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Guía PokerNews del Bitcoin (I): ¿Qué es el Bitcoin y cómo se relaciona con el póker?

Bitcoin

Los jugadores de póker y las compañías de juego de todo el mundo están empezando a usar cada vez más la divisa Bitcoin en sus transacciones financieras. Para los no iniciados en la materia, la manera más fácil de explicar lo que es Bitcoin es decir que es una forma relativamente nueva de divisa virtual que está empezando a ser aceptada dentro de la industria global, como se vio en una reciente audiencia del Senado de los Estados Unidos, donde diferentes agencias federales estuvieron de acuerdo en que el gobierno tiene que buscar maneras de trabajar con Bitcoin en vez de ir en su contra. El valor de Bitcoin ha aumentado exponencialmente ya que China se ha unido al grupo de países que apoya las transacciones con Bitcoin y que están volcando su peso financiero en un prometedor modelo de intercambio financiero. El ritmo de noticias sobre Bitcoin es tan alto, que ningún artículo puede mantener al lector al día. Este artículo tiene el objetivo de proporcionar información especifica sobre Bitcoin para los jugadores de póker.

Usar Bitcoin tiene varias ventajas para los jugadores de póker. La primera ventaja es el aspecto especulativo de Bitcoin. Recientemente un joven noruego vendió parte de los 5.000 Bitcoin que había comprado por 27$ durante los primeros pasos de la divisa por 800.000$, ya que el valor de Bitcoin ha incrementado mucho. Cualquiera que hubiese pensado que ese valor era transcendente se hubiese equivocado, ya que a mediados de Noviembre el valor de un Bitcoin subió por encima de los 900$ y todavía tiene un gran potencial que posiblemente hará que su valor se incremente más. Esta oportunidad de incremento de su valor hace que los jugadores de póker puedan potencialmente llevarse un retorno por su inversión (ROI) al comprar un Bitcoin a menor precio y al ver subir (o potencialmente bajar) el valor de su compra basado en la escasez o la demanda de esta divisa virtual.

La segunda ventaja para los jugadores de póker que usen Bitcoin es el poder depositar o retirar dinero de los sitios de póker que usen Bitcoin. Mientras que las divisas tradicionales necesitan un procesador de pago y de bastante tiempo para realizar las retiradas de dinero, Bitcoin permite a los jugadores depositar y transferir dinero e incrementa muchísimo la velocidad de estas transacciones.

La tercera ventaja para los jugadores de póker que usen sitios web que utilicen Bitcoin es que esos sitios web permiten a jugadores de todo el mundo jugar entre ellos mientras que los actuales sitios web de "solamente dólares" no lo permiten. Por ejemplo, los jugadores de Estados Unidos que son residentes en Nevada, Delaware y Nueva Jersey pueden jugar al póker online en sus respectivos estados, pero cualquiera puede jugar en los sitios web con Bitcoin sea del estado que sea.

De la misma manera en la que los jugadores de póker evalúan la manera en la que pueden vencer a un oponente usando el “meta-game” (cómo los jugadores juegan a los largo del tiempo y sus patrones) y viendo cómo pueden maximizar la información disponible (cartas en la mesa, patrones de apuesta, tells) mientras se juega una mano de póker, las compañías y los jugadores están intentando evaluar las consecuencias y oportunidades del emergente mercado de póker con Bitcoin.

Durante el último año, varios sitios web de póker online deslocalizados han abierto sus puertas a los jugadores de todo el mundo, incluyendo a aquellos en Estados Unidos, usando Bitcoin como su divisa. Bitcoin aporta algo diferente al póker online dando la posibilidad de subir los stakes y desafiando a otros modelos actuales como los de Ultimate Poker, PokerStars, partypoker y WSOP.com.

La aplicación de Bitcoin en la industria del póker tiene muchas incógnitas, incluyendo el motivo por el cual los jugadores de póker podrían querer usar Bitcoin, si es seguro de usar, la manera en la que la industria y el gobierno responderá a la nueva divisa y a que problemas se enfrentarán los sitios web online que permitirán a los jugadores de Estados Unidos sortear el nuevo modelo de casinos online que están en funcionamiento o que se lanzarán el año que viene en Estados Unidos.

Aunque se pueden encontrar explicaciones sobre Bitcoin en Internet, estas pueden ser muy confusas para cualquiera que esté fuera de la comunidad tecnológica, de especuladores y otros clientes y negocios que están pensando en usar Bitcoin como forma de divisa. Así que si estás confundido sobre lo que es Bitcoin o en cómo funciona, no te sientas mal — te vamos ayudar.

¿Qué es Bitcoin realmente y cómo se relaciona con el póker?

A diferencia de las formas tradicionales de divisa como el euro, dólar y libra, Bitcoin — aunque es intercambiado como si fuera un stock, bono o una mercancía como el oro o la plata — no está respaldado por un banco o gobierno. Esta prometedora divisa virtual tiene un valor en efectivo que permite a los usuarios intercambiar online sus Bitcoins por la forma de divisa que quieran en tan sólo unos minutos mediante las eWallets que trabajan con Bitcoin y que son similares a PayPal, NetTeller, y otros sitios de intercambio virtual de divisas en Internet.

