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Los españoles y el EPT, enemigos íntimos

Los españoles y el EPT, enemigos íntimos 0001

El póker lo inventó el de abajo. Y no nos referimos al vecino del segundo derecha, si no al mismísimo príncipe de las tinieblas. Si Juanma Pastor, que de esto sabe un rato, lleva tantos años diciéndolo será por algo. Sólo al Señor del Averno se le puede atribuir la maldición que persigue a nuestras intrépidas tropas cuando se desplazan a lo largo y ancho de Europa para intentar traerse el Santo Grial del póker: Un título del European Poker Tour.

Una larga década dura ya el embrujo que nos han soltado. Muchas han sido las veces en las que nos hemos sentado delante del ordenador para ver como uno de nuestros jugadores, ya en la Mesa Final, recibía golpes a diestro y siniestro en forma de malos boards o de flips que siempre, siempre, caen del lado del otro jugador. El fútbol es un juego de 11 contra 11 en el que siempre ganan los alemanes, se decía. Pues parece que el póker es un juego de cartas en el que los españoles no ganan.

Para muestra, la Mesa Final que jugó Pablo Gordillo el pasado sábado en el EPT de Viena. El de León se plantó en la Mesa Final tras haber comandado la clasificación gran parte del día 3 y el día 4 y después no logró que su stack superara los 4 millones de puntos. Pablo se limitó a jugar unas pocas manos durante la maratón en la que se convirtió la pelea por el título para acabar claudicando en el flip que decide si te colocas en disposición de ganar el torneo o te vas a la calle sin el trofeo. Y de perder este tipo de flip sabemos un rato.

Para el que dude de nuestras palabras, vamos a hacer un repaso de las veces que un español logró llegar a la Mesa Final de un Evento Principal del European Poker Tour. Una especie de vía crucis por los 'casi' del póker español.

Cuarta Temporada

El intrépido conquistador que primero probó la experiencia de una Mesa Final fue Diego Pérez. El jugador español viajó hasta Dortmund en la cuarta temporada del circuito y se midió a jugadores de la talla de un barbilampiño Mike McDonald, que conquistó allí su triunfo del EPT a la tierna edad de 18 años. Diego Pérez cayó eliminado a manos de 'Timex' cuando su {j-Diamonds}{10-Clubs} no pudo superar al {2-Clubs}{2-Spades} del canadiense y se llevó 234.200€. Nada mal.

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Juan Maceiras

Poco después, en Varsovia, Juan Maceiras repitió hazaña. El gallego ya se había quedado a las puertas de la última mesa en Barcelona, pero en tierras polacas se desquitó y finalizó en un brillante sexto puesto. 'LocoBoy', como le bautizó Daniel Negreanu, quedó eliminado cuando jugó al limp-push su pareja de doses y Mathias Viberg le pagaba con {a-Hearts}{k-Spades}, encontrando un {a-Clubs} en el turn. Pero no sería la última vez que Juan pisaría una Mesa Final del EPT.

Quinta Temporada

En la quinta temporada del circuito fue Raúl Mestre el que se plantó en una Mesa Final, aunque no la pudo disfrutar demasiado. 'SirDonald' entró en la última mesa del EPT de Praga como el shortstack y necesitaba doblarse con urgencia. Cuando se vio en la mano {a-Clubs}{7-Clubs} decidió intentarlo y tras abrir y encontrarse con el three bet de Fredik Nygard decidió empujar todo su resto al centro. Este último pagó y mostró {9-Hearts}{9-Diamonds} que acabaron ligando color en el river, mandando al Raúl al raíl con 71.800€.

Sexta Temporada

Barcelona fue el escenario que, una vez más, representó a España en el calendario del European Póker Tour. Y allí vivimos la primera Mesa Final de un español en casa. Santiago Terrazas lograba colarse en ella e igualar el resultado de Diego Pérez aupándose hasta la tercera posición, cuando fue eliminado porMarc Goodwin cuando en un flop {k-Hearts}{4-Clubs}{2-Clubs} ambos acabaron con todas las fichas dentro. El inglés tenía {k-Spades}{j-Clubs} pero 'Macetas' aún podía ganar la mano con {8-Clubs}{5-Clubs}. El turn le dio aún más outs al español, pues fue el {5-Spades}. Por desgracia, el river fue un intrascendente {4-Spades} que nos dejaba una vez más a un paso de la victoria.

