¿Es el póquer un deporte? – Capítulo 3

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Está bien, pueden no creer que el póquer sea un deporte, porque parece que un deporte siempre tiene que conllevar un ejercicio físico y sudoroso, una prueba a las limitaciones y a la resistencia humana. Pero no puede negarse que el póquer es un deporte espectáculo, de hecho, uno de los deportes de mayor espectáculo.

Desde que podemos ver a los jugadores sosteniendo sus cartas en shows revolucionarios como el World Poker Tour, el póquer se ha convertido en un deporte espectáculo. No sólo miramos con atención las cartas de los jugadores, también intentamos mirar más allá, en el interior de cada jugador. Observamos cómo reaccionan bajo presión, cómo conocen a sus oponentes, cómo miran cuando mienten.

El póquer televisado no sólo ha atraído a nuevos jugadores (efectivamente, Chris Moneymaker es probablemente el responsable del 50% de los nuevos jugadores que han surgido en los últimos tres años), sino que también ha ayudado a una mayoría de no aficionados a aceptar y conocer este juego. Actualmente el póquer está presente en todas partes, patrocinando programas de televisión, en escenas de películas, e incluso en canales dedicados exclusivamente al póquer. Una vez que me involucré en los medios de comunicación, fue fácil explicar a mi familia mi vida como jugador de póquer, porque ya eran conscientes de que el póquer "estaba por todas partes" e incluso admitieron que ellos mismos veían su retransmisión.

En algunas horas del día, si tiene contratados todos los canales de la TV satélite, puede ver póquer en hasta 4 canales diferentes al mismo tiempo. World Poker Tour tiene un show, the World Series tiene otro, puede ver a estrellas jugando al póquer, y si se queda viendo la televisión hasta tarde, podrá conocer a jugadores totalmente nuevos en el canal 4 y también mi programa favorito por muchas razones, el High Stakes Poker.

El póquer no es sólo enormemente famoso en TV, youtube cuenta con miles de visitas cada día para ver los mejores vídeos de todos los shows de póquer. Creo que todos los jugadores de Reino Unido han visto el último golpe de Phil Hellmuths en un show que todavía no ha sido emitido.

Estos espectáculos de póquer no son emitidos primeramente en canales de cultura general, sino en canales de deportes. En este país, Sky Sports y Eurosport presentan los principales shows de póquer, y en los Estados Unidos el póquer es uno de los espectáculos más populares de la ESPN.

Así pues, el póquer no sólo predomina en los canales de deportes, sino que es quizás el único "deporte" que los espectadores ciertamente practican en su vida. Son muchos los que disfrutan viendo boxeo o atletismo, pero muy pocos los que participan en estos deportes. Puede que alguna vez quiera jugar al tenis o al fútbol, pero siempre tendrá que desempolvar la raqueta o salir al parque con el balón. Sin embargo, el póquer está siempre accesible a todo el que tenga una baraja de cartas o conexión a internet. Dado que el póquer es de fácil acceso, es el deporte menos discriminatorio de todos. No hay barreras para la edad (siempre que sean adultos), el sexo, las habilidades o aptitudes físicas; los jugadores de póquer tampoco sufrirán nunca lesiones.

Los deportistas tienen que retirarse cuando todavía son relativamente jóvenes, pero Doyle Brunson sigue reinando en los principales torneos con 73 años. En todos los deportes que requieren actividad física, los hombres y mujeres no pueden participar juntos en los mismos eventos, discriminando así a las mujeres atletas. Sin embargo, jugadoras de póquer como Jennifer Harman infunden miedo e intimidación a sus homólogos masculinos. Algunos deportes como el boxeo o el baloncesto de centran en aquellos afortunados en tamaño y fuerza, mientras que muchos jugadores de póquer tienen una figura francamente horrible.

Finalmente, el póquer es el mayor deporte espectáculo, ya que el espectador puede convertirse en deportista. Yo pude ver el World Poker Tour una semana, y a la semana siguiente pude estar dentro del mismo. El póquer es el único juego en el que una megaestrella y un miembro del público pueden participar en el mismo evento en condiciones iguales. Chris Moneymaker arrasó en un torneo lleno de ídolos y cautivó a millones de aficionados al póquer que querían hacer lo mismo que él, y ahora las mejores mesas finales están llenas de jugadores desconocidos.

En general, las cifras de audiencia de shows de póquer en TV han bajado, pero han bajado de cifras colosales a cifras sólo enormes. Mientras que los principales canales de deportes sigan retransmitiéndolos, tenemos razones para afirmar que el póquer es un deporte.

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