Feliz cumpleaños n°24, y ahora el retiro

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El término "retiro" se suele reservar para las personas mayores de 65 con un plus de 401K construido a partir de décadas de ahorro, pero en el póquer, parece que algunos jugadores que, intencionalmente, ponen su carrera en un segundo plano, la elección del retiro aparece a los veinte. Con las grandes sumas de dinero que pueden generar a una temprana edad, gracias al talento, la obsesión por el trabajo y el hambre de victoria, el retiro es una opción viable.

Con sus 24 años recién cumplidos el campeón del Evento Principal de la Serie Mundial de Poker 2008, Peter Eastgate se alejó del juego que lo hizo nueve veces millonario. Justo antes del inicio del torneo que lo puso en el centro de atención.

No es ningún secreto que el póquer puede cobrar un precio muy alto a la mente y al cuerpo, pero la vida demasiada glamorosa del jugador profesional de póquer le resta importancia a lo que puede hacerle al alma. Los cambios y la presión pueden ser abrumadores, especialmente para un jugador como Eastgate. Se levantó de la oscuridad y al instante se convirtió en un modelo a seguir para su país, un embajador oficial del juego, y una celebridad de póquer de buena fe en una vuelta de carta.

En un comunicado oficial de prensa, Eastgate dice que aunque él está agradecido por todas las oportunidades que le han dado, quiere alejarse del póquer y centrarse en sí mismo como una persona, lo que puede suponerse que no era posible mientras él se dedicaba por completo al póquer. También dijo: "En los 20 meses que transcurrieron después de mi victoria en las WSOP, siento que he perdido mi motivación a lo largo del camino para jugar al póquer de alto nivel, y he decidido que ahora es el momento para saber lo que quiero hacer con el resto de mi vida."

Junto con Eastgate otros jugadores veinteañeros han dejado de jugar al póquer, o al menos diariamente por un período de tiempo, incluyendo a Shaun Deeb, Jennifer Leigh y Michael "Timex" McDonald. McDonald dejo de jugar incluso antes de cumplir los 21. A los 18 años, ya era un millonario del póquer después de ganar el European Poker Tour 2008 de Alemania. En abril de este año, escribió en su blog de CardRunners “En el póquer, aunque he conocido a muchísima gente que realmente me gusta y con toneladas de experiencias interesantes de alguna manera sientes que no hay donde ir desde aquí en el póquer. Realmente no puedo pensar en alguien que sea más absorto en el mundo del póquer que yo pero el póquer parece ser mucho más aislante de lo que yo creía.”

Mientras miles de jugadores menores de edad sueñan con abandonar la escuela para jugar al póquer tiempo completo, algunos Pros que comenzaron su carrera desde muy chicos terminan “quemados” y vuelven a la escuela. El jugador Pro de cash-game High-stakes, David Benefield asiste al St. John’s College N.M. pero pasa sus vacaciones de verano en la Serie Mundial de Poker. Vanessa selbst hizo lo mismo para terminar su licenciatura en derecho en Yale, pero después de su victoria en NAPT Mohegun Sun, se tomó una licencia para volver al póquer.

Esto, por supuesto, plantea la pregunta obvia de si Eastgate volverá o no. ¿El llamado del póquer resultara demasiado fuerte o realmente se mantendrá alejado, para encontrarse a sí mismo como un hombre más feliz sin el póquer, y convertirse en una leyenda que se retiró en el mejor momento de su juego? Sólo con el paso de unos pocos Main Events lo sabremos.

El equipo de vídeo de PokerNews quería escuchar lo que otros tenían que decir sobre la jubilación de Eastgate por lo que caminaron a través del Río y se encontraron con algunos de los profesionales. Mira el vídeo a continuación.

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