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Un senador de Nueva Jersey planta cara a la campaña de Adelson contra el juego online

  • Victor VázquezVictor Vázquez
Sen. Ray Lesniak

Sheldon Adelson ha dejado claras sus intenciones de ir contra el juego en internet. Ahora es el momento de que la comunidad del póker pase a la ofensiva contra él.

El senador por Nueva Jersey Raymond Lesniak, el mayor propulsor del juego online en dicho estado, ya se ha comunicado con los partidos políticos relevantes en Nueva Jersey haciéndoles saber de las intenciones de Adelson.

"Voy a pararle los pies", dijo Lesniak sobre el magnate. "El juego en internet es un salvavidas para nuestros casinos de Atlantic City y no hay manera de que vaya a pararnos una vez hayamos empezado. Es un hombre poderoso y con dinero, pero eso nunca me ha ahuyentado de ninguna pelea. Tengo un buen récord de mi lado, y lo que es más importante, la economía del estado de Nueva Jersey. Hay miles de puestos de trabajo en juego".

Adelson, el multimillonario presidente y CEO de Las Vegas Sands está preparando una campaña pública contra el juego online y ha empezado a contratar lobbys para buscar una prohibición a nivel estatal y oponerse a los esfuerzos de los estados, tal como ha publicado el Washington Post. Según el propio Lesniak, el antiguo gobernador de Nueva York, George Pataki, es uno de los contratados por Adelson a tal efecto.

"George Pataki apoyó las loterías y juegos de azar" explicó Lesniak a PokerNews. "Debería avergonzarse de sí mismo".

El director ejectutivo de la Poker Players Alliance ,John Pappas, dijo que Adelson ha cimentado su legado como el mayor opositor al juego en internet. Anteriormente había cierta esperanza de que Adelson, como el antiguo senador Jon Kyl antes que él, pudiera aceptar llegar a un acuerdo entre el póker en internet y otras formas de juego.

"Está utilizando un montón de argumentos que podrían haber tenido sentido hace diez años, pero que no tienen sentido hoy, especialmente desde que la regulación se ha hecho mucho más fuerte", aseguró Pappas a PokerNews. "Pero también lo lejos que hemos llegado como país para legalizar el juego en internet. Ya tenemos tres estados que lo han autorizado y otra docena lo están considerando. Ya hemos regulado el juego en internet en otras formas como las loterías o las carreras de caballos. Esta oposición está anticuada. Aunque tiene dinero, va a tener difícil tener éxito en los Estados Unidos".

Eso no quiere decir que no vaya a intentarlo. Lesniak espera que Adelson encuentre un legislador que introduzca un proyecto de ley para prohibir el juego en internet, incluyendo el póker, en 2014, pero que los senadores del estado de Nueva Jersey bloquearían cualquier intento de aprobar dicha ley.

"Estoy seguro de que habrá alguien que la presente, pero miles de proyectos de ley se presentan al congreso cada año y no llegan a ninguna parte. Espero que esta no llegue a ninguna parte igualmente", comentó Lesniak. "Está luchando contra el futuro. El futuro de la actividad económica, ya sea juego o cualquier otra cosa, está en internet, y no se puede apagar internet. Es una batalla perdida".

Pappas cree que sería un golpe a la credibilidad del congreso dejar que alguien introdujese una prohibición al juego online en beneficio de Adelson.

"Creo, si la legislación se aprueba, que eso demostraría que es verdad todo lo que el pueblo odia acerca del congreso, que están dispuestos a aceptar una ley en beneficio de un rico, ignorando los intereses de millones de americanos y docenas de estados que quieren la libertad de jugar y ofrecer jugar al póker online", dijo Pappas. "Socavaría la reputación del congreso como institución si fueran a aceptar eso, pero en realidad sólo es Sheldon Adelson el que está detrás. Nadie más quiere prohibir el juego en internet".

Que Adelson tenga complicado conseguir que se apruebe una prohibición a nivel estatal del juego en internet en 2014 no quiere decir que no pueda conseguir un impacto negativo en la difusión del póker online legal en el país.

"Un presupuesto publicitario ilimitado puede emitir montones de anuncios negativos sobre el juego en internet" continuó Pappas. "El americano medio que no sabe nada del juego en internet podría convencerse por la campaña puesta en marcha por Adelson. Tenemos que preocuparnos de que pueda influenciar a suficientes americanos para que el esfuerzo que hemos hecho hasta ahora no sirva para nada".

