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Fallece Dick Van Patten, comentarista de las WSOP e icono del entretenimiento

  • Chad HollowayChad HollowayAdrián DelgadoAdrián Delgado
Dick Van Patten w/ son Vince

El martes, 23 de junio, el June 23, el incono del entretenimiento Dick Van Patten, 86 años, fallecía en el hospital de Saint John's Hospital en Santa Monica, California, debido a complicaciones derivadas de su diabetes. El curriculum de Van Patten en el mundo del espectáculo es legendario, no solo por haber protagonizado películas como Eight is Enough o Love Boat, así como otros muchos filmes y series de televisión, sino por que además tuvo un gran papel en el mundo del poker.

Desde 1993 a 1995, Van Patten fue comentarista de las World Series of Poker, y también se le pudo ver entrando en juego en alguna ocasión. Por ejemplo, se le pudo ver en el World Poker Tour's Father and Sons Invitational de 2006, a donde acudió con el más jóven de sus tres hijos, Vince Van Patten, que también sería comentarista del WPT.

"Recuerdo cuando a las tres de la madrugada me decía: 'Papá, ¿me puedo ir a la cama?' Y yo le decía: 'cállate y reparte'", decía Van Patten de su hijo Vince, que había aprendido a jugar al poker cuando era un adolescente.

Desafortunadamente, la pareja quedaba sexta en aquella ocasión por detrás de otros dúos como el de John y Steve Stolzmann (5.º); Michael y Romeo Simon (4.º); Jeff y Barry Shulman (3.º), Todd y Doyle Brunson (2.º); y Barry Greenstein y Joe Sebok (1.º).

Hace cinco años, Van Patten habló sobre el poker para la revista Palm Springs Life: "Ni blackjack, ni roulette. Siento que eso es absoluta suerte; I feel that’s completely luck; mientras que con el poker puedes usar la cabeza." En 2005 y 2006, Van Patten puso en marcha un famoso torneo a beneficio de la asociaciones no lucrativas en favor de los animales, y desde entonces a prestado su nombre al Dick Van Patten Celebrity Charity Poker Tournament, que se celebra en Coachella Valley.

A Van Patten se le recuerda sin duda por su trabajo en la industria del entretenimiento, pero entre los miembros de la comunidad del poker siempre será recordado como una de las figuras que han ayudado a la normalización de este juego. Como el director de medios de las WSOP, Nolan Dalla, decía a PokerNews:

Mr. Van Patten fue alguien muy importante para el poker por una razón, y esa razón es que cuando las WSOP estaba en sus inicios, en salones llenos de humo, con tipos al margen de la ley, él era uno de los que quería atraer a la gente normal y corriente al mundo del poker.

Realmente pienso que antes de que Van Patten participase en esto, el juego todavía era oscuro. De repente, había millones de personas que pensaban : 'La estrella de Eight Is Enough anuncia esto, así que no puede ser malo.' Creo que él era algo así como un puente que ayudó a elevar la respetabilidad de este juego. Para nosotros, tiene un sitio en la historia del poker.

Van Patten is survived by his wife of more than 60 years, Pat; three sons, Nels Van Patten, James Van Patten and Vincent Van Patten; sister Joyce Van Patten; and half-brother Timothy Van Patten.

El apoyo a Van Patten ha sido enorme, especialmente por parte de la familia del WPT:

Si quieres escuchar y recordar la voz de Van Patten, aquí tienes un vídeo del Main Event de 1994:

*Foto principal cortesía de Getty.

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