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Los guionistas David Levien y Brian Koppelman hablan de Runner Runner, Rounders 2 y Affleck

David Levien & Brian Koppelman

El miércoles 18 de Septiembre, PokerNews estará en el estreno de Runner Runner, una nueva película de 20th Century Fox con Ben Affleck y Justin Timberlake como protagonistas y escrita por los guionistas de la famosa película de póker Rounders, Brian Koppelman y David Levien. No hace falta decir que el mundo del póker está emocionado.

Aunque Levien y Koppelman puede que no sean tan conocidos, no hay duda de que habrás visto muchas películas escritas por el dúo. Han escrito títulos como Knockaround Guys, Runaway Jury, Walking Tall, Ocean’s Thirteen, Solitary Man y la que se lanzará en breve, National Treasure 3. Además, fueron responsables del show de TV relacionado con el póker, Tilt, que tuvo una corta vida.

Para aquellos que no estén familiarizados con su última película, será estrenada en los cines el 4 de Octubre, aquí está el argumento de acuerdo a imdb.com:

"El estudiante de posgrado de Princeton, Richie (Timberlake), cree que ha sido estafado y viaja a Costa Rica para enfrentarse con el magnate del juego online Ivan Block (Affleck en su primer papel de villano en toda su carrera). Richie es seducido por la promesa de Block de inmensa riqueza, hasta que descubre la preocupante verdad sobre su benefactor. Cuando el FBI trata de obligar a Richie a que les ayude a desmontar el imperio de Block, Richie se enfrenta a la mayor apuesta de su vida: estará intentando escapar de las dos partes que le persiguen."

PokerNews recientemente ha tenido la oportunidad de entrevistar a Levien y Koppelman, quienes respondieron a nuestras preguntas conjuntamente.

PokerNews: ¿Qué os inspiró a escribir otra película relacionada con el póker en Runner Runner?

Levien y Koppelman: Para empezar, Runner Runner solo está relacionada con el póker tangencialmente. Obviamente, el título viene del lenguaje del póker, pero solo hay una escena en toda la película donde se muestra el juego online, y no es muy detallada o mano por mano.

Runner Runner is out Oct. 4
Runner Runner is out Oct. 4

El mundo del juego online nos fascinó – especialmente los paraísos sin impuestos y sin regular donde los sitios de juego están establecidos, y la gran cantidad de dinero que estaba involucrada, principalmente con personas jóvenes en la industria. Somos grandes fans de películas como Casino,Bugsy y el Padrino II, esas trataban del origen y la historia de Las Vegas, pero estas películas lo hacían a fondo y muy bien. Vimos la oportunidad de contar la historia de un nuevo origen, Las Vegas virtuales.

Así que aparte de esa escena, ¿Qué papel juega el póker en la película? ¿Es simplemente un trasfondo?

Sí, la película trata más sobre el negocio online más que de ningún tipo de juego, y se habla más sobre la batalla por lucrarse que de las entrañas de la industria.

Cuando estabais escribiendo la película, ¿Tenías algún actor en mente para los fragmentos que estabais escribiendo?

No, es raro que tratemos de visionar actores, a no ser que hayamos sido contratados por uno (o varios), pero tener la oportunidad de trabajar con Ben Affleck, al que hemos conocido por tanto tiempo y que sabe tanto de este mundo, fue algo maravilloso.

¿Podéis explicar brevemente como empezasteis a escribir Runner Runner?

Decidimos hacer la película hace varios años atrás después de ver todo el dinero que estaba siendo generado en sitios como Costa Rica, y las maquinaciones y corrupción que rodeaba a la industria. Hicimos mucha investigación, hablando con gente que era propietaria y crearon esos sitios al principio, hasta hablamos con jóvenes afiliados que habían vivido la vida a lo grande, luego nos sentamos y escribimos el guión. En el negocio del cine, las cosas pueden necesitar unos pocos meses o unos pocos años para salir adelante. Ciertos acontecimientos, como las detenciones en suelo americano, las historias de trampas y la legislación del “Black Friday” han hecho que ahora la historia tenga más sentido.

Con nombres como Ben Affleck y Justin Timberlake, la película alcanzará a una amplia audiencia. En lo que al póker está relacionado, ¿hay algún mensaje que tú y Koppelman queráis dar en el guión?

