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Harrington on Hold'em, Volumen 1 por Dan Harrington – Libros de Poker

Harrington on Hold'em, Volumen 1 por Dan Harrington – Libros de Poker 0001

En este primer volumen de la trilogía de Harrington sobre el Hold'em, el autor "Action" Dan Harrington nos acerca a la estrategia en torneos de No-Limit Hold'em a través de su experiencia.

El prestigio del autor no ofrece duda alguna, es alguien que está "cualificado" para aconsejar sobre torneos de poker. Harrington ha ganado más de 4,5 millones de dólares en su carrera como jugador, ocupa el 12º puesto de la lista de ganancias del WSOP global y tiene 2 pulseras del WSOP con su nombre, incluyendo una victoria en el 'main event' de 1995.¡Eso sí que es un auténtico currículum!

Siete secciones principales

La obra comienza con el estilo típico de un libro de póker, con una introducción al juego, su historia y un breve glosario. Sin embargo, este no es un libro para principiantes, así que no hallaremos conceptos básicos habituales tales como explicaciones del ranking de las manos, la mecánica del juego, las apuestas o el objetivo del button. Esto resulta positivo para aquellos que ya saben cómo jugar pero por desgracia deja de lado y discrimina a un posible mercado y a lectores que son completamente principiantes. Pero esto es algo con lo que supongo que ya contaba el autor.

El libro está divido en siete secciones principales, que representan, en orden cronológico y de forma aproximada, las siete consideraciones fundamentales de una mano de póquer desde su inicio hasta su final.

La primera parte cubre información general sobre el juego no-limit hold'em, qué es lo que forma una mano, las consideraciones que el jugador debe tener en cuenta antes de jugar una determinada mano en un torneo, cuáles son las probabilidades de ganar el bote y cómo controlarlas. A continuación Harrington nos introduce una mano que sirve como ejemplo para ilustrar los puntos que ha desarrollado durante el capítulo. Esto es algo que hace en cada sección y sirve como un valioso ejercicio de ayuda para que el lector entienda la teoría y la vea puesta en práctica (aunque sea usando un formato de diagramas algo pobre.)

Partes dos y tres

La parte dos analiza estilos de juego y los requisitos para empezar una mano en torneos de no-limit hold'em. Harrington explica que hay diversos estilos con los que se puede jugar el no-limit hold'em, incluyendo el enfoque conservador, el agresivo y el súper agresivo. Harrington también describe el "arte de la defensa" y como ponerle trampas a tus rivales en los torneos. Como el resto de secciones del libro, la sección dos desarrolla algunos ejemplos de situaciones en diferentes tipos de torneos que van desde grandes torneos en directo hasta torneos online de una sola mesa.

La tercera parte abarca la "lectura" de la mesa, desde las 'tells' físicas hasta los patrones de apuestas para combinar la información obtenida y conseguir una mejor lectura de un oponente. En esta sección también se nos enseña a observarnos a nosotros mismos en la mesa y la importancia de ser consciente de cómo la mesa te percibe a ti como jugador. Los consejos que Harrington da sobre las 'tells' físicas son interesantes pero no se acercan al pormenorizado nivel ofrecido por otros autores como por ejemplo Mike Caro en su obra: 'Caro book of poker tells'. En comparación, Harrington sólo ofrece una visión superficial, pero que sin embargo es suficiente para hacerte reflexionar y ofrecerte información valiosa, y más teniendo en cuenta el pequeño espacio que ocupa en el libro.

Partes de las cuatro a la siete

La cuarta parte es básicamente una sección matemática sobre probabilidades de conseguir el bote, probabilidades directas, probabilidades implícitas, calcular "outs" y análisis de manos. Si no eres un gran fan de las matemáticas, y el simple hecho de pensar en el cálculo de la fracción de un porcentaje te hace sudar frío, no te preocupes. Harrington explica las matemáticas del juego de una forma bastante sencilla, lo suficientemente fácil como para que cualquier jugador de poker lo entienda. Esta sección incluye también algunas situaciones clave que suceden en casi todos los torneos y te ofrece las probabilidades que tiene cada mano de resultar ganadora. Éstas son tan fáciles que se pueden aprender de memoria y demostrarán ser de gran valor para cualquier jugador habitual de torneos de póquer.

Los capítulos cinco, seis y siete están dedicados por completo al arte de apostar. La parte cinco abarca el 'pre-flop', la parte seis la apuesta en el 'flop' y la parte siete el 'turn' y el 'river' (o la cuarta y la quinta calle, como son denominadas en el libro). Hay unas cuantas teorías interesantes en estas secciones, algunas de las cuales les resultarán muy familiares a los jugadores más experimentados, como las apuestas de continuidad, apuestas para sondear y el análisis de la textura del 'flop'. Sin embargo, algunas teorías resultarán novedosas para muchos jugadores, como "el concepto de espacio", "el efecto sandwich' y "exprimir las jugadas". Como soy alguien que ha jugado más torneos de los que le correspondían, opino que hay mucha repetición mecánica de los principios básicos en algunas de las ideas que Harrington apunta. Pero para aquellos jugadores que han comenzado a destacar recientemente, o que han tenido problemas con su estilo de juego, estas ideas les servirán como un oportuno recuerdo del "ABC" de las apuestas y pueden ofrecerles un retorno necesario a un punto de partida más sólido y seguro sobre el cual progresar.

Veredicto

Este libro es muy popular y muchos jugadores con los que he hablado lo han leído y han disfrutado de él. Es como si muchos de los nuevos jugadores que han elevado su nivel de juego en los últimos años, estén jugando de una forma extraída textualmente de las páginas de este libro, así que como mínimo este libro te dará una idea básica de cómo está jugando "todo el mundo" actualmente. No hay duda de que "Harrington on Hold'em" es un excelente texto de póquer que probablemente mejorará el juego de la mayoría de los que lo lean y lo entiendan. Harrington utiliza muchos ejemplos, pero en ocasiones creo que los usa en exceso y resulta algo repetitivo (aunque se podría discutir que la repetición es la clave del aprendizaje). En vez de seis o siete ejemplos por sección, el libro podía haber sido un poquito más fluido y fácil de leer con tres o cuatro ejemplos. Cada ejemplo viene acompañado de diagramas y anotaciones para ayudar al lector a visualizar el escenario, lo que le permite ver la teoría puesta en práctica en dichos diagramas. Aunque esto debería hacer que la acción fuera más fácil de seguir y que el consejo cobrara vida, encuentro los diagramas un poco… ehhh, bueno… Horteras y difíciles de seguir de primeras, pero después de un rato te acostumbras a su formato.

Este es un libro bien escrito y estructurado que puede ojearse para elegir una sección en concreto siempre que quieras. Puedo asegurar que he aprendido mucho de esta obra y espero poder seguir remitiéndome a ella durante mucho tiempo. Debe estar sin duda en las estanterías de todo jugador de póquer que realmente se preocupe por su juego.

Veredicto: 8/10

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