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Archie Karas, un viaje del cielo al infierno

Archie Karas, un viaje del cielo al infierno 0001

¿Por dónde empezar a contar esta historia? Bien, empecemos conociendo a nuestro protagonista. Archie Karas nació en una isla de Grecia en 1951, goza de la nacionalidad norteamericana, y su infancia no fue nada fácil. Con solamente 15 años se vio forzado a irse de casa cuando su padre, un trabajador de la construcción que tenía problemas para llegar al final de mes, le lanzó una pala a la cabeza.

El bueno de Karas tuvo que buscarse la vida y consiguió un trabajo como camarero en un barco, ganando 60 dólares al mes. Cuando el barco llegó a Portland, decidió que era el momento de darle un giro a su vida, y vaya si se lo daría. Poco después decidió mudarse a Los Ángeles y cogió la costumbre de pasarse por las salas de póker al terminar la jornada diaria de sus varios trabajos. Poco a poco se comenzó a labrar un nombre en los high-stakes, y llegó a tener un sólido bankroll de 2.000.000$.

Muchos de vosotros pensaréis que lo lógico después de haber vivido tantas penurias, sería reservar gran parte de ese dinero para tener una vida acomodada, pero Archie tenía otros planes. Entre ellos seguro que no se encontraba el de dilapidar todo su dinero hasta quedarse con 50$ en 1992. Un más que duro golpe que habría hecho que el 99% de las personas en su situación dejarán los naipes para siempre, pero él decidió aumentar la apuesta.

Buscó la forma de llegar hasta Las Vegas, de quedarse en la ruina varias veces y recuperarse, hasta conseguir enlazar una legendaria racha que le hizo aumentar su bankroll hasta los 40.000.000$. Esta racha es conocida como "The Run". Creo que todos sabemos ya en este punto de la historia, que Karas no iba a frenar aquí. Sus propias palabras le delatan:

El dinero no significa nada para mí, no le doy ningún valor. Tengo todo las cosas materiales que deseo, pero lo que busco es lo que no se puede comprar con dinero: salud, libertad, amor y felicidad. No tengo miedo de perder dinero, no me importa.

La racha legendaria "The Run"

Está claro que hay cosas más importantes que el dinero, pero el dinero tiene un peso muy importante en la vida de toda persona. Se puede ser feliz, pero también es cierto que hay que llevarse algo a la boca, vestirse, pagar las facturas... Bueno, volvamos al momento en el que Archie convirtió 50$ en 40.000.000$.

La primera etapa de la legendaria "The Run" duró seis meses, haciendo crecer su bankroll hasta los 17.000.000$. Nuestro protagonista reconoció a un conocido jugador suyo de póker, y le pidió que le prestara 10.000$. Este último aceptó, y Karas los convirtió en 30.000$ jugando a Razz. Devolvió 20.000$ a su inversor y prosiguió con su camino hacia la cima del póker. Ahora viene una parte muy misteriosa de la historia. Él dice que se puso a jugar contra un jugador muy conocido de póker, y que fueron subiendo los límites, ya que Archie no paraba de ganar y se lo volvía a jugar todo de nuevo. Nunca ha querido revelar la identidad del otro jugador, pero terminó la sesión con 4.000.000$ en sus bolsillos.

En unos tres meses, la cantidad había crecido hasta los 7.000.000, y se estaba empezando a forjar una leyenda y una serie de conocidos jugadores fueron sentándose uno a uno en su mesa. El primero fue Stu Ungar, quien posee tres brazaletes de las WSOP, y terminó perdiendo 1.200.000 jugando a Razz y 7-card stud. Chip Reese fue el siguiente en pasar por caja y perder 2.200.000$ y poco después se le unirían Doyle Brunson, Piggy Pearson y Johnny Moss. El único que fue capaz de vencerle y llevarse unos 900.000$ fue Johnny Chan, eso sí, habiendo perdido otras dos partidas con anterioridad. Al final de esta época, tenía 40.000.000$.

Caída al infierno

Todo empezó a torcerse para él cuando descubrió una nueva afición, los dados. En 1995 ya había perdido más de la mitad de su dinero, y 11.000.000$ se los dejó en las mesas de "craps". Luego decidió pasarse al baccarat, cosa que empeoró la situación al perder otros 17.000.000$. Por primera vez en su vida, Archie frenó su tren de vida y volvió a Grecia con sus últimos 12 millones de dólares. Pero su naturaleza le obligó a volver a Las Vegas, perdiendo casi todo y quedándose con 1.000.000$ "gracias" a su afición al baccarat.

En este momento decidió retar a Johnny Chan y Lyle Berman en un evento freezeout de 1.000.000$. Karas ganó y dobló su dinero, pero una vez más lo volvió a perder a los dados. Ahora sí, se había quedado sin nada de nuevo.

Lo peor de esta historia no es que haya perdido una fortuna, ya que ese ahora es el menor de sus problemas. Karas, de 62 años, fue arrestado en su domicilio en las Vegas por supuestamente haber hecho trampas en el Barona Casino que está situado al este de San Diego. De acuerdo al Fiscal del Distrito de San Diego, Bonnie Dumanis, el incidente tuvo lugar en Julio del 2013, cuando Karas fue grabado por las cámaras de vigilancia de la Comisión del Juego de Barona. marcando cartas.

Ahora se enfrenta a una pena de 3 años, ha perdido toda su fortuna y tiene un futuro incierto. Ya no es precisamente un chaval, y la pregunta es clara. ¿Todavía no valora el dinero o ha cambiado de opinión?

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