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De las mesas de póker al plató de 'El Chiringito de Jugones'

De las mesas de póker al plató de 'El Chiringito de Jugones' 0001

Nuestro protagonista de hoy ha pasado de pelear contra tiburones de la red a pelear, siempre dialécticamente, contra otro tipo de tiburones. Sus antiguos enemigos eran los grandes jugadores de la red, los regulares que cada día se baten el cobre por un puñado de ciegas en una sucesión de resubidas y de faroles. Los actuales, siempre desde un prisma amable y amistoso, son Siro López, Quim Domenech o Tomás Roncero, con los que 'combate' en el programa 'El Chiringuito de Jugones' en las madrugadas de Nitro. Nada que ver, pero para Paul Tenorio ha sido una transición cómoda su paso de las mesas de póker a los platós de las grandes tertulias televisivas. ¡Quien lo iba a decir!

La primera es obligada, ¿Cómo fue tu contacto con el mundo del póker?
En vivo, con 16 años o así, con los amigos. Siempre me gustaron los naipes, y cuando conocí el poker me atrapó desde el principio. Siempre ganaba con los colegas. En 2005 o 2006 vi el blog de un chaval que aseguraba que con un mínimo de disciplina y de conocimiento se podía ganar dinero de forma muy fácil jugando por internet, al menos en los límites más bajos. Decidí probar suerte ingresando 50 euros, diciéndome a mí mismo que si los perdía no volvería a ingresar ni un céntimo. Sólo por probar. Y no sólo no los perdí, sino que los hice crecer y nunca más tuve que hacer un ingreso.

¿Cómo era la comunidad de póker español en esa época?
Éramos muy pocos y bien avenidos. Nos conocíamos bien. Prácticamente estábamos todos en el foro del chico este del que te hablo, un tal Álex del que no sé nada, comentando manos, vídeos de profesionales, artículos... y charlando en general. Lo pasábamos muy bien, había mucha camaradería y muchos nos conocimos en la vida real. Muchos éramos de mi perfil, gente que jugaba con los amigos, se le daba bien y quiso probar suerte online para hacer algo de dinero. Aunque también había algunos, como Iago López 'Tralaira', que llevaban muchos años jugando en vivo en locales y bares y haciendo mucha pasta con empresarios y ricachones en general que jugaban más fuerte de lo que deberían.

¿Era fácil encontrar información con la que mejorar?
No había la avalancha de vídeos y artículos de estrategia en español que hay ahora, pero discutiendo manos en el foro con los mejores jugadores, leyendo artículos en inglés y con libros de estrategia que traía a España Juan de Diego 'Juanzo' a través de su tienda Rekkopoker, -eso sí, aún sin traducir al español- se podía avanzar rápido. Yo, y todos los que nos tomábamos en serio el poker, analizábamos manos y profundizábamos conocimientos a diario. Sabíamos que esa era la clave y no había tanta gente en las mesas que lo hiciera. Ahora sí que la hay.

¿Qué niveles alcanzaste online?
En cash, que es donde más tiempo dediqué, jugué la gran mayoría de manos en NL200, aunque llegué a estar un tiempo en NL400, pero tuve que hacer una retirada de pasta por necesidad y bajé de nuevo al 200. En el 400 no jugué muchas manos, quizá 5.000 o 10.000, pero iba ganando con solidez. En cuanto a torneos, siempre me gustaron los MTT relativamente baratos (20, 50 o hasta 100 de buy-in) aunque llegué a jugar algún torneo de 500$ en Las Vegas o un campeonato de España de 900€ de buy-in.

De las mesas de póker al plató de 'El Chiringito de Jugones' 101
Paul Tenorio, con Carlos Mortensen


¿Eras un jugador más de póker en vivo, u online?
Soy más online, aunque el vivo tiene un sabor especial. En vivo sólo juego para divertirme con mis amigos o algún torneo esporádico, pues los gastos de alojamiento, viaje, etc. son prohibitivos para hacerlo regularmente si no estás esponsorizado o si no has pinchado en un torneo muy gordo. Esto, y la varianza de jugar en vivo, hacen que me tome esta forma de jugar de forma recreacional, nunca con el único objetivo de ganar dinero. Aunque obviamente, cuando te sientas a cualquier mesa de poker de cualquier modalidad, ese es tu objetivo principal.