Adelson asegura estar moralmente en contra del juego en internet, al que llama un peligro para la sociedad, particularmente los niños y los pobres. Naturalmente, parece un tanto hipócrita viniendo de alguien que ha hecho su fortuna a través de los casinos. Separa el juego online como si a este fuera fácil de acceder mientras que jugar en casinos necesitara esfuerzo y planificación.

Nada de esto es una sorpresa viniendo de quien viene. Ya en julio dijo que el póker en internet era "el oro del tonto", una plaga y un cáncer moral y ni siquiera un juego de habilidad. También asegura tener estudios que indican que el juego online perjudicará a los casinos presenciales, aunque la mayoría de sus competidores están en desacuerdo y participarán en el juego en internet en Nevada y Nueva Jersey.

Pappas cree que el tema financiero es en realidad la máxima preocupación de Adelson. Indica que el magnate de Las Vegas Sands ya está ofreciendo la posibilidad de apostar online. En el Venetian, una de las propiedades del empresario norteamericano, se publicita una aplicación para móvil que permite a la gente apostar en cualquier sitio en Nevada.

"Tenemos que recordar a la gente que Adelson podría tener intereses empresariales, no los intereses de los niños pobres que asegura tener", indicó Pappas. "Siempre ha mencionado no que esté opuesto a esto de manera moral, sino que sería un desastre para los casinos de toda la vida. Creo que todo el mundo puede leer entre líneas lo que está diciendo, que es más un asunto empresarial para él que un tema moral".

Lesniak dijo que el juego en internet es, por mucho, una actividad de la clase media, y que si Adelson de verdad está preocupado por la gente pobre, debería ir en contra de las loterías o poner el dinero que planea usar para lucha contra el juego en internet para ayudar a los pobres y producir puestos de trabajo para la gente. "Si tuviera algo de fibra moral en su cuerpo, eso es lo que estaría haciendo".

Además del Venetian, las propiedades de Adelson incluyen el Palazzo en Las Vegas, y casinos en Macao y Singapur. Desde que hiciera públicas sus intenciones de oponerse al juego en internet, algunos jugadores de póker han salido a la palestra diciendo que nunca volverán a jugar en ninguna propiedad de Adelson. Es una opinión compartida por Pappas, presidente de la Poker Player Alliance, pero dijo que la organización no intentará organizar un boicot contra los casinos del empresario. Dado que los jugadores de póker son famosos por su dificultad para organizarse, que son una parte minúscula de la clientela base de sus casinos de Las Vegas, y que las propiedades de Las Vegas representan una cantidad pequeña de los beneficios de Adelson comparados con los de Asia, no es probable que un boicot logre el impacto deseado.

"Creo que los jugadores deberían ser razonables y tomar decisiones basadas en la posición que tiene Adelson, pero no creo que un boicot organizado sea la estrategia correcta" dijo Pappas. "Es mejor organizar a los jugadores para que contacten a los legisladores para asegurarse de que los deseos de Adelson no se convierten en realidad".

La American Gaming Association, la asociación líder de casinos, también respondió al último movimiento de Adelson contra el juego online con el siguiente comunicado:

Una y otra vez, los esfuerzos de los gobiernos por prohibir el uso de productos de uso diario han fracasado. En 2012, los americanos gastaron miles de millones apostando con oscuros operadores en paraísos fiscales. No se le puede poner puertas a Internet — ni tampoco a la demanda del mercado. Creemos en el pragmatismo y un juego online sólidamente controlado que proteja a los consumidores, evite que los menores jueguen, asegure la integridad de los juegos y dé poderes a aquellos que aplican la ley. Nuevos esfuerzos de los gobiernos para prohibir el juego online dará fuerzas de manera indirecta a los proveedores en el mercado negro, creando más riesgos para el consumidor americano, incluidos los niños, y llevarán a puestos de trabajo y potenciales beneficios de los Estados Unidos a países extranjeros. Apreciamos los distintos puntos de vista y damos la bienvenida a una sana discusión sobre este tema tan complicado".

Foto principal cortesía de media.northjersey.com.

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