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Linda Johnson y Maria Ho hablan del pasado, presente y futuro de las mujeres en la WSOP

Maria Ho

El World Series of Poker es la reunión más grande de los mejores jugadores en la industria del poker. Lo que comenzó como un club de niños sin intenciones se ha transformado en una serie de torneos con igualdad de oportunidades. Las mujeres no pueden haber creado el WSOP ni estar presentes en las primeras carreras, pero definitivamente han estado en el juego, jugando en contra de los hombres.

La WSOP fue introducida en 1970, por Johnny Moss galardonado con el título del Evento Principal. Año tras año, el evento comenzó a crecer sus números, y los grandes momentos se está escribiendo en los libros de historia.

En 1978, durante la 10 ª anual WSOP, el premio del Evento Principal se dividió por primera vez. Ese año también marcó la primera vez que una mujer entró en la serie como Barbara Freer rompiendo la barrera del sexo mediante la compra en un evento oficial. Al año siguiente, la WSOP introdujo $400 Women’s 7-Card Stud evento y Freer consiguió derrotar a 53 mujeres ganando el premio mayor de $ 12.720 y el primer brazalete otorgado a una mujer.

Para 1982, la WSOP ha añadido una Ladies World Championship evento a su calendario de torneos. El año siguiente, el evento $ 1,500 No-Limit Hold'em, terminando en noveno lugar con $ 5.820. Continuó con el efectivo en otros cuatro eventos de la WSOP para un total de 39.775 dólares en ganancias.

Linda Johnson, firmó como "La Primera Dama de Poker", también ha dejado su huella en la historia debido a su larga asociación con el juego. No sólo ha prosperado como un jugador con más de $ 375,000 en ganancias de por vida, sino que también actuó como editor del CardPlayer Magazine durante casi una década.

Su carrera comenzó en 1974 cuando las mujeres eran escasas en el juego. Le encantaba el poker, tanto que terminó por trasladarse a Las Vegas en 1983 para perseguir de manera profesional. Cuando se le preguntó lo que era ser un jugador, Johnson dijo a PokerNews, “Los hombres no estaban acostumbrados a ver mujeres en la mesa y muchos de ellos no quieren entrar en sus dominios. Algunos jugadores estaban muy bien y otros sintieron que se estaban entrometiendo en su espacio ".

Es evidente que las mujeres de póquer han llegado a ser ampliamente aceptadas. Jugadores como Jennifer Harman, Annette Obrestad, y Kathy Liebert han contribuido a esta aceptación y las mujeres como Johnson estan agradecidas. "El poker es hoy un ambiente mucho más agradable de lo que solía ser", dijo Johnson.

Linda Johnson
Linda Johnson

“Hay tantas mujeres que han ayudado a expandir la industria ", añadió. "Jan Fisher, Marsha Waggoner, Barbara Enright y una gran cantidad de mujeres en el Poker consiguiendo Fama han liderado el camino. Vanessa Selbst es una inspiración. Eso va tanto para Selbst y Vanessa Rousso. Hay un montón de mujeres grandes jugadoras de hoy en día que son modelos a seguir y una inspiración para los demás. Se puede ver que las mujeres son grandes jugadoras y admiro el récord de Selbst en la mesa de poker. "

Cuando se le preguntó si una mujer puede llegar a ganar el Evento Principal de las WSOP, Johnson se apresuró a decir: "¡Por supuesto! Puede que no sea este año o el siguiente, pero será. Creo que va a suceder en mi vida con seguridad. "

Johnson trabaja actualmente como consultora de relaciones de Poker para el World Poker Tour y como partner en CardPlayer Cruises.

Barbara Enright es la única mujer que alguna vez han llegado a la mesa final del Evento Principal. Así lo hizo en 1995, terminando en quinto lugar para recoger 114.180 dólares. Nadie ha sido tan afortunada ya. Enright fue reconocida por sus esfuerzos y la instalaron en el Poker Hall de la Fama en 2007. Johnson fue consagrada en 2011.

El año pasado, dos mujeres casi hicieron historia otra vez en el Evento Principal de 2012. Elisabeth Hille terminado el 11, mientras que Gaelle Baumann terminando 10º, justo un punto tímido de la mesa final. Aunque no llegó a la mesa final, ambas todavía habían dejado su huella en la historia de las WSOP. Según los funcionarios de las WSOP de 2012 marcó la primera vez desde 2000 que dos mujeres hicieron el último 27 del Evento Principal. Ese año, el Liebert tuvo 17 y Annie Duke en el 10 º. Con excepción de 2001 y 2002, una mujer ha cobrado en cada evento principal desde 1993.

Con grandes nombres como Vanessa Selbst, Vanessa Rousso, Jennifer Harman, Liv Boeree, Xuan Liu, y Maria Ho siendo muy activa en la WSOP cada año, es muy posible que una puede abrir el camino al Main Event de este año.

Ho, uno de los rostros más reconocibles de poker, fue bastante optimista sobre el futuro del poker para mujeres. Ella declaró: "Creo que el futuro es muy prometedor. Siento que se puede ver que hay más niñas jugando poker año tras año. No sólo eso, sino que hay más mujeres que lo están haciendo bien, así que ver un montónes bueno y mejora el contingente femenino de los jugadores de poker que son cada vez mejor. Hay un montón de espacio para más mujeres que vienen. En pocas palabras, se puede jugar a este juego del mismo modo que los hombres lo hacen. "

En cuanto a sus pensamientos sobre cuando una mujer va a ganar el Evento Principal de las WSOP, dijo Ho, "Honestamente, puede ocurrir en cualquier año. Cada año ha estado en el top 100, y por lo que ahora es sólo un juego de números. Nosotros representamos a un pequeño porcentaje de la materia tal, sino que voy a decir que el próximo año será el año en que una mujer tiene que conseguirlo ".

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