Samuel Goldwyn dijo hace mucho tiempo, "Si quieres mandar un mensaje, prueba con Western Union." La traducción actual probablemente sería, 'manda un email o un tweet,' pero nuestra intención era hacer una película entretenida enfocada a un mundo que encontramos fascinante y que no había sido mostrado antes.

Probablemente haya demasiadas historias de precaución sobre el juego online, o sobre verse envuelto con compañías y personas con pocos escrúpulos, pero nuestro enfoque se centraba en la historia, no en la precaución. La audiencia es libre de coger el mensaje o la moraleja que quiera de la película.

Con Rounders, Runner Runner y la serie de TV Tilt en vuestro historial, tú y Koppelman os habéis establecido como los guionistas de póker de Hollywood. ¿Estáis concienciados sobre esto? ¿Sí lo estáis, cómo os sentís sobre ello?

Aunque pueda parecer extraño, no es algo que hayamos buscado. Escribimos Rounders porque estábamos fascinados por el juego y los jugadores y su subcultura underground. Pensábamos que ya habíamos acabado con el tema del juego, y que siempre guardaríamos un espacio para Rounders II, pero entonces en juego online se convirtió en demasiado grande e interesante como para ignorarlo.

¿Encontráis desafiante escribir sobre póker de una manera que sea atractiva para el público general mientras que al mismo tiempo deje contentos a los entendidos del juego?

Que atraiga a las masas y deje contentos a los entendidos del juego puede que sea imposible. Es muy difícil. Al escribir Rounders, no nos preocupamos de que si el público general entendería sobre que estaban hablando esos tíos. Ese puede ser un motivo de que la película fuera de culto y no un éxito de taquilla. Esta película, Runner Runner, no es sobre el juego, es sobre los juegos que hay para establecer el juego online, los jugadores veteranos de cartas y los habituales de los casinos con conocimientos sabrán que está pasando, pero la audiencia general también lo pillará, de la misma manera en que la gente que no trabaja en Wall Street entendió y le gustó Wall Street.

Además de escribir películas de póker, ¿En qué otras maneras estáis involucrados en el mundo del póker? ¿Alguna vez jugáis?

Ninguno de nosotros juega tanto ahora. Cuando estábamos haciendo Oceans 13 – de nuevo, no se mostraba el juego real de cartas, pero estábamos grabando en un set de casino todos los días – jugábamos mucho con el reparto y los consejeros técnicos de juego. En ese momento, jugar al póker online estaba bien cuando cerraban los clubs. Pero el nivel de juego para los jugadores ocasionales podía ser peligroso en esos días. Cuando escribimos Rounders, si habías leído Super System, tenías ventaja sobre el 80% de los jugadores en los casinos y sobre el 99% de jugadores en las partidas caseras. Ahora ese libro y libros como este, son la educación básica de cada jugador, junto con su doctorado en matemáticas o unos cuantos de millones de manos jugadas. Todavía me encanta el juego, pero no tengo tiempo para jugar hoy en día.

Is Rounders 2 in the future? Picture courtesy of twitter.com/Rounders2.
Is Rounders 2 in the future? Picture courtesy of twitter.com/Rounders2.

¿Os veremos en el estreno en Las Vegas el 18 de Septiembre?

Sí, estaremos allí. Vegas, baby.

Para finalizar, ha habido rumores sobre un Rounders 2 desde hace unos años. ¿Podéis arrojar un poco de luz sobre si esa película se va hacer o no?

Runner Runner definitivamente no es Rounders II. Esperamos que la gente, especialmente vuestros lectores, sepan esto y noten la diferencia. Runner Runner es un thriller del tipo gato-ratón establecido en un mundo de mucho dinero y fuera de las páginas web de juego y las batallas no se deciden sobre el tapete. Sin embargo, tenemos la historia desarrollada para Rounders II, y todos los actores y el director de la primera película están listos para hacerla. Es cuestión de que las compañías que controlan los derechos, permitan hacerla.

Echa un vistazo al tráiler de Runner Runner, que tiene una clasificación R por el lenguaje y algo de contenido sexual y que será lanzada en todo el país, el día 4 de Octubre del 2013.

*Fotografía principal cortesía de pegasusnews.com.

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