NAPT Highgoller Shootout: Jason Mercier y su buen naipe en la mesa final

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La noche del martes marcó el final del 2010 PokerStars.com NAPT Mohegan Sun, con la victoria en el $25.000 High Roller Bounty Shootout. Un grupo increíble de 35 grandes jugadores se enfrentó a la criba del shootout, con una mesa final espectacular con estructura "winner-take-all" y con $350.000 de primer premio. La mesa final fue la siguiente:

1: Sam Stein – 150.000 (3 bounties)
2: Jason Mercier – 150.000 (3 bounties)
3: Matt Glantz – 150.000 (2 bounties)
4: Shawn Buchanan – 150.000 (4 bounties)
5: Faraz Jaka – 150.000 (3 bounties)
6: Luis Vázquez – 125.000 (4 bounties)

Como se puede ver, Luis Vázquez empezó el día con una ligera desventaja en fichas, porque su mesa de primera ronda fue de sólo cinco jugadores, en lugar de los seis de las demás. Cuando le preguntaron a Vázquez si consideraba que esto le perjudicaría, contestó: "No hay problema, estoy acostumbrado a luchar con pocas fichas cuando hace falta. Suelo recuperarme desde los abismos cuando estoy short, y ésta es una oportunidad para hacerlo de nuevo".

Vázquez
Vázquez

Empezar con pocas fichas puede que no fuese algo importante para Vázquez, pero la presencia de las cámaras de los medios estadounidenses sí que lo fueron. Vázquez se comió un farol llevando trío de jotas al comienzo de la acción: Matt Glantz subió a 3.000 puntos desde middle, antes de que la acción llegase a Faraz Jaka, en el botón. Éste resubió a 8.000, y Vázquez hizo call en la ciega pequeña: Glantz hizo fold, dejando a Vázquez y Jaka sólos en heads-up para ver el flop.

Jaka
Jaka

Éste fue {Q-Hearts}{J-Diamonds}{5-Diamonds}, y Vázquez hizo check. Jaka hizo check también. El turn dobló carta, con la {J-Spades}, y Vázquez disparó 11.000 puntos. Jaka hizo call, y el river fue el {6-Clubs}. Vázquez disparó 19.000 puntos, y Jaka se tomó un rato para hacer raise, poniendo el listón en 81.000 puntos. Vázquez se puso a pensar, y parecía muy confuso ante el raise final de Jaka... finalmente hizo fold, enseñando {A-Hearts}{J-Hearts}. Jaka sólo enseñó un {3-Clubs}, para mostrar que no podía haber ganado al trío de jotas de Vázquez.

Dos niveles más tarde, Vázquez fue enviado al rail cuando perdió una batalla con top pair contra top pair superior de Jaka. Una vez que se quedó sin fichas, Vázquez dijo que las luces y las cámaras habían afectado a su juego. No quería cometer errores de cara al público, y cambió su estilo normal de juego. "Demasiadas cámaras para mí... ¡la próxima vez vendré preparado para esto!", afirmó.

Una hora después de que Vázquez fuese eliminado, cayó el siguiente: Shawn Buchanan se enganchó con Jason Mercier, y tras un flop con {Q-Clubs}{10-Hearts}{4-Clubs}, los dos llevaron todas las fichas al centro. Buchanan estaba en riesgo, con {Q-Hearts}{10-Clubs}. Mercier llevaba un flush draw, con {K-Clubs}{3-Clubs}. El turn fue el {9-Spades}, y mantuvo así a Buchanan con opciones, pero el river, el {9-Clubs} le dio a Mercier el color, y Buchanan se quedó en el puesto quinto.

Buchanan
Buchanan

Glantz fue el siguiente en partir a lejanas tierras, y también fue eliminado por Mercier: ambos llevaban pareja de mano, y todo el dinero fue apostado entre ambos, en all-in preflop. El único problema para Glantz y su pareja de dieces fue que se estamparon contra damas de Mercier. El board fue {A-Clubs}{8-Diamonds}{5-Clubs}{9-Diamonds}{5-Diamonds}, y Jason afianzó así su liderato en fichas.

Glantz
Glantz

No pasó mucho tiempo para que Jaka se fuese, quedando tercero, dejando a Sam Stein en el heads-up contra Mercier. La suerte de Jaka se acabó cuando con su {A-Diamonds}{K-Clubs} perdió contra la mano de Mercier: {A-Spades}{7-Diamonds}. Aunque Jaka entró dominando, éste vio un siete en el flop del board, y ganó la mano.

Desde ese momento, la cosa estuvo ajustada entre Mercier y Sam Stein, al empezar el duelo final con 468.300 y 406.700 puntos respectivamente.

Mercier aumentó su ventaja
al hace un call brutal, con cuarta pareja, para cazar un farol de Stein, y en los primeros compases, parecía que se iba a llevar el torneo con seguridad. Pero Stein se revolvió, y resistió con dureza, presentando batalla y consiguiendo ponerse por delante, tras doblarse con una escalera. Los dos lucharon hasta el descanso de la cena, que llegó con Mercier en los 449.000 puntos frente a los 426.000 de Stein.

Stein empezó a tirar fuerte tras la cena, y Mercier parecía haber dejado su juego en el restaurante... pero de repente, una serie increíble de riverazos puso las cosas con muy buena pinta para Jason.

Sam Stein
Sam Stein

Primero, Mercier fue salvado en el river, para conseguir un bote dividido y seguir vivo: hizo all-in con {A-Diamonds}{8-Clubs} contra la mano de Stain: {A-Clubs}{9-Hearts}. El board fue {A-Spades}{6-Diamonds}{2-Hearts}{2-Diamonds}{K-Hearts}, y los jugadores se llevaron cada uno las mismas fichas.

Después, Mercier hizo all-in con {K-Clubs}{10-Diamonds}, para encontrarse con {A-Clubs}{Q-Clubs}. El board fue {A-Hearts}{J-Diamonds}{2-Spades}{5-Spades}{Q-Spades}, y otra carta en el river le servía a Mercier para no perder... Esta vez, sin embargo, pudo doblarse y no tuvo que repartir el bote. Pero luego llegó el mayor bote de la noche, el que acabó con el duelo.

Mercier y Stein metieron toda la carne en el asador en el preflop; Mercier llevaba dos treses y Stein tenía en la mano {A-Diamonds}{J-Diamonds}. Stein flopeó una pareja mejor, al ver {J-Hearts}{6-Spades}{2-Spades} en la mesa, pero el turn fue el {4-Hearts} y el river ¡{5-Hearts}!, dándole a Mercier una escalera milagrosa. ¿Os suena el nick online “treysfull21” Pues ése es el de Mercier en las salas online... aunque no pillara un full de treses, los dos que llevaba en la mano le ayudaron a llevarse el bote más grande del torneo.

Stein se quedó con sólo 13.000 fichas tras esa mano, y se pudo doblar dos veces, pero no duró muchas manos más. Cayó finalmente, llevándose 75.000$ por su buen poker. Mercier, por su parte, se llevó 450.000$ en total, y además, los bounties (fue el que más ganó) y una entrada para el siguiente Highroller Shootout del NAPT. Aquí está la lista final de clasificados y ganancias:

1º: Jason Mercier - $450.000 (7 bounties)
2º: Sam Stein - $75.000 (3 bounties)
3º: Faraz Jaka - $80.000 (4 bounties)
4º: Matt Glantz - $70.000 (2 bounties)
5º: Shawn Buchanan - $80.000 (4 bounties)
6º: Luis Vázquez - $70.000 (4 bounties)

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