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La vida después del póker con el exprofesional Julien Nuijten

Julien Nuijten

El campeón del mundo de Magic® mas joven de la historia, el holandés Julien Nujiten, salió de la nada y dejó asombrado a todo el mundo. Solamente con quince años, Nujiten demostró que podía competir contra los mejores del mundo.

Julien Nuijten comenzó a jugar a Magic: The Gathering cuando tenía 12 años, y solamente tres años después se convirtió en Campeón del Mundo en San Francisco, llevándose 35.000$. Poco después añadió 17.000$ más por quedar en las mejores posiciones del ranking de ese año. En el 2006 se convirtió en Campeón del Mundo de Magic de nuevo, esta vez jugando con la selección holandesa.

Como muchos otros jugadores del mundo de Magic: The Gathering, Nuijten decidió cambiarse al póker. Desarrolló una carrera que le dio unos ingresos de más de 320.000$ en cinco años.

En mayo del 2008, consiguió hacer su primer cash en un importante torneo en vivo ganando el PokerStars Latin America Poker Tour en Rio de Janeiro con un premio de 222.940$. Poco después, Nuijten era una de las caras más conocidas de la escena de póker holandesa y sus habilidades de póker se vieron reconocidas incluso fuera de su pequeño país.

Aun así, el póker solamente fue una etapa intermedia en la vida de Nuijten, ya que al final decidió dejar el póker y esforzarse al máximo en un campo que no incluye mesas verdes, cartas o fichas o nada que no esté relacionado con las patatas.

Después de gestionar un restaurante en Amsterdam durante el pasado verano, en el momento que se hizo esta entrevista, Nuijten estaba trabajando en un bar de ensaladas. Un par de semanas más tarde, decidió cambiar y empezar a trabajar como cocinero en un restaurante de Amsterdam llamado Marathonweg. PokerNews se encontró con Nujiten para hablar de su vida tras el póker y de las razones que le hicieron dejar de jugar al póker.

Si tuvieras que nombrar algo que te hizo dejar de jugar al póker, ¿qué sería?

Había estado jugando a póker a tope durante cinco años, y aunque no era muy mayor cuando lo dejé, sí podía decir que había estado jugando durante bastante tiempo.

Pienso que dejé de jugar debido a una combinación de razones. El juego se puso más difícil, y creo que mucha gente experimentó eso. Eso significaba que si de verdad querías destacar, tenías que meterle muchas horas. En aquellos tiempos tenías que estudiar mucho y ser muy disciplinado. Durante el primer par de años las cosas iban bien y todo era muy fácil para mí, ya que disfrutaba del póker. Ahora mismo no me gusta mucho el póker, rara vez juego una partida.

Jugué millones de manos, y creo que perdemos la atracción por algo cuando lo hacemos demasiadas veces. Después de un tiempo te cansas y el póker empieza a ser solamente dinero. Ya no ganaba tanto dinero como solía hacer, aunque las cosas no me iban nada mal.

Tengo que decir que cuando dejé los estudios para dedicarme a tiempo completo al póker, ya sabía que eso no iba a durar para siempre, sería un periodo de unos cinco a diez años de mi vida. Mi objetivo siempre ha sido ganar tanto dinero como sea posible, para después poder hacer lo que de verdad me gusta.

¿Crees que has tenido éxito en eso?

La vida después del póker con el exprofesional Julien Nuijten 101
Julien se convirtió en Campeón del Mundo de Magic: The Gathering con 15 años

En un cierto aspecto, sí. Pero la pregunta que nos hacemos es, "¿Cuándo has ganado lo suficiente?" Muchos jugadores dirán, "Quiero tener el dinero suficiente para hacer todo lo que quiera." Pero si ganas dos millones de dólares y te los pules comprando dos bonitas casas, tampoco puedes hacer lo que quieras. Estas cosas son relativas, y cuando estás en el mundo del póker, es difícil ver la imagen general. El dinero es adictivo y mucha gente se engancha. Yo solamente quiero poder vivir de una manera cómoda en Amsterdam.

Cuando dejaste el póker no tenías un trabajo. ¿Cómo era estar sin trabajo?

Pensé sobre eso antes y lo planeé con cuidado. No quería que el desempleo fuera un gran problema para mí, ya que no quería aceptar empleos en los que no disfrutara, trabajos que no me ayudarían a ser un mejor cocinero. Afortunadamente, no me tengo que preocupar de eso ahora.

Está no es la primera vez que dejas el póker. De hecho, ya lo has hecho dos veces, y poco después de la primera vez volviste a jugar de nuevo. ¿Cuál es la gran diferencia ahora? ¿Qué te hace pensar que esta vez no volverás a los tapetes?

La otra vez no tenía nada más que hacer. No tenía un plan. Lo dejé sin tener nada planeado. Fue un alivio no tener que pensar en el póker las 24 horas del día, pero de repente me encontré con mucho tiempo libre y sin mucho que hacer, así que volví a jugar de nuevo.

La segunda vez tenía un plan y empecé a estudiar. Estaba convencido de dejar el póker, pero tenía un último viaje planeado a Barcelona. La ironía es que fui allí, jugué el European Poker Tour, y terminé en novena posición con un premio de 50.000€.

