El Gobierno de Chile permitirá la creación de casinos en los cruceros turísticos

  • Antonio CarrascoAntonio Carrasco
Sebastián Piñera, presidente de Chile

El ministro de Economía, Fomento y Turismo, Juan Andrés Fontaine, el subsecretario de Economía, Tomás Flores, y la subsecretaria de Turismo, Jacqueline Plass, han presentado ante el Parlamento de Chile un proyecto de ley que pretende autorizar la creación de casinos de juego y eliminar el pago del Impuesto al Valor Agregado (IVA) en los cruceros chilenos o extranjeros que operen en dicho país sudamericano.

Ambas medidas tienen como objetivo promover este tipo de turismo, que desde 2008 ha sufrido una caída del 40%, motivada principalmente por la prohibición del juego en los barcos y por los elevados impuestos de faros y balizas que han de pagar todas las embarcaciones que permanecen más de seis horas en territorio chileno. El Ejecutivo chileno piensa que la eliminación de las citadas barreras fomentará la libre competencia en este mercado y permitirá la recuperación del sector turístico marítimo.

La iniciativa persigue la modificación de la Ley de Casinos 19.995, promulgada en 2005, que limita el número de casinos en Chile a 24. Fuentes del gobierno han estimado que las medidas tendrán un coste fiscal de unos 300 millones de dólares anuales. No obstante, el Ejecutivo espera conseguir unas ganancias superiores gracias a los beneficios que reportará el atraque de los cruceros turísticos en los puertos de Arica, Iquique, Valparaíso, Los Lagos, Magallanes y Coquimbo. Un estudio realizado por Business Research and Economic Advisor parece confirmar las expectativas gubernamentales, ya que ha revelado que la parada en un puerto de un crucero de más de 2.000 pasajeros podría suponer unos ingresos de más de 250.000$.

El propio ministro Fontaine ha declarado que "la iniciativa busca incentivar el crecimiento del mercado de cruceros tanto nacionales como extranjeros, que a partir de 2008 se ha visto disminuida hasta en un 40% en territorio nacional. En 2006 llegaron a Chile 259 embarcaciones, y este año recalaron 155, es decir, llegaron 104 cruceros menos". Así mismo, Fontaine precisó que "el principal destino de esta industria está aún liderado por el Caribe, que domina con un 37% de los itinerarios".

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