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30 años persiguiendo el sueño: CJ Sand gana el Evento #1 de las WSOP 2016 y se lo dedica a su madre

  • Mo NuwwarahMo NuwwarahAdrián DelgadoAdrián Delgado
CJ Sand
Sharelines
  • 30 años persiguiendo el sueño: CJ Sand gana el Evento #1 de las WSOP 2016 y se lo dedica a su madre

CJ Sand ganó el Evento #1: $565 Casino Employees No-Limit Hold'em de las World Series of Poker el jueves, y dedicaba el premio de $75.157 a su madre, que le enseño el noble arte del poker a los 13 años y siguió siendo una buena jugadora hasta su muerte.

"Estoy bendecido y tengo suerte," decía. "Ha sido una gran sensación. Su sangre corría por mis venas, y funcionó hoy."

Resultados oficiales de la mesa final

PosiciónJugadorOrigenPremio
1CJ SandLa Habra, CA$75,157
2Kerryjane CraigieSevenoaks, U.K.$46,420
3Michael CoombsBremerton, WA$32,259
4Spencer BennettSacramento, CA$22,753
5Brian MikeshLittle Canada, MN$16,308
6Tom RatanakulLas Vegas, NV$11,877
7Nicholas SliwinskiLas Vegas, NV$8,792
8Tiankang XingSan Gabriel, CA$6,616
9Robert OstlerSan Diego, CA$5,063

El torneo tuvo un nuevo formato este año con la posibilidad de hacer un reentry (siempre ha sido freezeout) y una estructura más rápida. El dinero se alcanzó relativamente pronto durante el día 1, y entre los que pasaban por caja estaban el ex dealer de las WSOP Shaun Harris (56.º), el campeón del año pasado Brandon Barnette (55.º), el runner-up de 2013 Allen Kwong (53.º), y la patriarca de RunGood Tana Karn (52.º).

Solo 23 jugadores llegaron al Día 2, y mientras se formaba la mesa final los stacks fueron quedando bastante mermados, hasta el punto que cuando se llegaba a la última mesa Sand era el líder con 32 ciegas. Sand estuvo a punto de caer en sexta posición después de que Brian Mikesh se doblase con él con {a-Hearts}{q-Spades} haciendo escalera contra el {a-Clubs}{k-Hearts} de Sand.

"Fue brutal, pero es poker," decía del bad beat que le llevaba del liderato a ser el short con solo siete ciegas. "Ya he hecho esto muchas veces, siempre la montaña rusa."

Sand contó que su plan era remontar haciéndolo bien de nuevo, y eso es lo que hizo, logrando recuperar parte de lo perdido haciendo dobles con KJ contra A9 en la mano que lo podía haber dejado fuera, y poco después lograba que su pareja de seises aguantase contra {a-Diamonds}{q-Diamonds}. Entonces se encontraba con un cooler a su favor, cuando en un flop {j-Diamonds}{10-Diamonds}{8-Diamonds}, su escalera de color con {9-Diamonds}{7-Diamonds} se encontraba con el {k-Diamonds}{q-Diamonds} de Mikesh. Eso le colocó con un stack tremendo y le permitió deshacerse de sus rivales sin demasiados problemas.

Fue una victoria que se cocinó durante 30 años, desde que su madre le enseño la clasificación de manos de seven-card stud.

"Es uno de los mejores recuerdos que tengo de ella porque falleció cuando era realmente joven," decía.

Sand jugó a stud mucho durante los noventa en el The Bicycle Casino de California. El gran cambio para él, como para muchos, llegó con Rounders y con la victoria de Chris Moneymaker en el Main Event de las WSOP 2003, aunque a partir de ese momento la explosión del poker le forzó a hacer la transición a este juego.

Aún así, aquellos días jugando stud con mamá y grindando en el "The Bike" dejaron huella en Sand, que asegura que ese sigue siendo su juego favorito y ya planea jugar el $1.500 Stud con parte de sus ganancias.

Los torneos no son cosa de Sand, que contó que este era solo el tercer torneo que jugaba en las WSOP, después de haber participado en el Colossus y en el Monster Stack en 2015. Él se define como un jugador semi-profesional de cash, mientras trabaja unas horas a la semana en la casa de apuestas del Caesars Palace.

"Yo no soy un baller, pero hago mis pinitos," decía sobre su carrera en las mesas con una sonrisa. "[Caesars] es un trabajo divertido. Me pagan por estar viendo deportes todo el día y trabajo con gente espectacular."

Ahora, tiene un bank algo más grande, aunque no todo lo que ha ganado era para él.

"Ese brazalete es para mi madre que me veía desde arriba," decía. "Phil Hellmuth lo llama magia blanca, pero yo sé exactamente de donde vino la magia que me ayudó."

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