Libros de póquer: 'Small Stakes No-Limit Hold'em', escrito por Ed Miller, Sunny Mehta y Matt Flynn

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Libros de póquer: 'Small Stakes No-Limit Hold'em', escrito por Ed Miller, Sunny Mehta y Matt Flynn Un libro especialmente indicado para jugadores ya iniciados en el juego Texas No-Limit Hold'em que estén pensando en dar el salto a la profesionalidad y que se centra en el póquer online en particular.

Por fin se ha publicado uno de los textos sobre estrategia de póquer más esperados del año:

Small Stakes No-Limit Hold'em, escrito por Ed Miller, Sunny Mehta y Matt Flynn. Hay grandes expectativas puestas en el libro, en gran medida a causa de la excelente acogida que tuvo la anterior publicación del trío de autores: No-Limit Hold'em, Volume 1, un volumen que introdujo muchas ideas y conceptos influyentes en la teoría del no-limit hold'em. Aunque no se trata de una secuela, SSNLH aporta una continuación meritoria al debate que el trío planteo en su anterior obra y en esta ocasión los autores se centran en aportar muchas estrategias útiles e innovadores para los jugadores que quieren llevar sus partidas de no-limit hold'em a los niveles más altos.

Aunque su anterior libro recibió muchas críticas favorables, hubo quienes observaron que la mayor parte de sus consejos no eran necesariamente aplicables a las partidas online, tal y como se jugaban cuando el libro fue publicado. Los autores aceptan que No-Limit Hold'em, Volume 1 no estaba dirigido a los jugadores online de manera específica. En Small Stakes No-Limit Hold'em su intención es preparar a los jugadores para el tipo de partidas de de no-limit hold'em que uno se encuentra en las mesas de NLHE online, en límites de 1$/2$.

