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La historia de Doug 'WCGRider' Polk: De microlímites a las nosebleeds (I)

Doug “WCGRider” Polk

Doug Polk es un hombre de contradicciones. Por un lado, es una persona tranquila y responsable, pero también es uno de los mejores jugadores de los límites prohibitivos de la red. Bajo el nick 'WCGRider', Polk lleva tiempo aporreando inmisericorde los mesas de las High Stakes y enfrentándose a los jugadores mas duros. Pero para llegar hasta allí, Polk ha pasado años en un viaje desde los microlímites hasta las nosebleeds.

Nacido en Pasadena, California, Polk aprendió a jugar al ajedrez desde muy pequeño. Cuando tenía cinco años su padre se sentó con él y le enseño a mover las piezas por los 64 escaques que conforman el tablero del juego de estrategia más antiguo del mundo. Y esto provocó una chispa en la mente del joven Polk.

"Mi padre me enseño a jugar sin reina y sin torres, y cuando conseguía vencerle me iba devolviendo poco a poco las piezas", nos cuenta Polk. "Cuando tenía nueve años, un Gran Maestro me daba clases, dado que mi padre ya no era capaz de ganarme. Había un montón de torneos de ajedrez que me gustaba jugar. Creo que estas lecciones me han ayudado a tener ahora un pensamiento crítico fundamental para el juego".

Con el tiempo la familia de Polk abandonó el sur de California y se estableció temporalmente en sitios como Las Vegas, Raleigh o Wilmington. Con 15 años, Polk desarrolló una exitosa estrategia en el juego Warcraft 3, y participó en algunas ediciones del World Cyber Games (WCG), una serie de torneos en EEUU de videojuegos.

Ya graduado en el instituto, Polk se matriculó en la Universidad de Carolina del Norte Wilmington (UNCW), pero rápidamente se dio cuenta de que las clases no eran lo suyo.

"No fui mucho a clase el primer año, porque estaba jugando al póker a tiempo completo. Por aquél entonces tenía un buen bankroll de cuatro o cinco mil dólares, y en la universidad no me iba demasiado bien e iba perdiendo interés en ella poco a poco. Al final, me di cuenta de que quería cambiar de vida durante una clase, cuando un profesor me dijo que me iba a suspender por falta de asistencia, ya que no había ido a una clase obligatoria. Le pregunté si podía hacer algo para aprobar, pero me dijo que no, que iba a suspender igualmente hiciera lo que hiciera", asegura nuestro protagonista.

Con un buen cabreo, Polk hizo las maletes y se fue a Las Vegas sin un plan sólido en la cabeza. Bueno, eso tampoco es cierto del todo, pues se puso a estudiar de forma muy estricta y comenzó a batir los microlímites de PokerStars.

En el año 2007, Polk comenzó a jugar en las mesas de 0.01/0.02$, y acabó en las de NL200. "Convertí 20$ en 10.000$. Era un grinder de fullring", nos comenta. "En 2008 decidí pasarme a las mesas 6-max, porque en las mesas largas ganaba dinero gracias al rakeback".

En el año 2009, Polk decidió darle una oportunidad a las mesas de heads up. "Empecé a jugar mano a mano y pasé de jugar NL400 a NL10.000 en unos pocos meses. El juego heads up me salía solo, es algo muy natural para mi. Ahí comencé a forjarme un nombre".

A pesar de estar ya en el foco de las mesas de high stakes, los años 2010 y 2011 no fueron los mejores para él. "Empecé a concentrarme más en mi vida personal y dejé un poco de lado el juego", nos cuenta Polk. "Gastaba mucho dinero, jugaba a cosas a las que no debía jugar y esto empezó a costarme mucho. En octubre de 2011 estaba a punto de caer en la bancarrota".

La bancarrota es una idea con la que algunos de los jugadores de límites altos han coqueteado alguna vez, pero su habilidad para salir de ese tipo de situaciones es lo que les diferencia de otros jugadores y les catapulta al estrellato."Decidí que era el momento de ponerme serio. La verdad es que ahora vuelvo la vista y es curioso, pero estuve pensando seriamente en volver a la universidad. Menos mal que le di otra oportunidad a mi juego heads up, y desde entonces he ganado millones empezando desde NL100. Ahora me considero de los jugadores más duros mentalmente".

La historia de Doug 'WCGRider' Polk: De microlímites a las nosebleeds (I) 101
Doug “WCGRider” Polk

Actualmente, Polk pasa su tiempo entre las mesas de límites altos de Full Tilt Poker y PokerStars, donde tiene unas ganancias de 1.139.367$ y 745.606$ respectivamente. Se ha ganado una reputación de jugador que siempre da acción y que no teme enfrentarse a ningún rival, aunque estos se llamen Viktor “Isildur1” Blom, Ben 'Sauce1234' Sulsky, o Dan 'jungleman12' Cates.

"Yo respeto mucho a cualquier jugadores que ha llegado a lo más alto empezando desde abajo. Incluso respeto más a los que lo han hecho en los últimos años", explica Polk. "Muchos de los jugadores que estaban en las mesas más altas de FTP en 2007 o 2008 nunca volverán a jugar esos niveles online. Se necesitan años de trabajo muy duro, dedicación y capacidad de disciplina, y jugadores como Sulsky, Ike Haxton o Alex 'Kanu7' Millar tienen estos atributos. Estos son los jugadores a los que más respeto".

Hasta aquí la primera parte de la historia de uno de los grandes jugadores de la red. Estate atento, porque dentro de muy poco te contaremos como siguió la carrera de Doug 'WCGRider' Polk desde los microlímites hasta las mesas más duras del mundo.

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