Tribus indias de EEUU tratan de crear una legislación del Poker On-Line en California

Tribus indias de EEUU tratan de crear una legislación del Poker On-Line en California 0001

En España el poker on-line es un fenómeno en crecimiento y plenamente operativo. Además, la industria del juego físico (casinos) se ha dado cuenta de que supone para ella un crecimiento de mercado y de cuota de participación en paralelo, por lo que la convivencia es armoniosa e incluso de colaboración.

Pero en EEUU el tema sigue estando candente, porque siempre existen intereses "supuestamente" contrapuestos, y la apertura de un mercado tan apetitoso como lo es el del poker o el del juego en general a la competencia de más oferentes siempre asusta al que piensa que los individuos pertenecientes a una sociedad son estáticos, no cambian de gustos y no demandan más servicios de ocio, y mejores, como lo son los del poker on-line.

La competencia siempre es buena para los consumidores de un producto o servicio, pero quien tiene un mercado cautivo por restricciones legislativas siempre se opondrá a que se lo arrebaten en buena lid... por eso en EEUU existen los "lobbies" políticos: como ejemplo, esta noticia que nos llega desde California calentita...

De acuerdo con un reportaje reciente del escritor de Capitol Weekly (un magazine sobre política y legislación del estado de California), Malcolm Maclachlan, una alianza de tribus indias de origen californiano y una serie de salas de poker están ejerciendo presión política como "lobby" (entidades que en EEUU son muy comunes en todo tipo de industrias para que los políticos legislen a su favor) para poder ofrecer servicios de poker on-line para los residentes en este estado del Oeste.

A pesar de tener permiso para operar establecimientos de juego físico en el estado, las tribus indias han permanecido hasta ahora ajenas al negocio del poker por Internet.

Desafortunadamente para la Morongo Band of Mission Indians y los clubes y salas de poker (incluyendo el Commerce Club) con los que se han aliado, se han encontrado una muy dura oposición a sus propósitos por parte de otras tribus que tienen una gran influencia en la comunidad india.

Morongo constituyó para sus propósitos recientemente una sociedad de responsabilidad limitada (LLC o limited liability corporation) llamada la "California Tribal Intrastate Internet Poker Consortium, LLC", que sería utilizada para liderar el juego de poker en Internet en todo el territorio del estado.

De acuerdo a lo recogido en un borrador de cinco páginas de un proyecto de ley a defender por el lobby, la cantidad de californianos que juegan al poker está alcanzando cifras récord, y están desprotegidos, porque no hay ninguna regulación para esta industria. Usando la cifra de cuatro mil millones de dólares en beneficios anuales que se van hacia numerosas salas de poker en Internet operadas desde fuera de las fronteras de EEUU, y el millón de californianos que juegan al poker on-line, el proyecto de ley encuentra una pequeña "escapatoria" o hueco en la UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement) de 2.006, que establece que el "juego por Internet está permitido si se ciñe a un Estado".

"Gracias a la tecnología, puedes identificar a tus jugadores. En estos momentos, hay un gran número de Californianos jugando al poker por Internet, pero sin ningún tipo de protección como consumidores", dijo el portavoz de la tribu Morongo, Patrick Dorinson.

Muchos grupos y asociaciones han adoptado una postura contraria a la posible nueva legislación, incluyendo la California Tribal Business Alliance (CTBA), que defiende que el proyecto de ley está escrito de tal modo que podría poner en peligro el negocio del juego físico de las tribu en todo el estado.

En opinión del Director de la CTBA, Allison Harvey, el proyecto de ley apoyado por Morongo rompería una cláusula de exclusividad pactada sobre el juego que permite a las tribus ser los únicos que tengan oferta de juego en todo el estado.

La entidad que vela por los intereses del juego de las tribus, Stand Up for California, demanda que este tipo de legislación se mueva en un plano distinto del argumento que reza que "el poker es un juego de habilidad" por ser lo suficientemente vago como para permitir al consorcio operar por Internet juegos como el Pai Gow.

En lo que se refiere a una sección al final del proyecto de ley, que de manera superficial reza que "ordenadores personales, conectados en red, o servidores" no entran en la regulación del estado sobre máquinas de poker electrónicas, la líder del grupo opositor, Cheryl Schmit dice que "lo que tratan de hacer aquí es algo ingenuo. Piensan que mediante el cambio de una definición, van a poder saltarse la legalidad de la cuestión. No pueden".

En resumen, una buena batalla legal, que seguiremos con atención y siempre tendremos como referente para establecer paralelismos con movimientos parecidos que pueda haber en España.

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Fuente de la imagen: Morongo Nation

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