Reacciones de la Poker Player Alliance ante el Black Friday

  • Mireia Garcia-TapiaMireia Garcia-Tapia
Poker Players Alliance

John Pappas, director de la Poker Player Alliance (PPA), ha afirmado que el poker online está viviendo un cambio de dirección tras el Black Friday: “El Congreso tiene miedo a afrontar este tema. Se tiene que dar cuenta de que el poker es el hobby de millones de personas y de que muchas de ellas viven del juego. Tendrán que legalizarlo para que puedan jugar. El mes que viene sabremos si podrán hacerlo o no”.

Ninguna ley podrá deshacer los daños de las acusaciones del pasado 15 de abril. Aún así, las repercusiones que se viven en este momento son las que tienen mayor importancia, cree Pappas. Los miembros del Congreso decidirán si quieren cambiar la situación o no para ayudar a sus ciudadanos. Las acusaciones podrían o no acelerar la legalización del poker online en los EE. UU., pero es una situación llena de incertidumbre. Pappas dijo: “Si queremos que el juego online se legalice, el PPA, sus miembros y la comunidad de poker necesitan hacer algo que marque la diferencia”.

Durante la semana posterior tras las acusaciones, PokerStars y Full Tilt Poker tuvieron que retirarse del mercado estadounidense. Esa semana, los miembros del PPA enviaron más de 70.000 e-mails al Congreso. Las reclamaciones ya han hecho efecto, ya que los dos gigantes han podido recuperar sus dominios .com y se ha acordado la devolución del dinero a sus afiliados.

Al D´Amato, presidente de la PPA y antiguo senador del estado de Nueva York, ha sido criticado por no involucrarse demasiado en esta situación, pese a que ha reprochado en The Washington Post la actuación del Departamento de Justicia y ha defendido la legalización del poker online, para que los jugadores residentes en los EE. UU. puedan volver a practicar el “gran juego americano”. De todas formas, ha procurado no salir en la prensa, ya que Pappas dice que D´Amato tiene un contrato de comentarista político con la cadena Fox. El acuerdo le prohíbe colaborar con otros canales de televisión. Pappas ha dicho que D´Amato saldrá en Fox News para dar su opinión sobre el futuro del poker online.

Pappas ha comentado su opinión de que antes de los eventos del Black Friday, la legalización del poker online iba por buen camino, pero que las acusaciones la han retrasado, sobre todo, como consecuencia de la disolución de los contratos de Wynn Resorts y Fertitta Interactive con PokerStars y Full Tilt Poker, respectivamente.

Pappas ha añadido: “Estamos en contra de que el poker sea considerado ilegal. No ha habido victimas antes de que el Departamento de Justicia decidiese cerrar las salas. Ahora las victimas son los millones de americanos que jugaban al poker online y no tienen acceso a su dinero.”

En principio se suponía que la elección de Barack Obama como presidente de los EE. UU. iba a tener un impacto positivo sobre la industria del poker. No nos esperábamos que estuviera a favor del poker online, pero tampoco que su gobierno estuviera tan en contra, ya que Obama ayudó a regular el poker online en el Senado del estado de Illinois. La Associated Press le preguntó durante su campaña presidencial que dijera cuál era su talento oculto y dijo: “Me considero un buen jugador de poker.”

Aunque Obama no dio la orden de las acusaciones ni probablemente supiese qué iba a pasar, sí es el responsable de haber nombrado a Preet Bharara fiscal del Southern District de Nueva York, que es quien ha liderado las acciones judiciales contra el poker online. Todo esto ha ocurrido bajo la administración de Barack Obama y va a tener repercusiones contra su gobierno y contra el.

Pappas ha manifestado: “La PPA se siente avergonzada de haberle puesto el mote de “Poker Player in Chief” durante su proclamación como presidente. No nos esperábamos esta actuación del gobierno. Ha sido más negativa que las del ejecutivo de George W. Bush”.

Las recientes acusaciones afectan a gran escala a la PPA, ya que la mayoría de sus fondos proceden del Interactive Gaming Council (IGC), cuyos miembros más destacados son PokerStars, a través de Regional Entertainment Enterprises Ltd, y Full Tilt Poker, por medio de Pocket Kings Ltd. Aunque, las intenciones de estas salas hayan sido legitimas los cargos de fraude bancario son serios y serán mal vistos por la administración.

Pappas confirmó: “La PPA es apoyada por muchas empresas de poker online, pero no es su organización. Nos apoyan porque somos sus portavoces de los millones de jugadores de poker norteamericanos. Nosotros seguiremos luchando por sus derechos”.

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