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Del fútbol al poker con Denilson, el embajador brasileño de 888poker

  • Jason GlatzerJason GlatzerAdrián DelgadoAdrián Delgado
Denílson de Oliveira Araújo
Sharelines
  • Del fútbol al poker con Denilson, el embajador brasileño de 888poker

Hace apenas unos meses, 888poker anunciaba un acuerdo de patrocinio con la que fuera estrella del fútbol brasileño Denílson de Oliveira Araújo, más conocido como Denílson.

El fútbol es más que una religión en Brasil y Denilson ha sido una de las estrellas más rutilantes del balompié de aquel país. Esto, combinado con el gran crecimiento del poker, convertía al que fuera futbolista del Real Betis en uno de las elecciones perfectas para convertirse en el primer embajador de 888poker en Brasil.

Denílson, de 38 años, nació en Diadema, una pequeña ciudad de sur de Brasil situada a unos 20 kilómetros de una de las ciudades más conocidas del mundo, São Paulo. Su carerra como futbolista comenzó cuando fichó por el club local Ouro Verde a la edad de 11 años, algo que llegaba antes de que a los 16 años comenzase una carrera como futbolista profesional que lo llevó a jugar en tres continentes, América, Europa, y Asia.

A la edad de 17 años, este extremo izquierdo hizo su debut en el São Paulo FC, uno de los mayores clubs de Brasil. En su primer año, el club ganó la Copa CONMEBOL 1994, una competición que se disputó entre 1992 y 1999, y que venía a ser algo así como la actual Europa League.

En 1998, Denílson hizo historia cuando el Real Betis pagaba lo que por aquel entonces era un precio récord por un futbolista, £21,5 millones. En aquella época, Denilson formó parte de la selección de Brasil que ganó la Copa del Mundo de fútbol en 2002, lo que le convirtió en uno de los mejores jugadores del planeta.

Aparte de un breve préstamo al Clube de Regatas do Flamengo, Denilson permaneció en la liga hasta que en 2005 fue vendido al FC Girondins de Bordeaux.

Tras pasar un año en Burdeos, el brasileño cambió de aires fichando por el Al Nassr FC de Arabia Saudi en 2006, justo antes de convertirse en jugador de la Major League Soccer tras firmar por el FC Dallas en 2007. Poco después, volvía a Brasil para jugar en el Sociedade Esportiva Palmeiras en 2008 y en el Itumbiara Esporte Clube en 2009, justo antes de volver a Asia para jugar en el Hải Phòng F.C. de Vietnam. Su carrera terminaba volviendo a Europa para jugar en el equipo griego Nea Kavala F.C. en 2010.

En una entrevista reciente para el Magazine de 888poker, del cual es editor nuestro compañero Chad Holloway, Denílson compartió que su interés por el poker comenzó gracias a sus amigos: "todos mis amigos comenzaron a jugar al poker, y eso me hizo interesarme más por el juego."

Denilson espera que la habilidad que tuvo en el fútbol se traslade a las mesas de poker y se enorgullecía de ser un miembro del equipo de 888poker, "muchas de las cualidades que se necesitan para ser un futbolista de éxito me pueden ayudar a mejorar mi juego en el poker. 888poker es una de las mayores y mejores plataformas del mundo, por lo que estoy muy orgulloso de formar parte de este equipo, y espero que eso me ayude a desarrollar las habilidades propias de un buen atizador. Espero ser importante para que nuevos jugadores se animen a participar de este emocionante juego."

Cuando le preguntaron sobre las similitudes entre el fútbol profesional y el poker, el brasileño explicaba que "sin lugar a dudas, la principal similitud entre ambas disciplinas es la paciencia y la concentración", antes de añadir que "en ambos deportes, estas características son esenciales si tenemos en cuenta que en determinadas situaciones se puede perder todo".

Además, aseguraba que tanto en el fútbol como en el poker la estrategia perfecta para las situaciones más comprometidas depende siempre de los oponentes a los que te enfrentas. "Cada partida merece una estrategia", explicó Denilson. "En ambos deportes, dependes de tu oponente. Cada uno tiene su estilo de juego, y yo voy a tratar de averiguar la estrategia de cada uno de ellos."

La celebridad brasileña parece tener bien aprendida la lección, porque además de hablar de la comprensión de sus oponentes, aseguraba que la posición también es muy importante. Para él, tanto en el fútbol como en el poker, las decisiones correctas determinan el resultado, aunque en el poker se tiene más tiempo para tomar esa decisión.

"La principal similitud es qué decisión tomar ", decía Denilson. "Ahora bien, la diferencia es que en el fútbol necesitas tomar esa decisión rápidamente; en el poker, depende de que posición tengas en la mesa, tienes más o menos tiempo para pensar y para estudiar a tu oponente."

Denílson es un novato en el mundo del poker profesional y cuando era preguntado por Holloway sobre sus logros en las mesas y en el fútbol le contaba que "he llegado al mundo del poker recientemente y, desafortunadamente, no tengo ningún logro importante. En el fútbol, sin duda lo mejor fue la Copa del Mundo 2002."

El ex jugador de fútbol aprenderá rápido porque tiene como entrenador a uno de los mejores jugadores de poker de Brasil, Bruno "Foster" Politano. Politano, que también forma parte del equipo de 888poker junto a otros jugadores como Bruno Kawauti y Nicolau Villa-Lobos, saltó a la fama por ser el primer jugador brasileño de la historia en convertirse en November Nine tras alcanzar la mesa final del Main Event de las World Series of Poker 2014, aquella en la que también estuvo el español Andoni Larrabe.

No es casualidad que él nombrase a Politano como su jugador favorito de poker, y al embajador de PokerStars Neymar Jr como su futbolista preferido. "Bruno Foster es para mi el mejor jugador de poker," decía Denilson. "Además de ser mi entrenador está entre los mejores del mundo. Como jugador de fútbol no tengo duda, en mi opinión Neymar será nombrado el mejor dentro de muy poco."

A Denilson todavía le falta mucho para convertirse en el primer brasileño en ganar el Main Event de las WSOP, aunque ese reto aún no está en sus planes. Sin embargo, Holloway quiso ponerlo en un aprieto preguntándole si prefería ganar el Evento Principal de las World Series
o tener una revancha de algún partido mítico.

"Una victoria en las WSOP es algo que ni siquiera se me ha pasado por la cabeza, todavía estoy empezando en esto," decía. "Del mismo modo que empece mi carrera como futbolista, viviendo día a día, vivo el poker. Como ya he vivido grandes acontecimientos en el fútbol quizá prefiero jugar y ganar las WSOP [risas]."

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