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La explosión de Dominik Panka

Dominik Panka

El European Poker Tour está a punto de completar su décima temporada. Ayer Victoria Coren fue capaz de convertirse en la primera en ganar dos Main Events del EPT. En enero, Mike “Timex” McDonald tuvo la oportunidad de conseguirlo en el 2014 PokerStars Caribbean Adventure, pero el polaco Dominik Panka tenía otros planes y le aguó la fiesta.

Panka describe su logro de la siguiente manera: “No tenía grandes planes para el PCA. Solamente quería ganar algunos satélites y jugar regularmente el EPT en Europa. Cuando gané el clasificatorio del PCA, pensé que estaría bien tener unas vacaciones en medio del invierno y disfrutar un poco del póker. Si no hubiese llegado lejos en el Main Event, hubiese jugado un paralelo y disfrutado de la mayoría del tiempo en la playa.”

Panka, quien se ganó su entrada para el PCA a través de un $700 Sunday qualifier en PokerStars.com, puede que no hubiese planeado tener éxito, pero se las arregló para ser uno de los elegidos de la mesa final entre los 1.031 jugadores que participaron. Además consiguió llegar hasta que solamente quedaban 3 jugadores, McDonald, Isaac Baron y él mismo. Los tres jugadores llegaron a un acuerdo, y Panka, quien era el que más fichas tenía, se aseguró 1.323.096$, mientras que sus rivales se llevaron 1.064.865$ y 1.207.599$ respectivamente. Se reservaron 100.000$ más y el título para el campeón.

Baron fue el primero en caer y esto dio paso a una pelea cara a cara entre Panka y McDonald que duró tres horas y media. El polaco ganó un enorme flip antes de hacerse con la victoria.

“El ganar PCA no cambió mucho mi vida. Obviamente tengo mucho dinero en mi cuenta ahora mismo, lo que es muy bueno ya que no me tengo que preocupar sobre mi futuro,” comenta Panka. “Ahora me puedo centrar en lo que me encanta, jugar grandes eventos en vivo, como el EPT. Lo demás no ha cambiado mucho. No he cambiado de piso o me he comprado un coche y reloj caros. Quiero hacer eso algún día, pero me lo tomo con calma.”

De hecho, antes de ganar el PCA, Panka tenía un estilo de vida muy tranquilo. Es natural de Brześć Kujawski, una pequeña ciudad en el centro de Polonia. Es el pequeño de la familia, teniendo dos hermanos y una hermana mayores.

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Panka después de ganar el PCA

“Estaba mimado y podía pasar de todas las responsabilidades. La única pega es que mis hermanos a veces no querían jugar conmigo, ¿pero qué le podemos hacer?” bromea Panka. “A mi padre siempre le han gustado los juegos de lógica. Incluso trabajó diseñando crucigramas durante un tiempo. Me enseñó a jugar al ajedrez y otros juegos. Creo que heredé de él el interés por los juegos, incluyendo el póker."

Después de terminar primaria, Panka fue a un internado reservado para jóvenes talentos. Después se cambió a la Szkoła Główna Handlowa en Warsaw para estudiar. Allí fue donde se sacó el título de bachillerato, pero antes de sacarse su Máster en Artes, decidió dejar la universidad y entre alguno de los motivos estaba el póker.

"Escuché hablar sobre el póker cuando estaba en la universidad. Solamente sabía las reglas, no jugaba. En mi segundo año de universidad mi mejor amigo empezó a jugar al póker gracias al dinero gratis que recibió de Full Tilt Poker.” Panka nos habla sobre su bautismo de fuego. “Gracias a la suerte del principiante, ganó más de 10$ y se pensó que era el amo del juego.”

Animado por su amigo, Panka decidió probar el póker online. Perdió su bankroll inicial en partypoker, y decidió hacer otro depósito de 20$ en PokerStars. Panka se enganchó al juego y construyó su bankroll jugando en los niveles y sit&go más bajos disponibles.

