La historia de Layne Flack. Parte 1

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El poker es una parte tan integral de la forma de ser de Layne Flack que a menudo dice frases del estilo Mickey McDermott como: "La vida es como un juego de póquer. Hay que superar los bad beats". Debe de saber de lo que habla, por que ha sufrido casi todos los altos ( ganar seis brazaletes ) y bajos (perder este año su lugar en el Campeonato Heads-Up 2009 de la NBC tras dar positivo en alcoholemia en un control de trafico) que el juego, o la vida en general tiene para ofrecer. Flack realmente ha visto y hecho de todo… ahora la cuestión es ¿cuando va la montaña rusa a parar?

A pesar de tener sólo 39 años de edad, Flack ha sido un veterano del circuito de poker profesional durante más de dos décadas. Su odisea comenzó en Billings, Montana cuando tenía sólo 18 años. Llevaba una sala de juego por la noche, pero en cuanto se despertaba a la mañana siguiente se pasaba todo el día jugando al five card stud.

Después de cortos períodos trabajando de dealer y jugando al póker en Deadwood, Dakota del Sur y Reno, Nevada, regresó en 1995 a Montana para ayudar a abrir una sala de cartas en Bozeman, y fue allí donde recibió su primera golpe de suerte.

Huck Seed, que también es del estado de Montana y entonces era flamante campeón del main event de las WSOP, después ver una noche a Flack destruir la mesa le dijo que con todo el talento que tenía podría hacer mucho más dinero en Las Vegas. Flack ya estaba planeando ir algún día, pero que le animara el campeón del mundo le ayudó a convertir una vaga idea en un plan inmediato.

En 1997 se mudó a Las Vegas, y para todos los efectos, nunca se fue.

"Han puesto rejas alrededor de la ciudad, cuando llegué aquí", se lamentó una vez, "y simplemente no me dejan salir".

Flack apenas había llegado a establecerse en su nueva casa cuando ya tuvo su primera victoria significativa, el evento de $ 1,500 No-Limit Hold'em en 1997 en el Hall of Fame Poker Classic. Al año siguiente terminó segundo en el evento $ 2.000 No-Limit Hold'em de las WSOP. Estaba empezando a hacerse un nombre en el circuito profesional, y uno de los jugadores que se dieron cuenta fue nada menos que Johnny Chan.

Cuenta la leyenda que Flack acababa de ganar un torneo, pero que nada más cobrar el premio saltó a una partida de cash y ya había perdido casi todo el dinero que había ganado en el torneo cuando Chan le aconsejó dormir un poco y se ofreció a bancarle en el torneo del día siguiente. Flack aceptó la oferta y ganó el torneo.

El talento que veía Chan pronto se hizo evidente para todos. Flack ganó su primer brazalete las WSOP en 1999 y dos más en el 2002. Un año después, se superó a sí mismo al ganar dos eventos seguidos, ganándose el apodo de "Back to Back".

Sorprendentemente, ya no posee ninguno de los cinco brazaletes que ganó entre 1999 y 2003. El primer brazalete que ganó fue robado de su casa en noviembre de 2007. Le dio el segundo brazalete a su padre, el tercero a su hermano, y el cuarto a su otro hermano. El quinto brazalete se lo dejó en la casa de Ted Forrest, y desapareció.

Después de haber ganado cinco brazaletes en cinco años, Flack parecía que podría ganar 10, 15, o incluso 20. En el transcurso de los próximos cuatro años no ganó ni uno solo. La gran afición por las drogas y el alcohol de Flack tiene mucho que ver con eso.

Desde el comienzo de su carrera a Flack le gustaba beber en las mesas, y realmente cree que ayuda a su juego. "Literalmente, podía estar a punto de desmayarme en la mesa y todavía darme cuenta de todo lo que estaba pasando", dice Flack "No me perdía nada. Mi capacidad para leer a los jugadores ya era muy buena, pero intenta tu leer a un borracho. No es fácil".

No es el primer jugador de poker en creer que el alcohol mejora de su juego. Los libros de historia de poker están plagados de jugadores que jugaron mejor cuanto más bebían. Uno de ellos fue Bill Smith, el campeón del mundo de 1985, que una vez le dijo a un reportero, "No hay mucho que contar. Yo bebo y juego". Otro es Mike Laing, un famoso jugador que una vez afirmó haber dejado la bebida... con la notable excepción del tequila.

Aun aceptando el argumento de que el alcohol podría haber ayudado a su juego, los problemas de verdad surgieron cuando Flack comenzó a experimentar con las drogas. Su buen amigo Phil Hellmuth cree que puede precisar el momento exacto en el que Flack "Se salio del buen camino". En 1999, Flack, Jack Fox, Ted Forrest, Hellmuth, y la esposa Hellmuth volaron a Baden, Austria, para el EM Poker. La siguiente parada de la gira era el Aviation Club de París, pero Flack decidió desviarse y hacer una parada en el camino… Amsterdam. Allí se involucró en lo que Hellmuth eufemísticamente llama "actividades extracurriculares".

Las fiestas de Flack pronto hicieron mella en su carrera. Solo lograría dos mesas finales en las WSOP en los próximos cuatro años, y su conducta era cada vez más errática. Los rumores lo ponían en el mismo camino de Stu Ungar, un gran talento desperdiciado por las drogas y sus demonios personales.

En 2004, sus amigos y familia lo sorprendieron con una "intervención".Flack estuvo de acuerdo en pasar un mes en rehabilitación antes de regresar al circuito profesional en septiembre. Sorprendentemente, en el primer torneo que participo a su regreso, el UltimateBet del WPT Poker Classic, terminó en segundo lugar ganando 500.000 $.

Pero justo cuando parecía que había reconducido su vida, lo dejo con su novia y esto no ayudo a su juego o a su rehabilitación.

"El poker ni siquiera era una prioridad en mi vida [en aquel tiempo]", admite. "Mucho de aquello era por las drogas y dejarlas, la situación con mi novia y tratar de digerir el éxito y el fracaso a la vez. Estas son todas cosas que son muy difíciles de afrontar para cualquier persona, y hacerlo todo a la vez fue muy duro".

Pronto la segunda parte

Nota del Editor: Storms Reback escribe su columna en algunos de los momentos brillantes en la historia del póquer aparece semanalmente en PokerNews.com.

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