a su buen amigo Quinn Do, consiguiendo un primer premio de 473.915$. De regreso a su estado de California unas pocas semanas después, intentó conseguir su segundo título del WPT y casi lo consiguió, al terminar segundo frente a Bertrand "Elky" Grospellier en el Clásico 'Festa al Lago' del Bellagio, con 15.000$ de entrada, lo que le reportó 943.215$.

Aunque todavía no ha conseguido llegar a los puestos con premio en las WSOP de este año, sí que estaba presente mientras que su buen amigo J.C. Tran conseguía su segundo brazalete en el evento de PLO con 2.500$ de entrada, hace tres noches. Cuando no está jugando torneos, Le regresa a su casa en Huntington Beach, California.

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