Poco después descubrí que los estudios que había elegido no iban conmigo, no disfrutaba lo suficiente de ellos como para seguir. Así que los dejé para jugar al póker de una manera profesional, solamente por estar ocupado. Necesitaba hacer algo productivo mientras pensaba un plan B.

¿Estás seguro de que no se te va volver a ver en las mesas de póker de nuevo?

No, eso es imposible. Eso no pasará. Puede que juegue de vez en cuando, ya que disfruto. El año pasado en el Master Classics of Poker en Amsterdam, no jugué ni un evento, pero este año he jugado el 1.500€ reentry. Fue emocionante.

No había jugado ni una mano de póker en los seis últimos meses, así que me tuve que acostumbrar a las cosas de nuevo. Fue divertido ver como la escena del póker no había cambiado mucho.

¿Qué nos cuentas sobre tu nueva carrera en los fogones? ¿Es algo que siempre has querido hacer o que simplemente surgió?

Siempre me ha gustado estar en la cocina, incluso antes, cuando solamente lo hacía por divertirme. El verano del 2010 lo pasé en su totalidad en Las Vegas, estuve todo el día en la barbacoa. Nunca había trabajado como cocinero antes, empecé a jugar al póker con 18 años y nunca había tenido otro trabajo diferente al de jugar al póker.

¿Entonces, cómo aprendiste a cocinar?

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Julien en la mesa de póker

Como he dicho, estaba buscando un Plan B para el póker, ya que sabía que si lo dejaba sin tener otros planes, no funcionaría. Ya lo había intentado y no había funcionado conmigo. Esta vez pensé en un par de cosas que quería hacer, y una de ellas era cocinar. Gracias a un amigo, fui capaz de probar a trabajar en una tienda de sándwiches un día. Solamente tenía que preparar sándwiches, pero me encantó. Así que decidí probarlo más a fondo.

Fui a una escuela de cocina durante un tiempo, pero luego tuve que dejarlo, ya que no podía combinarlo con mi nuevo trabajo. Desde entonces, he estado trabajando en todo tipo de lugares. Ahora estoy trabajando en SLA, un bar de ensaladas, un lugar regentado por una cocinera para quien ya trabajé el año pasado. Me gustó trabajar para ella, así que estoy ayudando por un tiempo.

Pero quiero trabajar en muchos tipos de sitios antes de quedarme en un lugar. Mi siguiente gran reto es trabajar en un buen restaurante donde tenga que realizar todos esos trucos franceses.

¿No tienes que terminar la escuela de cocina para trabajar en lugares como esos?

Está claro que ayudaría mucho, pero no es obligatorio. La cocina es una profesión donde hacer y practicar es lo más importante. Cuando solicitas un trabajo, tienes que enviar un currículo y acordar un día de práctica, ya que la gente quiere ver de lo que eres capaz.

Como cocinero, tienes que ser capaz de hacer un millón de pequeñas cosas, y solamente puedes saber si alguien es un buen cocinero viéndole trabajar en la cocina.

Otro jugador que ha dejado el póker me ha comentado que echa de menos la naturaleza competitiva del juego. ¿Tú también echas eso de menos o eres capaz de sentirlo en la cocina?

La competitividad no tiene que darse con alguien que esté cerca tuyo, y si estás cocinando a un nivel competitivo, puedes comparar tu comida con la de otros restaurantes.

En el póker se juega mucho dinero sin tener que llegar a mostrar las cartas muchas veces, así que muchas veces el juego ronda en torno a las suposiciones. Cuando el dinero está en juego y tienes que enseñar tu mano, puedes tener la mejor mano o tener una buena mano que no es mejor que la de tu rival.

Cuando jugaba al póker, era difícil saber lo que funcionaba bien y lo que no. En la cocina en cambio, puedes ver inmediatamente los resultados de tu trabajo y de tus acciones. Cuando preparo un plato, puedo saber al momento si es mejor o es peor que el último que preparé.

¿Todavía juegas a Magic o también lo has dejado?

Ya no juego mucho. Ahora hay un buen formato. Creo que lo sacaron hace tres años, es un tipo de Grandes Éxitos de Magic. Se llama Cube Draft y tiene muchas cartas del pasado y algunas nuevas, lo que está muy bien.

Hay gente que cuando mira al pasado en su carrera de póker, no están totalmente satisfechos de lo que hicieron. ¿Cómo te sientes en relación al tiempo que jugaste? ¿Tienes un buen recuerdo o crees que es un tiempo que no maduraste como persona?

Sentirse así no tendría sentido. Tenía 20 años y gané mucha pasta. Era capaz de hacer todo lo que quería y tenía toda la libertad del mundo. No le encuentro ningún punto negativo. Puede que el hecho de que no me graduara...

Pero al final, encontré mi pasión, y resulta que es una pasión que no necesita una carrera universitaria. Así que eso no me importa en realidad. El póker estuvo muy bien durante esos cinco años, y creo que lo dejé cuando tenía que hacerlo. Si hubiese seguido, puede que hubiese terminado arrepentido.

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