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Adelson de nuevo contra el juego online, ni come ni deja comer

  • Mayte ForteaMayte Fortea
Adelson de nuevo contra el juego online, ni come ni deja comer 0001

Relajar la Ley del Tabaco no es el único caballo de batalla entre el magnate Sheldon Adelson y el presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy. El presidente de Las Vegas Sands también ha solicitado que se limite el juego online, que precisamente se acaba de regular en España. Fuentes conocedoras de los contactos entre ambos aseguran que el tema de las apuestas por internet ha sido un contencioso que existe, pero que hasta ahora no había saltado a la esfera pública.

El tema lo destapó el propio Adelson en la Junta de Accionistas de Las Vegas Sands, que se celebró en Nueva York el pasado 5 de junio. Sobre sus planes en España, Adelson aseguró que el proyecto depende de si se levanta la prohibición de fumar en los casinos, pero también de si se permite continuar la actual actividad del juego online en el país. Es decir, limitar las apuestas en internet para que Eurovegas tenga menos competencia.

"No hay beneficio para nuestra sociedad con juego en internet", denunció Adelson durante la junta y añadió que, por culpa de la competencia del juego en la red, "los casinos en terreno físico tienen una evolución plana o a la baja. No podemos vivir con eso".

En una reciente entrevista en Forbes, Adelson ya cargaba contra el juego online, acusándolo de fomentar la ludopatía y de ser un terreno donde no es posible limitar el acceso a los menores. Adelson defiende que, a corto, las apuestas por internet aportan ingresos fiscales pero que a medio plazo es su modelo de negocio el que genera puestos de trabajo.
Principales perjudicados

Portavoces de Las Vegas Sands se han limitado a señalar que el grupo no tiene una postura al respecto. Otras fuentes han asegurado que este es uno de los puntos claves que el Gobierno está negociando con la empresa. Se desconoce cómo se aplicaría esta limitación para ayudar al proyecto de Eurovegas, pero los perjudicados serían los líderes del juego por internet en España: el grupo austríaco Bwin, los especialistas en póker PokerStars y la empresa Betfair.

Desde que se reguló en España en junio de 2012, el juego por internet factura unos 4.000 millones de euros, de los que el 40% son partidas de póker online y casi un 35% las apuestas deportivas. Sin embargo, el sector está cayendo a causa de la crisis y se ha situado muy por debajo de las perspectivas que estaba teniendo.

Defensa del proyecto en España

En la Junta de Accionistas, Adelson defendió la estrategia de invertir 17.000 millones de euros en España asegurando que “la oportunidad sigue siendo atractiva porque España puede atraer a los clientes de toda Europa, incluyendo Rusia. El mercado potencial es de un radio de cinco y media horas por vía aérea –el mismo tiempo que se necesita para volar desde Nueva York a Las Vegas. Excluyendo el norte de África, la zona incluye 40 países con hasta 1.000 mil millones de personas”.

''Así que este no es un proyecto español'', dijo Adelson a sus accionistas. ''Este es un proyecto para toda Europa. Para la Europa occidental tradicional, pero también para lo que yo llamo los antiguos países del Pacto de Varsovia. Queremos ir a los países occidentales de la antigua Unión Soviética y traer los turistas con nuestros vuelos charters”, remachó.

Retraso en la presentación del plan

Pese al entusiasmo de Adelson en la Junta, la presentación del plan de viabilidad por parte de Las Vegas Sands en la Comunidad de Madrid lleva retraso. La nueva fecha que se baraja para presentarlo es septiembre, con lo que todo el proceso se alarga. El problema es para la Comunidad de Madrid, ya que no puede convocar el concurso público para adjudicar el proyecto a Las Vegas Sands hasta que se haya presentado el plan de viabilidad. Y eso retrasa todo el calendario, con lo que la primera piedra no llegará hasta 2014.

Una vez presentada la oferta, la Comunidad de Madrid deberá abrir un concurso público para que, en el hipotético caso de que haya una empresa interesada en competir con Las Vegas Sands, presente su plan alternativo. Previsiblemente, el plazo para las posibles ofertas estará abierto durante dos meses.

Información ofrecida por ElConfidencial

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