Séptima temporada

Siete largos años tuvimos que esperar para lograr nuestro mejor resultado en el EPT. Jesús Cortés se plantó en el heads up ante el sueco Kent Lundmark al que no logró derrotar tras una serie de manos desafortunadas. Todo acabó con un all in preflop en el que el maño tenía {k-Spades}{j-Diamonds} ante el {a-Hearts}{q-Hearts} de su rival, que sentenciaba el torneo con un as en el river.

Pero también fue la temporada en la que Juan Maceiras conseguiría su segunda Mesa Final. El gallego alcanzó el quinto puesto en la Gran Final del circuito, que ese año dio la espalda a Montecarlo para venir hasta Madrid en el torneo que acabó ganando el controvertido Iván Freitez. Maceiras acabó con todas las fichas dentro con {j-Hearts}{10-Hearts} contra el {a-Spades}{k-Diamonds} de Tornsten Brinkmann cuando sólo le quedaban 15 ciegas en su corto stack. Aún así, el gallego sumó 315.000€ a su ya exitoso currículum.

Octava Temporada

El octavo año de vida del European Poker Tour no pudo empezar mejor para España. Cuatro de nuestros jugadores se presentaban en la Mesa Final en la parada inaugural en Barcelona para poner fin a la maldición. Pero ni por esas. Y sería difícil elegir mejores representantes para el asalto al título pues Raúl Mestre y Tomeu Gomila 'Amatos', dos de los mejores jugadores de torneos de nuestro país, estuvieron bien escoltados por Dragan Kostic y Juan Manuel Pérez 'Pibe' en el momento clave del póker español. Una vez más, a las puertas. 'Pibe' poco pudo hacer y acabó séptimo, a Tomeu y Raúl las cosas les salieron al revés y acabaron 5º y 4º respectivamente. Dragan fue el que salvó el honor cayendo en el heads up ante Martin Schleich cuando el {a-Hearts}{9-Spades} del alemán derrotó al {a-Clubs}{7-Hearts} del 'spaniard'.

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Juan Manuel Pastor

Este fue sólo el comienzo de un año en el que el póker español dio un claro paso adelante. En Londres, otra de las clásicas paradas del circuito europeo, Juan Manuel Pastor fue el que se quedo a unos pocos escalones de la ansiada pica. La voz del póker español acabó cayendo en cuarta posición sin poder evitar el triunfo de Benny Spindler, que fue precisamente el que cortó de raíz las esperanzas del salmantino. Aún así, 200.000 libras que seguro que vinieron muy bien al bankroll del gran Juanma Pastor.

El siguiente en alcanzar una Mesa Final fue Guillem Usero, que se plantó en Praga con sus 21 añitos y acabó cuarto de todo un EPT. El español, cuyo stack osciló casi toda la última jornada de juego alrededor de las 20 ciegas, no logró superar a la pareja de reyes con la que Martin Finger, postrero campeón le pagó el push que había hecho con {a-Hearts}{8-Diamonds}. Guillem se embolsó 205.000€ por su gran actuación.

La temporada más exitosa de nuestro póker finalizó con un quinto puesto de Ricardo Ibáñez en Madrid, un sexto de César García en Berlín y un octavo de Daniel Gómez 'Garnerus' en la Gran Final de Montecarlo. De nuevo tres mesas finales en las que por una cosa o por la otro no conseguimos culminar el título.

Novena Temporada

Si en 2011, es decir la octavo temporada, dimos un paso adelante, en el curso siguiente dimos dos hacia atrás. Sólo Samuel Rodríguez en Barcelona y Diego Gómez en Praga consiguieron alcanzar la Mesa Final. Ambos acabaron en la zona templada, dos quintos puestos que no colman los deseos de una comunidad que por lo menos se llevó la alegría de la victoria de Adrián Mateos en las WSOPE.

Son en total 19 mesas finales, si a las 17 que te hemos contado le sumamos las de Ka Kwan Lau 'Kaju' en Praga y Pablo Gordillo en Viena durante este año, en las que no hemos conseguido levantar el trofeo. A nadie le gusta mirar la clasificación histórica de ganadores del EPT para ver como un país como Libano ya presume de tener dos trofeos en sus vitrinas. Es hora de cambiar las tornas y poner el póker español donde se merece. ¿Será esta temporada? Sólo quedan las pruebas de San Remo y Montecarlo antes de echar el cierre sobre el décimo curso del circuito, pero a buen seguro que nuestras tropas harán unas últimas incursiones.

Y si no, siempre nos quedará Barcelona.

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