Darren Elias hace historia en el ARIA WPT Bobby Baldwin Classic

Darren Elias

Darren Elias se ha colocado por encima de todos los jugadores de póker que compiten cada año en el World Poker Tour tras convertirse en el único poseedor de cuatro títulos.

Elias ya tenía el récord de cajas en el WPT con 28, y había conseguido cerrar a su favor tres de las nueve mesas finales que ha logrado en este circuito. El número récord de títulos del WPT se había frenado en tres en el año 2010, cuando el español Carlos Mortensen ganó el Hollywood Poker Open para empatar con Gus Hansen en lo más alto. Desde entonces, Anthony Zinno (2015), David "Chino" Rheem (2016), y Elias (2017), se sumaban a esa lista.

Elias había tenido este récord al alcance de la mano mucho antes, concretamente en el Jacksonville bestbet Bounty Scramble disputado en noviembre de 2017, donde llegó a la mesa final con una buena ventaja y no pudo pasar del tercer puesto por un premio de 135.548$ tras sufrir varios golpes de la varianza.

Esta vez, Elias si logró cerrar su victoria con una actuación dominante en la mesa final, lo que le permitió llevarse a casa un premio de 387.580$ después de haber dejado atrás a un field de 162 players.

[I]Premios oficiales de la mesa final del WPT Bobby Baldwin Classic[/I]

PosiciónJugadorPaísPremio
1stDarren EliasUnited States$387,580
2ndKitty KuoTaiwan$248,380
3rdJoe McKeehenUnited States$178,610
4thDietrich FastGermany$130,895
5thSam PanzicaUnited States$97,795
6thJonathan LittleUnited States$74,520

Camino al título

El evento final de la temporada regular del WPT tuvo lugar en el ARIA Resort & Casino de Las Vegas, y la mesa final fue épica. Cuatro miembros del club de campeones del WPT se reunieron frente a las cámaras del estudio de PokerGO dispuesto justo a la salida del ARIA, pero todos los ojos estaban puestos en Darren Elias. Y no se equivocaban. A pesar de tener que superar a jugadores dos veces campeones como Jonathan Little y Panzica, a un ganador como Dietrich Fast, o al ganador del Main Event de las WSOP 2015 Joe McKeehen, Elias tenía todo bajo control desde el principio.

Elias había conseguido un empujón muy importante en el Día 3 tras eliminar a Phil Hellmuth en la burbuja oficial de la mesa final, y eso le hizo reconocer a los periodistas que la posibilidad de no lograr el título podría ser perturbador para él.

Afortunadamente para él, la mayor parte de sus oponentes estaban relativamente cortos, con stacks diferentes entre las 25 (Little) y las 67 (Fast) ciegas, muy lejos de las 177 que tenía el propio Elías.

Ayudó también que los stacks cortos no lograsen sacar rendimiento de sus primeros all ins. En las 15.ª mano del día, de acuerdo con las actualizaciones del WPT, Little limpeaba en la ciega pequeña con {a-Spades}{j-Clubs} cuando la acción le llegaba limpia, y pagaba por el resto de sus stack cuando Panzica se movía all in en la ciega grande. Panzica tenía {a-Hearts}{4-Clubs}, pero encontró un afortunado cuatro en un flop {4-Spades}{2-Spades}{9-Diamonds} para ponerse por delante. No hubo rastro alguno de jota en el turn y en el river, y Little se tenía que despedir sin poder lograr su tercer título del WPT.

Eso dejaba a McKeehen con el stack más corto, pero este sí logró doblarse contra Pazica para lograr cambiar su situación. Panzica abrió en el cutoff y pagó con doses cuando McKeehen se movía all in con as-dama. Un flop {10-Diamonds}{j-Spades}{2-Clubs} dio set a McKeehen, pero aún había opciones de escalera. Unas probabilidades que explotaron con el {10-Hearts} que apareció en el turn

Poco después de haberse quedado corto con esa mano, Panzica abría en UTG y hacía una four-bet all in ante la three-bet de Elias. Este pagaba con seises para poner en Riesgo a Panzica, que tenía as-dama. El flop trajo un diez como carta más alta, y la ausencia de ases o damas en las siguientes calles sentenciaron a Panzica a la quinta posición sin sumar un nuevo título del WPT.

