Exclusivo: Igor Kurganov se une al Team PokerStars Pro

Igor Kurganov signs with PokerStars

Sharelines

  • Exclusivo: Igor Kurganov se une al Team PokerStars Pro

En el apogeo del póker online, PokerStars y Full Tilt fueron participes de una carrera armamentística sin precedentes firmando jugadores profesionales como si no hubiese un mañana. De hecho, hubo un tiempo en el que el Team Pro de PokerStars tenía más de un centenar de miembros, aunque la palma se la llevaba Full Tilt, que llegó a tener más del doble.

Cuando el Black Friday golpeó al póker todo cambió y también lo hizo la fiebre por firmar miembros a los respectivos equipos. PokerStars dio una vuelta de tuerca a su estrategia y se fue deshaciendo de la mayor parte de su equipo de jugadores patrocinados, que hoy tiene tan solo 29 miembros.

En los últimos meses, si PokerStars anunciaba un nuevo acuerdo de patrocinio siempre eran celebridades como Neymar o Ronaldo las que se colocaban la pica roja en el pecho. La sala de póker online más grande del mundo no parecía tener sitio para los jugadores de póker.

Sin embargo, eso acaba de cambiar. Un nuevo jugador se unía ayer al equipo de PokerStars, pasando a ser el patrocinado número 30. La sala de la pica roja ha firmado un acuerdo con Igor Kurganov, al que veremos llevando el parche de PokerStars junto con el de REG Charity que ya le hemos visto lucir tantas veces.

"Con tanta gente hablando de la inteligencia artificial y el póker, estamos orgullosos de traer a alguien con una profunda inteligencia humana para formar parte del Team PokerStars Pro", decía Eric Hollreiser, vicepresidente de comunicaciones corporativas de PokerStars. "La mente matemática de Igor y su pasión por servir a la sociedad representan algunos de los principales valores del póker. Estamos ansiosos por ver a Igor representar nuestra marca y nuestro negocio."

PokerNews ha tenido la oportunidad de sentarse con Kurganov en Londres para hablar sobre su nuevo papel de embajador del gigante del póker online.

Un acuerdo de patrocinio con PokerStars

"Pensé: ganaré todos los torneos, seré patrocinado y subiré como la espuma en el mundo del póker", decía Igor Kurganov sobre el momento en el que su carrera en el póker estaba despegando. "Yo era una persona muy ingenua que estaba empezando en el póker y estaba runeando bien", decía Kurganov con una sonrisa.

Aunque tuvo sus oportunidades, las opciones de conseguir un patrocinio se desvanecieron y el jugador de origen ruso se fue convirtiendo en regular del circuito.

"A partir de ahí no me esforcé por convertirme en jugador patrocinado", decía. "He disfrutado mucho haciendo mis cosas en el póker."

"Asumí que actualmente no están contratando a nadie."

A medida que Kurganov empezó a jugar, y a ganar, más y más, se fue alejando de los focos.

"Ya solía estar lejos de ellos (de los focos) en mis primeros días," decía. "Creo que, en parte, porque no estaba seguro de lo que quería representar, incluso si quería representar algo."

Con el paso del tiempo, Kurganov ha aprendido a cogerle el truco a las cámaras y a las grabadoras de voz y tiene una idea mucho más clara y un mensaje que quiere comunicar. Con el parche de REG Charity en la solapa comenzó a interactuar con la prensa del póker mucho más.

Gracias a su relación con la Team PokerStars Pro Liv Boeree, Kurganov sabe perfectamente lo que significa ser jugador patrocinado. Además de ser testigo de lo que significa representar a una marca, Kurganov también ha sido capaz de acercarse al equipo de la sala de póker online más grande del mundo.

"El año pasado estuve presente en algunas reuniones cuando Liv negoció con la gente de PokerStars," decía Kurganov. "Por eso fui conociendo a la compañía cada vez mejor."

Aún así el jugador de origen ruso no había pensado en conseguir un parche para él mismo.

"Ni siquiera lo pensé", decía. "De hecho asumí que actualmente no están contratando a nadie.

PokerStars, impresionada con el ingenio, la conducta y la historia de Kurganov, tuvo una idea totalmente diferente y se acercó a él para conocer si era posible un futuro en común, un futuro en el que debería representar a la marca.

Kurganov, consciente de que el actual enfoque comercial de PokerStars estaba enfocado a contratar celebrities, ni siquiera lo vio venir.

"Me sorprendió cuando me contactaron," decía. "Me sugirieron la posibilidad de visitar las oficinas, conocer a la gente que trabaja allí y dar mi opinión sobre algunos temas. Además, PokerStars estaba interesada en apoyar a REG, lo cual es genial", decía Kurganov.

Exclusivo: Igor Kurganov se une al Team PokerStars Pro 101

Más historias

Jugadores relacionados

¿Qué opinas?