Poker Online y Carreras de Caballos, una curiosa alianza

juzgado

En los últimos meses, el poker online se ha encontrado con un inesperado aliado en su lucha por la regulación de nuestro juego en los EE.UU.

Las carreras de caballos y el poker tienen mucho en común como juegos en los que se arriesga dinero tras pasar horas analizando resultados buscando obtener una ventaja que nos dé beneficio en el largo plazo.

Pero estos dos juegos no siempre tuvieron una buena relación. A finales del 2006, cuando la Unlawful Internet Gambling Enforcement Act fue aprobada por el congreso, las carreras de caballos hacia mucho tiempo que tenia su lobby establecido en el capitolio americano, y habían sido capaces de asegurarse un nicho entre los juegos que serian permitidos, junto a las loterías del Estado y las ligas fantasticas (extremadamente populares en los USA) en la legislación.

Por entonces el poker aun estaba empezando a plantearse la necesidad de tener presencia en Washington DC y sencillamente carecía de poder para dar guerra.

Con su lobby bien situado mientras que el poker online aun buscaba su sitio no parecía que estos dos sectores del juego se pudieran poner de acuerdo. Irónicamente hay que darle las gracias al viejo rival del poker, el Departamento de Justicia por disfrutar hoy de este poderoso socio.

Las carreras de caballos ya habían obtenido su victoria en el congreso en el año 2000. Era más o menos la misma lucha que el poker disputa ahora, pero ellos fueron capaces de modificar la Ley Interestatal de carreras de caballos de 1978 para poder incluir las apuestas transmitidas por teléfono u otros medios electrónicos en la ley.

El Departamento de Justicia, con su peculiar lógica, siguió sin embargo insistiendo en que las apuestas hechas a través de Internet eran ilegales a través de la Wire Act, que es la misma ley que el Departamento de Justicia utiliza para argumentar que el poker por internet es ilegal.

Si bien el Departamento de Justicia aún a día de hoy no ha hecho ni un movimiento para atacar a la industria online de las carreras de caballos, la amenaza ya fue suficiente para que el lobby de los caballos viera en los nuevos proyectos de ley para autorizar y regular el poker online una oportunidad a utilizar en su propio provecho antes de que empezaran los problemas.

La National Thoroughbred Racing Association unió sus fuerzas con la Poker Players Alliance y su influencia en Washington se hizo sentir rápidamente cuando la propuesta de ley del senador Robert Menendez fue redactada. La Internet Poker and Games of Skill Regulation, Protection and Enforcement Act incluye disposiciones que clarifican que la Wire Act no se aplica a carreras de caballos, que los proveedores de las transacciones financieras tendrán un puerto seguro para las apuestas en virtud de la Ley Interestatal de carreras de caballos y que no serán sujetos a doble imposición o sobre-regulados por la nueva legislación.

El verdadero peligro para el lobby de las apuestas equinas esta en que la UIGEA esta tan mal planteada que son los bancos los que tienen que aplicarla, y como estos no están dispuestos a meterse en líos con el estado por ser laxos en la aplicación, tenían pensado en todo caso pasarse de largo en el cumplimiento de la misma. Explícale tú al del banco que el cobro de esa apuesta en el Derby de Kentuky que te acaba de retener no es de haber ganado un torneo en PokerStars, o apuestas deportivas.

Como este es un lobby previsor, viendo el peligro de que los bancos y las compañías de crédito comenzaran a bloquear las apuestas sobre carreras de caballos en base a la UIGEA a pesar de que esta en principio no les afecta, la NTRA se unió a la PPA en una petición al Departamento del Tesoro y la Reserva Federal para retrasar la fecha de cumplimiento de la normativa.

Así fue como seis congresistas de ¡Kentucky! precisamente, un estado que no había sido hasta la fecha ni mucho menos amigo del poker, pero que es el corazón de la industria de las carreras de caballos, escribieron una carta de apoyo a la petición, y este impulso final fue clave para segurar la demora de seis meses de la UIGEA.

"Han sido de gran ayuda", comenta el director ejecutivo de la PPA John Pappas, sobre la NTRA. "Sé que tuvieron un montón de contactos con miembros del congreso. Entregaron varias cartas a miembros de la Junta de Tesoro y la Reserva Federal que nosotros desde la PPA no podríamos haber conseguido. Creo que han aportado un montón y esperamos con interés seguir trabajando con ellos".

En reconocimiento al apoyo del lobby de las carreras de caballos y de su fuerte influencia en el Congreso, la PPA tratara de conseguir ahora que el representante demócrata de Massachusetts Barney Frank realice modificaciones en su proyecto de Ley en la Cámara para reflejar a las carreras de caballos en las disposiciones del proyecto de ley del Senado antes de se presente ante el comité de servicios financieros.

Entonces les devolveríamos el favor y el lobby de las carreras de caballos seria de verdad un fuerte compañero de equipo para tratar de impulsar la legislación definitiva que estamos buscando.

"Las carreras de caballos necesitan nuestro apoyo y nosotros necesitamos el suyo", dijo Pappas.

Usando las palabras de Humphrey Bogart en Casablanca,

“Creo que este es el comienzo de una hermosa amistad.”

Por cierto, Bogart era un jugador de poker y si fumara menos hoy jugaria en las mejores salas online con los mejores bonos de bienvenida.

Más historias

¿Qué opinas?