A primera vista, podría parecer que centrarse en una tema tan específico resultaría en un libro que solamente sería interesante para una audiencia limitada y muy especializada. Sin embargo, tal y como explican los autores, los conceptos que han elegido comentar en relación a esa variedad de póquer son aplicables a la mayoría de partidas de no-limit hold'em, lo que convierte al libro en "muy relevante para la mayor parte de jugadores de no-limit, ya sean jugadores online, en vivo, en partidas de pocos jugadores, con muchos o incluso en heads-up". Lo cierto es que no se trata de un libro para principiantes. Como los autores dicen en él: El límite 1$/2$ representa una barrera crítica para los jugadores profesionales y son muchos los jugadores profesionales que se ganan la vida jugando solamente en ese límite. El libro ofrece consejos que sirven no solo para que juegan ocasionalmente o para los que juegan a tiempo parcial, sino también para los que están intentando llegar al nivel profesional. También cabe destacar que aunque los autores vuelven a comentar ciertos aspectos que ya aparecían en [I]Professional No-Limit Hold'em, Volume 1. Por ejemplo, el "commitment threshold", "Stack-to-Pot Rations (SPR", y el "REM Process (Range, Equity, Maximize). Esos conceptos se acompañan con explicaciones que no asumen la familiaridad del lector con su anterior libro.
La premisa con la que comienza SSNHL y sobre la que descansan Buena parte de sus consejos es que toda mano de no-limit hold'em se caracteriza por tener un "steal equity (equidad de robos) y "showdown equity". Tal y como explican los autores, "cuando realmente te pones a ello, solo hay dos maneras de conseguir beneficios y son: "tener la major mano" o "robar el bote".
Ciertamente, cada mano de texas hold'em tiene un cierto grado de 'showdown equity' y también de 'steal equity' y ambas pueden cambiar dramáticamente en function de muchas variables que afectan el modo en que se debería jugar una mano (por ejemplo, la posición, el estilo de los oponentes, el tamaño de las pilas de fichas, el tamaño del bote, las cartas propias, las cartas comunitarias, la acción que se desarrolle entre ronda y ronda, etc.). Es crucial, dicen los autores, tener siempre en cuenta las probabilidades de mostrar la mejor mano al final y también las posibilidades de ganar sin llegar al showdown. Cuando "la probabilidad combinada sea mayor que lo que tienes que arriesgar para seguir jugando, la situación es potencialmente provechosa" y "cuando la probabilidad combinada es demasiado reducida para justificar el resto, es mejor retirarse."
Los autores se esfuerzan en conseguir que los lectores se quiten de la cabeza la opinión de que puede entrar en una partida online de NLHE de 1$/2$ con pocos jugadores, pensando solamente en jugar las mejores manos. Buena parte de las dos primeras partes del libro (Parte 1: Frame work y Parte 2: Beating Online 6-Max $1/$2 games" se concentrar en explicar e ilustran las diversas formas de robar botes, con las que uno debe familiarizarse para sobrevivir. La primera parte proporciona la base teórica para practicar el robo de botes y la segunda parte explica ejemplos concretos sobre cómo robar ciegas, juego posicional, las apuestas de continuación apostando en varias rondas tras el flop y lo que los autores denominan el juego a "3-apuestas, 4-apuestas y 5-apuestas."
Al igual que en el libro anterior, el trío de autores explica estos conceptos mediante ejemplos de manos y en todos los casos aportan datos estadísticos provenientes de programas de software que recopilan esas estadísticas, para respaldar sus análisis sobre los estilos de juego de los oponentes. El porcentaje de subidas antes del flop y el porcentaje de ocasiones en que los jugadores meten dinero al bote de manera voluntaria, son las estadísticas a las que se les da más peso, aunque los autores mencionan a veces otras estadísticas útiles para identificar estilos. Es particularmente útil el capítulo titulado "Establecer el perfil de los jugadores utilizando estadísticos", en el que los autores traducen esas estadísticas en algunos de los perfiles más comunes y aportan consejos sobre cómo jugar contra cada tipo de perfil.
Estas referencias a las 'estadísticas' de un jugador ayudan a situar en contexto cada mano que se analiza y de hecho, es precisamente ese análisis del contexto y de otras consideraciones del 'metajuego' lo que distingue a SSNLH de otros textos sobre estrategia que se basan en los ejemplos. Los autores dicen que ocasionalmente uno se encuentra a malos jugadores en las mesas online de NLHE 1$/2$ con seis jugadores y proporcionan consejos específicos para aislar y explotar a esos jugadores. Sin embargo, a esos niveles lo más frecuente es encontrar oponentes de cierta categoría a ese nivel y los jugadores prestan atención, se fijan en como se desarrollaron las manos anteriores y ajustan su estilo en función de ello.
Es importante tener en cuenta el contexto cuando se toman decisiones específicas con una cierta mano y en SSNLH no se comenta mano alguna sin tener en cuenta el contexto. Como sucintamente indican los autores "no se juega una mano en no-limit porque tengas la mejor posición ni porque lo diga una tabla. Se juega una mano porque puedes conseguir beneficios." Los autores explican especialmente bien como la historia personal de cada uno con un oponente en particular puede hacer que merezca la pena intentar un farol, hacer una apuesta en el river o retirarse de una mano.
En la Parte 3: "7. Llegar al éxito en No-Limit hold'em en pasos sencillos" se destacan los puntos principales de los ejemplos anteriores y resume consejos que ya se dieron en el volume previo como la importancia de la posición, controlar el tamaño del bote, analizar y ajustarse a los oponentes y la correcta realización de apuestas. La última parte, "Parte 4: Más allá del límite 1$/2$" ofrece discusiones avanzadas sobre jugadas en particular (p.ej. "Planear los grandes faroles", "Apuestas excesivas en el flop", etc).
Siguiendo una moda reciente en la publicación de textos sobre estrategia de póquer, SSNHL se ha publicado como un e-book y está disponible como un archivo descargable, de tipo .pdf y protegido por contraseña. El libro puede leerse en un ordenador o imprimirse, para tener una copia en formato papel. El formato eBook tiene ciertas limitaciones obvias, aunque también tiene ventajas, como la opción de buscar palabras o frases en el texto.
Small Stakes No-Limit Hold'em es un libro bien escrito y un debate de alto nivel sobre estrategias de no-limit hold'em, que explica con mucha claridad y precisión conceptos complejos. Es un libro que requiere (y recompensa) múltiples lecturas y que con toda probablilidad será una de las contribuciones más importantes a la literatura sobre estrategia en partidas de no-limit hold'em.

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