Now Live WCOOP $102,000 Super High Roller

World Series of Poker November Nine: James Akenhead

World Series of Poker November Nine: James Akenhead 0001

Aunque puede no ser un nombre familiar para nosotros, la comunidad del Reino Unido esta encantada con la participación de uno de sus mejores jugadores James Akenhead en la mesa final del WSOP Main Event.

Este joven jugador de 26 años de edad, había sido anunciado este año en muchos círculos del poker como el jugador británico a seguir en Las Vegas y si por si eso no fuera suficiente, Neil Channing, el campeón del Open de Irlanda y un legendario inversor en jóvenes talentos le banco con el 25% de su acción. Las inversiones de Channing suelen ser dinero seguro, y esta vez acertó de pleno.

Akenhead es miembro de un equipo de jóvenes jugadores del Reino Unido que se les conoce como el "Hitsquad", un grupo de jugadores procedentes de Londres que incluyen al ganador de un brazalete Praz Bansi y al campeón del Grosvenor UK Poker Tour Sunny Chattha, así como a Karl Mahrenholz.

Este grupo lleva años causando estragos en el circuito británico, especialmente en el Grosvenor Poker Tour, el torneo insignia del Poker en el Reino Unido.

Este variopinto grupo de jugadores ha subido desde los niveles más bajos del poker online y en vivo hasta llegar a la primera fila del éxito en las WSOP que ahora están disfrutando.

Aunque a Akenhead se le considera como tal vez el jugador de más talento y agresividad del grupo y ha ganado la mayor cantidad de dinero en torneos con 2.2 millones de dólares de todos lo miembros del "Hitsquad", es sin embargo considerado como el hombre "sin suerte" ya que en una serie de mesas finales no le ha acompañado la suerte en momentos claves que han hecho que su primer título importante se le escape de entre los dedos una y otra vez.

Akenhead ha llegado dos veces a la final del GUKPT, y quedo cuarto en el 888 UK Open, y también quedo segundo en el evento 2 de las WSOP 2008, el 1.500 $ no-limit hold'em.

Ese fue el evento que le dejo marcado con una mano de esas que le costaría olvidar, y lo marcaria como a uno de esos jugadores que el azar condena a quedar segundo demasiado a menudo.

Heads up y casi iguales en fichas, Akenhead tiene AK en la mano, y había frustrado a Grant Hinkle tanto que este le resubió all-in con 10-4 offsuit. James se apresuró a pagar, pero el flop no solo trajo uno, sino dos dieces, seguidos por el tercer diez en el turn que le daba poker a su rival y el brazalete.

De ninguna manera es estadísticamente el peor bad beat del mundo, perder porque conecte el 4 o tres dieces es perder igual, pero el fondo y la forma en la que Akenhead perdió hizo que fuera conocido durante mucho tiempo en el Reino Unido como la víctima de "esa mano" y de la mala suerte. Los 520.219 dólares que se llevo a pesar del bad beat habrán sido un buen consuelo, así que no nos de demasiada pena.

De todas formas ese día está muy lejos ya, y ocurra lo que ocurra en noviembre el futuro es muy brillante para Akenhead. Poco antes de llegar a la mesa final, firmo un contrato de patrocinio con Full Tilt Poker , uno que ambos celebrarían poco despues al ser uno de los nueve finalistas del más grande de los torneos.

Desde entonces se ha convertido en la estrella indiscutible del poker británico y aprovechando ese estado de gracia que parecen tener los november nine en los cuatro meses que trascurren hasta la mesa final, lo celebró con dos mesas finales del más alto perfil.

Akenhead repitió la hazaña que hizo Ivan Demidov en 2008, haciendo mesa final del WSOP-E en Londres y mesa final del Full Tilt Poker Million, un torneo televisado shootout disputado en el Reino Unido que se reanudara en diciembre con un millón de dólares para el prime premio.

Como llego aquí

Akenhead comenzó su participación en el día 1c del evento principal y tuvo uno de los peores comienzos posibles, faroleando sus fichas hasta quedarse con solo 4.000 antes de la primera pausa para la cena. James recuperó pronto la compostura y de alguna manera se encontró a sí mismo con unos más que respetables 70.000 puntos al final del día, lo que le situaba en la mitad superior de los chipcounts, situación en la que permaneció la mayor parte del torneo.

Al final del día 2b, aquel inicio titubeante no era más que un mal recuerdo mientras continuaba ganando terreno hacia el liderato con 278.000 fichas. Para el día 5 estaba entre los diez líderes en fichas con unos impresionantes 2.7 millones.

Akenhead disfrutó de un largo main event en el que por partes iguales ha jugado bien y ha tenido las cosas de cara. No fue hasta el último día que se llevo un gran varapalo cuando perdió una coinflip con AK contra 88 que le hizo mucho daño. Afortunadamente para él fue capaz de adaptarse a jugar short stack rápidamente a pesar de haber jugado con un stack profundo la mayoría del torneo.

Aparte de aquel gran revés, el último día en realidad disfruto de una buena racha que le permitió llegar a la mesa final, aunque no tan bien como a él le hubiera gustado porque llego como short stack.

Cuando oficialmente se convirtió en uno de los November Nine, su numeroso publico estallo en una frenética celebración. Él atribuye su éxito en este torneo al apoyo que recibió de sus amigos del "Hitsquad" y a sus charlas de apoyo al final de cada día.

Qué esperar

Akenhead es el short-stack de la mesa final, así que necesita doblarse cuanto antes. Afortunadamente para el no le faltara acción, porque en su asiento nº 2 esta sentado entre el chip leader Darvin Moon en el asiento nº 1 y Phil Ivey en el asiento nº 3.

Siempre un jugador agresivo que busca ganar el torneo, Akenhead no buscara esperar alguna otra eliminación para ascender en la escala de premios, y es de esperar que sea uno de los primeros en doblarse o en salir rápidamente de la mesa final.

Pase lo que pase, sus amigos ingleses sin duda serán los railbirds más ruidosos de Las Vegas y celebraran a muerte sin importarles en que posición termina su compañero del HitSquad.

El equipo de PokerNews estara en Las Vegas en noviembre para traerte cada mano de la mesa final en directo como siempre.

Más historias

¿Qué opinas?