Al operar como una forma de divisa descentralizada que puede ser usada de muchas maneras diferentes — ya sea para comprar ropa, pagar a un empleado, y como divisa para los sitios web de póker online — Bitcoin opera en una plataforma abierta (gestionada por el público) que usa código informático de par a par que permite al público experto en tecnología crear códigos de encriptación para que las transacciones o intercambios se puedan llevar a cabo.

De acuerdo con Bitcoin.org, las transacciones requieren que el público mantenga la divisa en movimiento y para asegurar su seguridad autorizan y recompensan a los programadores por mejorar constantemente Bitcoin produciendo código informáticos que permiten realizar transacciones, evolucionar la seguridad de Bitcoin y gestionar la producción de Bitcoin. Cualquiera puede procesar transacciones usando el poder informático de un hardware especializado y puede llevarse una recompensa en Bitcoins por ayudar a crear el código que permite que las transacciones de Bitcoin continúen en movimiento. Este tipo de creación de código por superordenadores se denomina minado o "mining” en su expresión en inglés.

La red Bitcoin comparte una cadena de bloques llamada "block chain", que contiene todas las transacciones que se han procesado. Esta cadena de bloques, o programa informático, usa ecuaciones matemáticas complejas encriptadas que permiten al ordenador de un usuario verificar la validez de cada transacción. La autenticidad de cada transacción está protegida por firmas digitales correspondientes a la direcciones salientes, permitiendo a todos los usuarios tener un control total a la hora de enviar Bitcoins desde sus propias direcciones Bitcoin sin tener que usar bancos u otras instituciones financieras como intermediarios.

Ya que el Bitcoin está valorado como una nueva manera en la que hacer negocios y completar transacciones, algunas personas y negocios alrededor del mundo están ayudando a que la divisa se establezca, y su actividad ha forzado a las instituciones financieras globales a tomar cartas en el asunto. A pesar de no reconocer a Bitcoin por la comunidad de la banca central, Bitcoin está siendo reconocido por varios países como una forma legitima de divisa. En Agosto del 2013, el Ministerio de Finanzas de Alemania declaró que Bitcoin es una "unidad de cuenta" que puede ser usada para transacciones privadas, permitiendo al país imponer impuestos a los usuarios o creadores de la nueva divisa.

Gracias al intento de procesamiento sobre Trendon Shavers por el U.S. Securities and Exchange Commission (SEC), salió una sentencia que sirve como punto de referencia emitida por el Juez Magistrado de los Estados Unidos Amos Mazzant del Districto Oriental de Texas, ya que se reconoció Bitcoin como una "divisa o forma de dinero". De acuerdo al SEC, “Shavers cometió una serie de irregularidades con los inversores en relación a la naturaleza de las inversiones defraudando a los inversores” y estaba utilizando un esquema del tipo “ponzi” con el cual su compañía, Bitcoin Savings and Trust, defraudó a los inversores por aproximadamente un valor de 4.500.000$ en divisa virtual, prometiendo falsamente un retorno semanal del 7% de sus inversiones en la compañía.

De acuerdo a la Revista Forbes, después de que Mazzant declarara que Bitcoin era un forma de divisa, Bloomberg dio al Bitcoin un ticket provisional (XBT). Poco después, el Departamento de Servicios Financieros de Nueva York citó a 22 compañías de divisa digital e inversores para que les informaran más a fondo sobre la divisa y para establecer regulaciones para ayudar a proteger a los usuarios y para asegurar que Bitcoin no pudiera ser usada para lavar dinero o para actividades ilegales.

Al igual que los Estados Unidos y Alemania, otros países están intentando decidir como regular Bitcoin. Actualmente el Reino Unido no tiene una política en relación a Bitcoin, aunque se han dado reuniones para intentar aclarar su regulación.

A pesar de la falta de una aceptación y regulación global, Bitcoin está siendo usado por varios sitios web de póker online deslocalizados — incluyendo a Infiniti Poker, Sealswithclubs.eu y a Satoshi Poker como forma de divisa — permitiendo a los jugadores de Estados Unidos competir contra otros jugadores del mundo en contraste con la nueva regulación de sitios de póker online como la actual en Nevada con Ultimate Poker y WSOP.com, que solamente permite jugar al póker online a los jugadores que estén dentro de los límites de Nevada.

Con esto concluimos nuestra Parte 1 de la Guía PokerNews de Bitcoin. Sigue atento para disfrutar de la Parte 2 y la Parte 3 de esta serie, en la cual mostraremos las ventajas y las desventajas de usar sitios web de póker online que utilizan la divisa virtual.

Nota del Editor: Desde que este artículo fue escrito, la vertiginosa y cambiante historia del Bitcoin ha sufrido otro cambio. De acuerdo a un artículo del 6 de Diciembre escrito por Kashmir Hill en Forbes.com la semana pasada, "el People’s Bank of China y otros cuatro ministerios y agencias han anunciado que los bancos y las compañías de pago tienen prohibido usar la moneda, pero que los ciudadanos son libres de comprar y vender la divisa." Aunque China tuvo "mucha responsabilidad" en la subida de valor de Bitcoin el mes pasado, esta noticia ha causado que el valor de la divisa bajara desde alrededor de los 1.200$ hasta alrededor de los 800$.

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*Fotografía principal cortesía de Salon.com.

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