Fast fue el siguiente jugador en caer a zona de pelígro. Con unas 22 ciegas en su stack, limpeó en el botón con dos ases y pagó el raise de Kuo en la ciega grande. Elías, que había completado en la ciega pequeña, se quitó del medio, y Kuo continuó con su agresión en un flop {k-Clubs}{3-Diamonds}{6-Diamonds} moviéndose all in para poner a Fast en riesgo. Fast pagaba por sus últimos puntos, e iba por delante del proyecto de color con {a-Diamonds}{10-Diamonds} de Kuo. Un diamante hizo acto de presencia en el turn con {q-Diamonds}, y eso selló la eliminación de Fast.

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Joe McKeehen tuvo que conformarse con la tercera plaza de este WPT Bobby Baldwin Classic

En el three-handed, los stacks comenzaron a igualarse después de que McKeehen diese un mordisco a Elias. Las pilas de fichas eran bastante profundas tras haber vivido tres eliminaciones de forma bastante rápida, pero eso no impidió que McKeehen y Elias siguiesen presionando. Con una dinámica bastante interesante marcada por la ventaja de McKeehen respecto a Kuo, fue Elias el que volvió a pescar en río revuelto presionando, sobre todo, al primero.

En una de las manos, Elias abría a 45.000 en el botón con ciegas 10.000/20.000 y ante de 3.000, y McKeehen le hacía una three-bet a 180.000. En una sucesión vertiginosa de situaciones, Elias usaba el banco de tiempo antes de anunciar all in para poner sobre McKeehen la decisión de poner en juego, o no, sus 1,465 millones. McKeehen pagó con la mejor mano, {a-Diamonds}{q-Diamonds}, y se vio muy por delante contra el {a-Clubs}{2-Clubs} de su rival. Sin embargo, era el día de Elias, que vio como un board {7-Diamonds}{2-Spades}{k-Clubs}{5-Clubs}{8-Spades} le permitía sellar el pasaporte de Fast.

"We had been battling in that spot, button versus big blind," Elias said of the hand. "I figured I had a good hand to put pressure on him. He made a good call. He was playing for the win, and I respect that. He just got unlucky."

McKeehen, the only player at the final table within reach of the WPT Hublot Player of the Year title, fell in third, short of his first title and PoY honors, which will now go to Art Papazyan. That left Elias heads-up with the self-proclaimed "worst player at the final table," Kuo. While perhaps the least decorated player at the table — but only in terms of tournament titles — Kuo still went into the final table with a respectable $1.6 million in live earnings, a WPT final table, and a lot of heart.

Un Heads-Up épico

Una ventaja de casi 3 a 1 para Elias se convirtió en poco tiempo en una ventaja de 10 a 1, pero Kuo logró doblarse y ahí surgió una batalla épica. Kuo continuó ganando botes y logró mantenerse a flote gracias a varios botes pequeños.

Darren Elias hace historia en el ARIA WPT Bobby Baldwin Classic 102
Darren Elias y Kitty Kuo jugado 103 manos de heads-up en el WPT Bobby Baldwin Classic

Estos son los títulos del WPT que Elias posse a día de hoy, lo que le permite también superar el récord establecido por Gus Hansen en 2003.

[I]Los cuatro títulos de Darren Elias en el WPT[/I]

YearEventBuy-inEntriesPayout
2014WPT Borgata Poker Open$3,5001,226$843,744
2014WPT Carribean Casino Royale$3,500118$127,680
2017WPT Fallsview Poker ClassicCAD$5,000489$335,436
2018WPT Bobby Baldwin Classic$10,000162$387,580

Fotos cortesía de Joe Giron/WPT

Sharelines
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