“Jugué con mi amigo la mayoría del tiempo que pasé en la universidad. Yo cada vez lo llevaba mejor y él bueno, no lo llevaba muy bien,” dice Panka sonriendo. “Finalmente me convertí en un jugador profesional y él se graduó. Ahora tiene un trabajo normal bien pagado.”

Dejar sus estudios era un riesgo tremendo, pero la jugada le salió bien al ganar el PCA. A pesar de ello, mucha gente no estuvo contenta, ya que la victoria del polaco hizo que no fuera posible que un jugador de póker muy conocido no pudiera hacerse con tan prestigioso título. El polaco volvió a Europa y pronto demostró que su victoria no se debió a la suerte.

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Panka gana el High Roller del EPT Deauville

Justo tres semanas después de ganar el PCA, Panka superó a un field de 96 jugadores en el EPT Deauville para ganar el 10.000€ High Roller llevándose 272.000€ (371.498$).

“Esto me dio mucha confianza. Está claro que dos buenos resultados también son cuestión de buena suerte, pero está claro que jugué bastante bien y que soy un jugador decente,” comenta Panka sobre su segunda victoria. “No sé lo que otros jugadores piensan sobre mí, pero espero que me respeten. Ahora mismo solamente quiero tener más éxito y seguir aumentando mi reputación en el póker, aunque soy consciente de que no será fácil.”

Una de las formas que Panka ha encontrado para mejorar su reputación es la de unirse con PokerStars gracias al patrocinio que le ofrecieron. Fue una oportunidad que el polaco no debía dejar pasar y por la que está agradecido.

“Creo que solamente invierten en jugadores que lo hacen bien en los torneos y que pueden ser grandes jugadores en el futuro,” dice Panka. “Además soy bastante conocido entre los jugadores polacos. Creo que la compañía quiso agradecerme mi ayuda para hacer más popular el póker en Polonia.”

Un ascenso tan rápido puede cambiar a mucha gente, pero no es el caso de Panka. Ha seguido haciendo lo de siempre, vamos, ganando.

“No tengo grandes planes o expectativas. Claro que me gustaría llegar a tantas mesas finales como pueda, pero lo que más deseo es mejor mi habilidad. Sería increíble llevarse la triple corona, pero no es algo en lo que esté centrado. Simplemente quiero jugar cada vez mejor y progresar en el póker y como persona. Si puedo conseguir algo por el camino, sería fantástico.”

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Dominik Panka

Panka ha seguido viajando por el circuito del EPT, incluyendo la parada de Viena en marzo. Después de quedar octavo en el 2.000€ Eureka High Roller ganando 20.150€ y de terminar quinto en el 2.000€ No-Limit Hold’em 8-Handed Deepstack, con un premio de 13.400€, Panka, quien nació el 27 de marzo de 1991, decidió regalarse otro high roller.

“El 10.000€ High Roller del EPT Viena arrancó en el día de mi cumpleaños. Podemos decir que me hice un regalo de cumpleaños pagando la entrada.” explica Panka. “Seguramente lo hubiese jugado de todas formas, pero ya que era mi cumpleaños, pensé que era buena idea para un regalo de cumpleaños.”

Lamentablemente, no pudo llevarse nada en este torneo. A pesar de su éxito, Panka no sabe si jugará sus primeras World Series of Poker en Las Vegas este verano. La distancia y los impuestos son una desventaja. “Es mejor que me centre en los torneos en Europa."

Las WSOP son consideradas el escaparate para los mejores jugadores del mundo, pero la humildad de Panka le hace no considerarse parte de ellos. “Para ser el mejor, tienes que tener un juego exquisito y todavía estoy lejos de los jugadores que disputan super high rollers habitualmente,Panka también comenta lo siguiente: “Creo que lo mejor que tengo es que mi mente funciona bien. Todavía soy joven y puedo aprender mucho.”

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