¿Quién dominaba el panorama online español? ¿Cuáles eran los niveles más altos?
Allá por 2005-2007, estos que te digo. Raúl Mestre, José Luis (jotale) Navarro, Tralaira, Tomeu Gomila 'Amatos', Pakito López... ellos eran los mejores. Luego se fue uniendo mucha más gente de mucho nivel, pero los tres que partían el bacalao online (que yo recuerde y que se supiera, porque había mucho anónimo haciendo pasta) eran ellos. Mestre, Iago o Jotaele ya jugaban muy alto. Sir Donald jugaba limit 20-40 o 50-100 incluso, creo recordar. Luego se fueron pasando todos al NL. Ya entonces se jugaba en NL1000, 2000, incluso 5000. Más que ahora, me atrevo a decir, porque había más pescados en las mesas y mucho más edge que explotar que ahora. Aquel NL2000 de 2006 era más fácil de crujir que el NL200 de hoy.

¿Te fijabas especialmente en alguien como modelo?
Sin duda, en Raúl Mestre. Leer en los foros cómo explicaba en 100 líneas su razonamiento mental a la hora de jugar una mano, era sencillamente acojonante. Explicaba todo lo que pasaba por su cabeza para decidir en cada calle si hacer fold, call, bet, check o raise. Y porqué unas cantidades y no otras. Era impresionante su análisis de cada situación, te hacía fijarte en cosas en las que ni habías pensado. Una vez en Palma de Mallorca tuve la oportunidad de verle jugar en 4 mesas de NL400 o 600, no recuerdo, en su portátil, mientras me iba explicando a toda leche (realmente es difícil seguirle cuando no te lo pone por escrito) lo que hacía y por qué. Aquel día, sólo aquel día, subí cinco escalones como jugador de poker.

También admiraba a Jotaele, que crujía desde el principio los torneos online. Tengo una anécdota buena con él. Estaba Jotaele jugando un 100.000 garantizado de 100 de buy in en Mansion Poker y yo, como hacía a veces, estaba conectado al Messenger (sí, se usaba entonces el messenger) con él, y me iba contando qué cartas tenía, y así le veía jugar y aprendía. Entonces, a falta de 400 jugadores todavía por eliminarse, le surgió algo y me dijo que se tenía que ir y que si podía continuar el torneo con él por un 33% de lo que consiguiera. Me senté a la mesa con su usuario, jugué... y quedé tercero, llevándome 8.000 dólares de los cuales casi 3.000 fueron para mí. Por aquel entonces eso era la mitad de mi banca, que pegó un buen subidón tras ese torneo. Le estoy muy agradecido a Jotaele, que me bancó después en más torneos cuyo buy-in no me podía permitir.

Actualmente, ¿estás desconectado del mundo del póker, o aún juegas de forma ocasional?
Tú lo has dicho, juego de forma ocasional porque el periodismo no me ha dejado tiempo para seguir jugando. Tuve que elegir en su momento entre dedicarme al poker profesionalmente o buscar trabajo en el periodismo, y opté por lo segundo por estabilidad (ya sabes, el banco no te dará una hipoteca si te dedicas profesionalmente al poker, no cotizas, en España estaba sin regular aún). La gente piensa que el dinero que se gana en el poker es dinero fácil, y no se hacen a la idea de la cantidad de esfuerzo que exigen progresar como jugador y entender el juego, así como la brutalidad de horas que hay que echar jugando y la intensidad mental que requiere el poker en niveles medios y altos para ganar de forma consistente. Y la fortaleza psicológica que requiere aguantar las malas rachas sin dilapidar tu banca ni ir por la calle como un alma en pena. Y las malas rachas azotan regularmente al mejor de los jugadores. Nadie se libra de ellas. De hecho, los grandes jugadores tienen en común su gran gestión emocional de las malas rachas. No es dinero fácil ni muchísimo menos! Lo que decía es que cuando llegas de una larga jornada en el trabajo, exigente e intensa, lo que menos te apetece es abrirte 1, 2 u 8 mesas para pegarte con unos cabronazos que saben bien lo que se hacen. Por eso lo fui dejando poco a poco, jugando algún torneo de forma ocasional ya sea online o en vivo. El cash lo tengo abandonado porque requiere gran dedicación y un tiempo que no tengo. Sólo con amigos y cantidades bajas.

