La columna de Trallero Reiser: El Poker, la TV y los Transformers

La columna de Trallero Reiser: El Poker, la TV y los Transformers 0001

Si le preguntamos a algún profesional con un mínimo de veteranía en el mundo del poker cuál ha sido uno de los pilares de la explosión de popularidad del juego, muy probablemente cite la TV. Y si le preguntamos a los jugadores españoles qué creen que hace falta para que en España el poker se convierta en un juego más popular, muy probablemente la mayoría de ellos nos digan que hace falta más poker en TV.

Y es que sin duda, la TV, si no es mal empleada como un medio de aborregamiento de masas, es un medio excelente para hacer llegar a la gente cualquier tipo de acontecimiento, noticia, deporte o show. Pero claro, para ello los responsables de las televisiones tienen que asegurarse de que lo que van a retransmitir va a tener unos resultados aceptables de audiencia para ponerlo en marcha, y así obtener beneficios. Y amigos, reconozcamos que el poker no es un juego donde el espectador pueda disfrutar de entrada del espectáculo que ofrecen los jugadores.

En el caso del ajedrez, por ejemplo, el espectador es consciente en todo momento del juego que lleva cada jugador, de los posibles movimientos que puede ejecutar, estrategias... aunque uno no sea un experto, con un conocimiento mínimo de las reglas del juego puede disfrutar del espectáculo. Pero en el poker la historia cambia. A no ser que seas un amateur, o un aficionado con ciertos conocimientos, para un neófito con mínimo conocimiento del juego, que ve a unos tipos tirar fichas encima de la mesa y ver acabar una mano sin que ninguno de los dos enseñe las cartas, es de lo más aburrido, por mucho que el presentador/locutor haga el esfuerzo por poner a los jugadores en una mano, o comentar estilos de juego... Definitivamente, si quieres popularizar un juego, tienes que darle un impulso, hacerlo más atractivo para que la gente con un conocimiento mínimo de las reglas del juego lo haga suyo.

Y gracias a las hole cams, o pocket cams, como también he leído que las llaman, el poker en TV dió un giro de 180 grados. Sin duda, la gran explosión del poker de un tiempo a esta parte se debe al uso de cámaras para poder ver las cartas de los jugadores en los shows de TV. Ahora ya cualquiera puede de entrada disfrutar del juego aunque no tuviera ni idea de cómo se juega antes de ver el show: la sangre fría con la que un jugador se tira un farol, cómo algunos jugadores se convierten en lobos con piel de cordero haciendo slowplay con las nuts, la habilidad de lectura de rivales... Esos son factores, puntos en el juego que realmente crean afición, y verlo de la mano de profesionales es toda una delicia, y si encima el comentarista acompaña y hace que el espectador se meta en el juego (desde aquí un 10 para Pastor), se convierte en algo digno de ver regularmente.

Curiosamente, aunque la hole cam se patentó en 1997 en USA, no fue hasta 1999 que se usó por primera vez, y no en las Américas, sino en Europa. Fue en UK, en el show televisivo Late Night Poker. A pesar de la popularidad del programa en UK, en USA no se empezó a usar regularmente hasta el 2001. Lipscomb, el productor del WPT, hizo unos documentales para el Discovery Channel de las WSOP del 99, 2000 y 2001, y vió el potencial que había en el mundo del poker, así que impulsó la idea para producir en el Travel Channel una serie de torneos de poker, llamados World Poker Tour, con el éxito que ya todos conoceis.

Vista la popularidad que le había dado poner cámaras al juego, la ESPN adoptó la idea, y a partir del año 2002 hace uso de las cámaras en sus retransmisiones de las WSOP, llegando así el juego a más gente. Y a partir de aquí, y con el efecto Moneymaker en el 2003, creo que ya sois todos más que conscientes de cómo empieza a haber poker por todos lados.

Bueno, ¿y los Transformers qué tienen que ver en todo esto? Pues es algo bastante curioso, el inventor de la hole cam, Henry Orenstein, además de poseer un brazalete de las WSOP, es el inventor de los juguetes de los Transformers. Con la popularidad de los dibujos animados japoneses, convenció al gigante Hasbro para producir los juguetes de la serie en USA, y triunfó. Millonario, retirado y jugando al poker por hobby, tuvo la gran idea de poner pequeñas cámaras en las mesas para que los espectadores pudieran seguir el juego en su totalidad, invento que patentó en 1997 y que es hoy día piedra angular para el poker en TV. ¿Tendrá aún más ideas para el poker que nos faltan por ver?

Más historias

¿Qué opinas?