Reseña Libros de Poker: 'Advanced Pot-Limit Omaha, Volume I ', de Jeff Hwang

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¿"Es posible que puedas decir algo más acerca de Omaha que no incluyeras en el primer libro?"

Algo así era la pregunta que según Jeff Hwang le hacían contantemente cuándo estaba trabajando en su libro más reciente, Advanced Pot-Limit Omaha, Volume I: Small Ball and Short-Handed Play. Ciertamente, como Hwang mismo apunta, no hace mucho que ningún editor se interesaba en otro libro sobre Pot-Limit Omaha, esto debido a que se consideraba que con uno era suficiente.

Hwang nota esto al momento en que aparece por primera vez su libro Pot-Limit Omaha Poker: The Big Play Strategy en diciembre del 2007, "nadie - ni aún el editor más grande de poker entra al negocio - considerando que hubiera un mercado para libros de PLO." Los tiempos ciertamente han cambiado, con el PLO comenzando a esparcirse más, tanto en los salones de juego de Las Vegas como en cualquier otro lugar, esto junto con un torrente repentino de textos relacionados con Omaha llegando a los estantes este verano y otoño.

Entre estas nuevas ofertas, el Advanced Pot-Limit Omaha, Volume I de Hwang es uno de los que más interés a generado. El nuevo libro de Hwang logra establecer aun más a su autor como una autoridad primaria en estrategia y teoría de PLO, edificada significativamente en el consejo de su reciente libro al proveer numerosas guías y estrategias para tener éxito en el juego que muchos observadores presagian como "el juego del futuro."

En su primer libro de Omaha – en el cual la primera mitad estaba concentrada en Omaha Pot-Limit (el resto le concernió a Omaha-8 y PLO-8) - Hwang presentó su "gran estrategia de juego", un acercamiento detallado del PLO que implicó una selección cuidadosa de la mano inicial y una habilidad para reconocer "situaciones de grandes pots" en las cuales uno debería estar deseoso de jugar por los stacks. Además, una comprensión técnica de la construcción de la mano inicial y de cómo trabajan los proyectos - "física de los proyectos de escalera" y "ciencia de pots grandes," según Hwang – así como una apreciación de la importancia de jugar con posición, lo cual puede ayudar a encontrar esas situaciones en las cuales explotar significativamente los límites de la equidad al jugar con pots grandes.

Uno no ocupa necesariamente haber leído el libro anterior de Hwang para meterse de lleno en Advanced Pot-Limit Omaha, aunque el tener alguna experiencia con PLO, así como también las bases fundamentales de los aspectos técnicos del juego que el primer libro provee, son con toda seguridad prerrequisitos útiles. En vez de repetir la anterior presentación de su "gran estrategia de juego," Hwang asume en gran parte que su lector ya tiene el entendimiento de un acercamiento básico del juego y así sin mucha ceremonia se mueve directamente a discutir los temas "avanzados" que el título de su nuevo libro anuncia.

Las 500 páginas de extensión del nuevo libro de alguna forma intimidan y bien pueden alejar a más lectores informales - buenas noticias para los estudiantes más serios de PLO ya que tienen la posibilidad de sacar un gran provecho de los consejos de Hwang, distanciándose aun más allá de muchos jugadores de hold'em que entran a los juegos de PLO sin mucha tutela anterior. A pesar de su longitud - y los conceptos complicados ocasionalmente discutidos- el libro no es relativamente difícil de leer gracias al estilo comunicativo de Hwang así como a la inteligente, y sensible organización del libro.

Como un buen maestro, Hwang logra un magnífico trabajo explicando claramente tanto un material difícil como términos ambiguos, y en momentos demostrando ambos con candor así como lleva al lector a través de varios conceptos y ejemplos de manos. La organización lógica del libro también ayuda a prevenir a este de volverse excesivamente cansado, y de hecho, como Hwang mismo apunta, el ordenamiento de las secciones no fue de ninguna forma arbitrario, sino fue conscientemente planeado a fin de ayudar al lector a aprovechar al máximo cada subsiguiente tema.

El libro comienza con la contempación de una forma de juego particularmente avanzada, el floating, esa técnica de faroleo a menudo utilizada en no limit hold'em por medio de la cual uno iguala con una mano inferior en una calle con la idea de intentar llevarse el pot en una calle posterior. A pesar de que a primera vista un primer paso como ese podría parecer un punto de partida arbitrario, el floating es de hecho una forma magnífica en la que Hwang se basa para construir su acercamiento a la "gran estrategia de juego" en su primer libro, inmediatamente introduciendo a su lector a un juego el cual va más allá de las manos con valor y los pot odds.

De allí, Hwang continúa el libro cubriendo otros conceptos importantes necesarios para los consejos estratégicos a continuación. Hwang hábilmente aplica a PLO la idea del ratio del stack al pot (RSP) o stack-to-pot ratio en ingles, introducido por Ed Miller, Matt Flynn, y Sunny Mehta en No-Limit Hold'em Profesional, explicando porque esto es quizás una consideración aun más significativa en juegos de pot-limit. Otros conceptos incluyen, la ventaja posicional, la carta "pivote", apuesta de valor, y el faroleo, todos ellos reciben atención, y todos a su vez preparan la escena para la presentación de la estrategia de "small ball" de Hwang, su debate acerca de re-subir antes del flop, y su consejo acerca del juego con pocos jugadores.

Hay mucho aquí que debería resultar ser especialmente esclarecedor para los jugadores de no-limit hold'em que podrían erróneamente cargar ciertas ideas preconcebidas dentro de su juego de PLO. Solo para dar un ejemplo, Hwang explica cómo la idea de "la iniciativa pre-flop" - crucial en NLHE – es muy sobrevalorada en PLO, y de hecho muestra ambas a través de explicaciones y ejemplos de manos donde el subir antes del flop en PLO no sólo falla a menudo en lograr fold equity, sino que tiende a persuadir a los jugadores a contestar el juego del que sube luego del flop. Eso no quiere decir que Hwang desaliente el subir antes del flop en PLO, más bien se esfuerza en aclarar a sus lectores las razones porque uno debería hacer esas subidas, con la idea de obligar a la gente a hacer apuestas de continuación luego del flop (así como en NLHE) pero no siendo generalmente el motivo principal para subir antes del flop.

La mayoría de secciones del libro incluyen múltiples ejemplos de manos, la más extensiva de ellas es "128 Hand Walkthroughs" que llevan más allá la discusión del juego de pocos jugadores. El libro concluye con una consideración prudente de los requerimientos del bankroll para PLO, miradas de "diversos temas" tales como el juego y la selección del asiento, y algunos pensamientos concluyentes acerca de la evolución de PLO y su futuro probable.

Así es como Hwang hábilmente demuestra en Advanced Pot-Limit Omaha, Volume I, que hay mucho más que decir acerca de Omaha. En lo que parece ser una categoría de literatura de poker que crece con rapidez, el libro de Hwang da la apariencia de estar destinado para ser considerado como un colaborador importante para la estrategia y la teoría de PLO.

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