Sabemos que eres un entusiasta de Las Vegas, ¿Alguna anécdota de póker en Sin City?
He estado tres veces... ¡y las que me quedan! Mis dos primeros viajes fueron de trabajo. Era duro jugar, porque echaba muchas horas para la revista, pero lo primero que hacía cuando terminaba mi jornada de 12 horas cubriendo las WSOP era irme a sentarme a la mesa y tocar un poco de naipe. Apenas dormí en esas dos primera visitas, me faltaba el tiempo. La primera vez me quedé even, y en la segunda gané bastante y me lo gasté todo en un Outlet espectacular al norte de la ciudad.¡ Llené una maleta enorme de ropa de primeras firmas a muy buen precio! La tercera vez fui de placer, con mi pareja, y sólo jugué un día algo de NL200 mientras ella se pateaba la ciudad. Gané bien gracias a un generoso caballero que se parecía a Cristiano Ronaldo ¡y parecía tan despreocupado con su dinero como Cristiano Ronaldo!

¿Cómo ves la situación actual del póker en España tras la legislación?
Para jugadores recreativos, que juegan ocasionalmente, no cambia mucho la cosa tener que declarar los beneficios. Pero a los profesionales los han echado de España. Conozco a varios que se han tenido que ir a Brasil, Inglaterra... han matado a la gallina de los huevos de oro. Mi opinión es que deberían dejar a los jugadores , que están asumiendo un riesgo, con una tributación mucho más relajada... y darle un estacazo mayor a las salas, cuyos beneficios están más que garantizados.

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¿Cómo acaba un semi profesional de póker en ‘El Chiringito de Jugones’?
Yo siempre tuve claro que quería dedicarme al periodismo deportivo -el poker me parece un juego de habilidad, pero no un deporte, igual que no me lo parece el ajedrez-. Y en concreto, al fútbol, mi gran pasión. Tuve la oportunidad de trabajar con Pedrerol en el grupo Intereconomía y un día me invitó al programa. Desde entonces he ido varias veces. Nunca he podido colar una cuñita de poker en directo, jeje. Me hubiera gustado participar cuando estaba Piqué jugando el main event de las WSOP el pasado verano mientras se emitía el programa. ¡Incluso conectaron en directo con Las Vegas!

¿Quién se llevará este año la Liga de fútbol?
Creo que el Real Madrid, por inercia positiva. Los jugadores vienen de una liga desastrosa y se ve que la quieren ganar, que es lo más importante cuando hay tanta diferencia con 17 equipos de la categoría. Poner intensidad, porque sólo con la calidad no ganas, como se ha demostrado mil veces. Al Barça le veo en regresión, con algunos jugadores imprescindibles en estos años de éxito ya de vuelta. Gana y gana, pero por lo que digo, el Getafe o el Sevilla están a años luz, y con Messi, Neymar, Pedro o Iniesta vas a ganar sí o sí muchas veces. Pero no transmite ni de lejos lo que transmitía y creo que terminará cayendo. Y el Atleti creo que al final cederá metros por tener una plantilla más corta, aunque su temporada es un escándalo y, en relación presupuesto/rendimiento, ya es el campeón. Digamos que está jugando un gran torneo con cartas mediocres. Pero la cosa está muy igualada, ¿eh? Es difícil hacer una predicción.

¿Te volveremos a ver en las mesas de póker?
No lo dudes, cuando el poker te engancha ya no te suelta nunca.

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